Cultivo sem água, à moda antiga

Antes dos complexos sistemas de irrigação, os agricultores ainda conseguiam aumentar a safra, mesmo nas piores secas. À medida que a escassez de água se torna mais comum, os agricultores de hoje estão sendo forçados a voltar às velhas formas de encontrar a água escondida na natureza.

Cultivo sem água, à moda antiga

Antes de pensarmos que o abastecimento de água duraria para sempre (ou pelo menos vários ciclos políticos), tínhamos agricultura de sequeiro. Enquanto a pior seca em décadas atinge os EUA, a agricultura de sequeiro está recebendo uma segunda olhada.



Os agricultores veem o horizonte e não há muita água nele (a escassez global de água agora é 'crônica' de acordo com um relatório da ONU ) Nos EUA, o governo federal acrescentou pelo menos mais 218 municípios à lista de áreas de desastres naturais, agora mais da metade do total de condados nos EUA está com baixo nível de água .

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A agricultura em terras secas foi um produto básico da agricultura durante milênios em lugares como o Mediterrâneo.

A agricultura seca, embora não tenha sido projetada para conter as piores secas, evoca a imagem de uma esponja úmida coberta com celofane, escreve Brie Mazurek, gerente de educação online da o Centro de Educação Urbana sobre Agricultura Sustentável (CUESA).



Ao tirar a umidade armazenada no solo para fazer as plantações, em vez de usar irrigação ou chuva durante a estação chuvosa, a agricultura em terra firme foi um alimento básico da agricultura por milênios em lugares como o Mediterrâneo, e grande parte do Oeste americano , antes do surgimento de barragens e bombeamento de aqüíferos.



Durante a estação das chuvas, os fazendeiros quebram o solo e então saturam com água. Usando um rolo, os primeiros centímetros do solo são compactados e depois formam uma crosta seca, ou cobertura de poeira, que sela a umidade contra a evaporação.

Em lugares como a Califórnia, onde os caros (e de rápida evaporação) sistemas de irrigação do Vale Central funcionam com folga, a agricultura seca começou a se espalhar entre um pequeno grupo de agricultores ao longo da costa, onde a agricultura seca já foi uma prática padrão uma vez que a linha costeira subdesenvolvida suportaria pouco mais.

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Agricultores como David Little da Little Organic Farm, relatórios Mazurek , estão resgatando métodos antigos para aplicações modernas. No início, procurei no relatório pessoas que eram conhecidas agricultoras de sequeiro, conta Little, que começou a lavrar em 1995. Parecia que ninguém fazia isso por 30 anos ou mais. A Little agora produz batatas em 30 acres nos condados de Marin e Petaluma, na Califórnia.



No entanto, é improvável que a agricultura seca conquiste os agricultores que ainda têm acesso abundante a água, fertilizantes e grandes mercados. A agricultura seca não é uma estratégia de maximização de rendimento, diz o California Agricultural Water Stewardship Initiative . Em vez disso, permite que a natureza dite a verdadeira sustentabilidade da produção agrícola em uma região.

Em lugar de grandes rendimentos e produtos (frutas e vegetais podem crescer duas vezes o tamanho de suas contrapartes de terra seca), os agricultores obtêm colheitas menores e mais resistentes com várias vezes o sabor (o estresse hídrico concentra açúcares e nutrientes), mas a penalidade de rendimento em anos ruins são íngremes: 12 toneladas por acre para maçãs, em comparação com 30 a 40 toneladas produzidas por grandes fazendas de maçã no Vale Central, relata a CUESA, e resultados ainda piores para grãos devastados pela seca em lugares como Idaho, relatórios NPR .

Mas a agricultura em sequeiro não significa usar o máximo de recursos possível para otimizar a produção de um ano. Trata-se de sobreviver com menos, sem comprometer a colheita do futuro. O litoral da Califórnia costumava ser nossa principal fonte de alimento no estado, até que começaram a desenvolver fazendas no Vale Central por causa de toda a água, disse Little à CUESA. Agora eles estão ficando sem água.