A H&M vai transformar sua velha camiseta surrada em um suéter novo

A reciclagem peça a peça é um sonho na indústria da moda há décadas. Mas a tecnologia pode finalmente estar aqui.

A H&M vai transformar sua velha camiseta surrada em um suéter novo

Há anos a indústria da moda tenta encontrar uma maneira de transformar roupas velhas em novas, da mesma forma que reciclamos papelão ou latas de alumínio. Agora, a tecnologia finalmente chegou. E se você passar por uma loja da H&M em Estocolmo, poderá ver o processo diante de seus olhos.



[Foto: cortesia da H&M]

A empresa instalou uma máquina do tamanho de um contêiner de remessa chamada Looop em sua loja no distrito comercial de Drottninggatan. Ele convida os clientes a trazerem uma peça de roupa que estão planejando descartar - digamos, uma camiseta velha ou vestido de algodão - e observá-la ser quebrada e, em seguida, voltar a ser tecida em um suéter, lenço ou cobertor de bebê através das paredes de vidro da máquina . O processo leva cerca de cinco horas, mas quando estiver concluído, o cliente pode pagar US $ 15 pelo item acabado.



Pascal Brun, chefe de sustentabilidade da H&M, diz que o objetivo dessa máquina em particular não é reciclar roupas em escala industrial. Afinal, a H&M é uma empresa global de US $ 26 bilhões que fabrica milhões de roupas por ano. A ideia é mostrar aos clientes como funciona a reciclagem de tecidos para que eles se sintam motivados a trazer suas roupas velhas.



[Foto: cortesia da H&M]

A máquina da loja Drottninggatan é, na verdade, uma réplica do verdadeiro sistema de reciclagem que acaba de ser desenvolvido. Para isso, realmente precisamos que o cliente esteja envolvido no processo, afirma Erik Bang, líder de inovação da H&M Foundation, que investe em tecnologia sustentável para toda a indústria da moda. Construímos esta máquina como uma versão miniaturizada de um processo real para mostrar aos clientes como eles são cruciais para o processo.

Neste momento, 87% do material das roupas acaba sendo incinerado ou em aterro após seu uso final, segundo o Fundação Ellen MacArthur , uma organização sem fins lucrativos líder em sustentabilidade; o resto tende a ser usado em coisas como trapos, materiais de isolamento e enchimento de colchões. Apenas 1% do material usado na produção de roupas é reciclado em roupas novas. Isso não é apenas ambientalmente devastador - também representa uma perda de mais de US $ 100 bilhões em materiais todos os anos. A H&M, em particular, é um dos piores infratores do fast fashion - em 2018, ela disse que tinha US $ 4,3 bilhões em estoque não vendido. A empresa já fez esforços anteriores para se posicionar como líder em sustentabilidade, mas foi criticada por ser deliberadamente vaga.



[Foto: cortesia da H&M]

Vários anos atrás, percebemos que precisávamos investir pesadamente na reciclagem de tecidos, mas uma grande solução temporária seria coletar roupas descartadas suficientes para fazer esse trabalho em escala, diz Bang.

A Fundação H&M investiu na tecnologia Looop, desenvolvida pelo Instituto de Pesquisa de Têxteis e Vestuário de Hong Kong e pela Novetex Textiles. O sistema limpa as roupas e as fragmenta em fibras, que são então transformadas em novos fios, que são tricotados em novas roupas. O sistema não usa água ou produtos químicos, e o processo é projetado para ter uma pegada ambiental menor do que fazer roupas com materiais virgens. A Looop agora está começando a expandir essa tecnologia para uma escala industrial e, quando isso acontecer, a H&M espera começar a fabricar roupas usando essas fibras recicladas.



[Foto: cortesia da H&M]

Looop é apenas um dos muitos sistemas de reciclagem de tecidos de alta tecnologia prestes a entrar no mercado. O H&M Group também anunciou recentemente que investiu na empresa finlandesa de biotecnologia Fibra infinita , que encontrou uma maneira de liquefazer fibras de base biológica - como algodão ou viscose - e, em seguida, recriar as fibras em um novo material macio que parece e tem a sensação de algodão. Estamos quebrando as fibras quimicamente, diz Petri Alava, cofundador e CEO da Infinited Fiber. A tecnologia nos permite reciclar continuamente essas fibras sem degradá-las.

A H&M já fez parceria com a Infinited Fiber para criar roupas usando essas fibras regeneradas. Eles podem ser transformados em uma variedade de tecidos - por exemplo, jersey e jeans. Alava afirma que a infraestrutura de coleta e triagem de roupas para reciclagem ainda está em seus estágios iniciais e precisará ser desenvolvida para que operações em grande escala se tornem viáveis.

Em última análise, porém, a reciclagem de tecidos é apenas uma parte da estratégia de sustentabilidade mais ampla da H&M. O objetivo da empresa é tornar o clima positivo até 2040, o que significa cortar mais gases de efeito estufa da atmosfera do que emite. A reciclagem de tecidos é um passo em direção a esse objetivo, mas a H&M terá que fazer grandes mudanças em seu modelo de negócios para ser verdadeiramente sustentável. Bang reconhece que é importante reduzir o número geral de roupas que a H&M produz. Para isso, a empresa busca a locação de roupas ou um mercado de segunda mão para seus produtos. Às vezes, a solução mais sustentável é não reciclar uma roupa, diz Bang. Você também deseja manter esse item em circulação por mais tempo, para que seja o mais utilizado possível. A reciclagem de tecidos é apenas uma ferramenta do kit de ferramentas.