O desfile de moda 3D virtual de Hanifa é assustador, bonito e brilhantemente executado

Anifa Mvuemba está usando a tecnologia para virar a indústria da moda de ponta-cabeça.

O desfile de moda 3D virtual de Hanifa é assustador, bonito e brilhantemente executado

Anifa Mvuemba, fundadora da grife Hanifa, estava ansiosa para realizar seu primeiro desfile na New York Fashion Week este ano. Mas quando o coronavírus torpedeou esses planos, ela surgiu com uma nova maneira de revelar seus mais recentes projetos para o mundo.

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Anifa Mvuemba [Foto: cortesia Hanifa]

Em maio, ela realizou um desfile de moda virtual, transmitido pelo Instagram Live, no qual cada peça aparecia em 3D contra um fundo preto, como se fosse usada por modelos invisíveis desfilando em uma passarela, a peça abraçando cada curva. Dezenas de milhares dos 250 mil seguidores de Hanifa sintonizaram.



O show de alta tecnologia foi apenas a manifestação mais recente do esforço de Mvuemba para traçar seu próprio caminho na indústria da moda. Ela não frequentou a escola de moda ou aprendiz para uma marca estabelecida, e ela não passa muito tempo fazendo networking com membros da indústria. Em vez disso, ela aproveitou a tecnologia e a mídia social para construir um próspero negócio direto ao consumidor que gerou US $ 1 milhão em receita no ano passado e conquistou nomes como Lizzo, Kelly Rowland e Kylie Jenner.



[Imagem: cortesia Hanifa]

Mvuemba, de 29 anos, cuja família imigrou da República Democrática do Congo para os Estados Unidos quando ela era uma criança, se inspirou em sua terra natal ao projetar sua linha atual, chamada Pink Label Congo. Um minivestido sem costas é feito em azul, amarelo e vermelho - as cores da bandeira do Congo. Um macacão jeans contém detalhes de babados e babados comumente usados ​​por costureiras congolesas. E o final deslumbrante do show é um vestido de seda longo, assimétrico, que retrata o rio Congo, o céu azul e as colinas cobertas de grama. Como todos os designs de Mvuemba, esses vêm em tamanhos de 0 a 20 e custam entre US $ 50 e US $ 499. Tenho mulheres negras em mente quando desenho, explica ela. Eu crio silhuetas que funcionam para nossos corpos e tez.

O show no Instagram foi marcante e também um pouco assustador, já que as roupas pareciam estar sendo usadas por um desfile de fantasmas. Mas sem a distração de um cenário ou de humanos usando as roupas, era mais fácil perceber cada detalhe da roupa. E em um momento em que o distanciamento social tornou o desfile de moda tradicional impossível, a abordagem de alta tecnologia de Mvuemba permitiu que ela gerasse burburinho em torno de sua nova coleção e reunisse encomendas antecipadas. Graças ao programa, ela diz que é provável que seus negócios cresçam este ano, apesar da recessão.

[Imagem: cortesia Hanifa]

Uma marca de moda de alta tecnologia



Mvuemba estava pensando na ideia de um desfile de moda em 3D meses antes da chegada da pandemia. Ela ficou intrigada com a animação 3D realista que começou a aparecer nos filmes e estava curiosa para saber como ela poderia aplicar isso à moda. Três anos atrás, ela contratou um desenvolvedor que trabalha com CAD e software de animação para ajudá-la em seu trabalho de design. Durante a pandemia, ela descobriu que tinha mais tempo para brincar com a tecnologia sozinha, especialmente porque precisava fazer sessões de fotos remotamente. Isso deu a ela a ideia de criar um desfile de moda 3D completo.

[Imagem: cortesia Hanifa]

Era mais fácil falar do que fazer. Ela teve que pegar cada uma das roupas que havia desenhado para sua coleção Pink Label Congo e transformá-las em uma imagem 3D, que então teve que ser encaixada no corpo de um avatar. E acontece que você tem que ser tão preciso sobre o ajuste das roupas quando um avatar as está usando quanto com uma modelo real. Mvuemba diz que se a roupa não fosse perfeitamente adaptada ao avatar, ela escorregaria durante o movimento. Foi incrivelmente meticuloso, diz ela.

A tecnologia tem sido uma parte fundamental do processo de Mvuemba desde que ela lançou Hanifa em 2012 - e muito de seu fascínio por ela vem da necessidade. Os pais de Mvuemba imigraram para a área de Washington, D.C. quando ela tinha três anos e queriam que ela seguisse uma carreira lucrativa e estável, como advocacia ou medicina. Eles não aprovaram sua decisão de se tornar uma designer, então, em vez de ir para a escola de moda, ela foi para a Morgan State University em Baltimore, onde teve algumas aulas de moda. (Ela disse aos pais que estava se formando em administração de empresas.) Na faculdade, ela aprendeu a costurar com uma tia, usando tecidos comprados em lojas de artesanato como a Jo-Ann Fabrics. Uma vez, quando ela não tinha dinheiro para um vestido de festa, ela desenhou e costurou um do zero. Seus amigos o acharam tão bonito que perguntaram se poderiam pagá-la para fazer um do tamanho deles. E Hanifa nasceu.



Com sede em Maryland, longe do centro da moda de Nova York, Mvuemba teve que descobrir como fazer seu negócio crescer por conta própria. O Instagram tinha acabado de ser lançado e ela viu o potencial da plataforma para ajudar a construir um público. Percebi que cada imagem que eu fazia tinha que ficar bem no Instagram, diz ela. Se eu pudesse fazer uma pessoa gostar da imagem, ela seria compartilhada com todos os seus amigos.

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Os guardiões da moda

Nos últimos oito anos, Mvuemba cresceu sua marca direta ao consumidor inteiramente por meio da mídia social e sem uma presença física. (Ela estava prestes a abrir sua primeira loja em Baltimore este ano, mas esses planos foram suspensos devido à pandemia.) E ela nunca teve um desfile de verdade. Eu acho que é difícil para muitos designers negros fazer isso no sistema, diz ela. Para fazer isso, você precisa conhecer as pessoas certas e estar nos lugares certos. Decidi fazer as coisas do meu jeito.

[Imagem: cortesia Hanifa]

Mas, embora Mvuemba não tenha seguido o manual padrão, ao manter suas despesas gerais baixas, ela precisou de muito menos capital para crescer. Por meio das redes sociais, ela chamou a atenção de celebridades que usaram suas roupas no tapete vermelho, ajudando-a a atingir um público mais amplo. E no ano passado, ela foi selecionada por Vogue adolescente para um programa de mentoria chamado Próxima Geração que ajuda jovens designers a se relacionarem com especialistas do setor. O programa ia ajudar Mvuemba a lançar seu primeiro desfile da semana de moda em fevereiro, mas devido à pandemia, a New York Fashion Week foi totalmente cancelada. O desfile de moda 3D de Mvuemba permitiu que ela mudasse rapidamente a situação. Fez um respingo no metade . Eu queria que acontecesse em tempo real, para que os espectadores pudessem vivenciar da mesma forma que em um desfile de moda real, diz Mvuemba. Se você estava lá, você estava lá.

Quando se tratava de seus fãs, muitos pensaram que o show foi inovador e emocionante de assistir, mas alguns hesitaram. Alguns apontaram que Mvuemba está entre um pequeno grupo de designers que usam quase que exclusivamente modelos pretos. A transição para programas 3D pode torná-la menos inclinada a explorar esses modelos no futuro. Embora ela observe que é uma preocupação válida, ela diz que nunca usará tecnologia exclusivamente para substituir pessoas. Gosto muito de trabalhar com modelos reais.