Monstro feliz: como os criadores do Cut The Rope se tornaram o anti-Rovio

O ZeptoLab sobrevive à bolha dos jogos para celular garantindo que suas expectativas sejam realistas.

Monstro feliz: como os criadores do Cut The Rope se tornaram o anti-Rovio

Se você jogou em um smartphone no início desta década, era difícil ignorar Corte a corda .

Como outros megahits móveis da época, Corte a corda combinou um personagem bonito com uma mecânica simples, mas satisfatória. Nesse caso, o objetivo era alimentar um minúsculo monstro verde chamado Om Nom, cortando um pedaço de doce de algemas de corda cada vez mais elaboradas para que caísse diretamente em sua boca. Um ano após seu lançamento em outubro de 2010, Corte a corda acumularam mais de 50 milhões de downloads e destronado Aves com raiva em gráficos da app store .

Com base na trajetória de alto perfil de Aves com raiva fabricante Rovio, você pode adivinhar o que aconteceu a seguir: brinquedos de pelúcia, quadrinhos e vídeos da web surgiram, junto com mais jogos, spinoffs e conexões comerciais. Para os grandes ganhadores de dinheiro do celular, os próximos dois anos foram tempos inebriantes.



Foto: usuário do Flickr Themeplus

Mas, ao contrário de seu rival emplumado, Corte a corda fabricante ZeptoLab nunca voou muito alto e, portanto, não desabou. A empresa sediada na Rússia emprega atualmente cerca de 100 pessoas - um oitavo do que Rovio teve seu pico em 2013 –E logo no início decidiu não buscar financiamento ou entreter aquisições. Embora o ZeptoLab não revele suas receitas, a empresa diz que se manteve lucrativa ao longo dos anos e evitou demissões em massa. (A Rovio, em comparação, demitiu 110 funcionários no ano passado e mais 260 neste ano.)

Fomos capazes de crescer moderadamente, diz o CEO da ZeptoLab, Misha Lyalin. Não estendemos nossa marca em demasia, não avançamos a todo vapor e dissemos Corte a corda tudo.

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Para ser claro, as comparações com Aves com raiva são meus, não do ZeptoLab. Em uma entrevista, Lyalin não menciona a Rovio até que eu pergunte, e mesmo assim se recusa a dizer muito, exceto que as duas empresas buscaram estratégias diferentes. E, no entanto, apesar dessas diferenças, as duas empresas acabaram em lugares semelhantes.

Just Enough Om Nom

Contando o lançamento da semana passada de Corte a corda: mágica , ZeptoLab lançou seis Corte a corda jogos desde que os irmãos gêmeos Efim e Semyon Voinov fundaram a empresa há cinco anos. Isso soa muito, até você considerar que a Rovio lançou 14 Aves com raiva jogos no mesmo intervalo de tempo, incluindo tie-ins com Guerra das Estrelas , Transformadores , e o filme de animação de 2011 Rio .

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O ciclo de lançamento do ZeptoLab pode ser mais lento porque é uma empresa menor, mas Lyalin observa que a empresa poderia ter lançado mais jogos do que já fez. Já matamos muitos, muitos jogos com Om Nom antes, diz Lyalin.

A empresa também se afastou de negócios que não gostava - Lyalin sugere várias oportunidades para camisetas baratas ou outras mercadorias de baixa qualidade - e lavou as mãos de ideias que não funcionaram.

Um exemplo: no final de 2011, a ZeptoLab lançou uma série de quadrinhos que revelava a história de Om Nom. Lyalin agora diz que a empresa não ficou feliz com o produto, e é por isso que o ZeptoLab removeu todos os vestígios dele da App Store.

Contava a história de Om Nom, e meio que entendemos que não estávamos prontos para isso, diz Lyalin.

O ZeptoLab agora pensa que encontrou uma maneira melhor. A empresa vem produzindo vídeos curtos, que são disponível no youtube e também integrado ao mais recente Corte a corda jogos. Até agora, eles foram vistos coletivamente 2,5 bilhões de vezes, incluindo 500 milhões de visualizações no YouTube. A ZeptoLab também fez parceria com a Blockade Entertainment para produzir um longa-metragem Om Nom até 2020. (O filme estava originalmente programado para o próximo ano, mas foi adiado devido a atrasos na produção).

A Rovio, por sua vez, vem planejando um Aves com raiva filme desde 2013, com lançamento agendado para a próxima primavera. Como Fortuna notou , o filme de $ 80 milhões parece ser uma parte crucial da estratégia de recuperação da Rovio, já que os lucros caíram e as vendas se estagnaram.

Em comparação, o push de animação do ZeptoLab parece menos um salto. Embora Lyalin espere que a animação se torne uma grande, grande parte do negócio, ele não acha que dominará os esforços de jogos da empresa. Nós pensamos em nosso negócio como os jogos sendo o maior impulsionador, diz ele. Todo o resto é ótimo, mas são mercados muito diferentes, e certamente somos uma empresa de jogos.

Foto: usuário do Flickr Amy Jane Gustafson

Uma dieta mais equilibrada

O problema para muitas empresas de jogos móveis explosivos é que elas têm dificuldade em escapar da sombra de seus maiores sucessos. É algo com que o ZeptoLab vem tentando lidar há anos.

Quando começamos a empresa, sempre quisemos fazer jogos novos e inovadores, e nunca quisemos ser apenas um Corte a corda ou a empresa Om Nom, diz Lyalin.

A empresa pode finalmente estar chegando a algum lugar com Rei dos ladrões , um jogo de plataforma no qual outros jogadores podem criar e criar armadilhas para os níveis. Tal como acontece com ZeptoLab’s Corte a corda jogos, muitas ideias morreram para que Rei dos ladrões poderia viver.

Começamos esse processo há algum tempo, pelo qual testamos, testamos, testamos e iniciamos muitos projetos e eliminamos muitos deles para enviar Rei dos ladrões , Diz Lyalin.

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O jogo gratuito teve 20 milhões de downloads sem muito marketing da parte do ZeptoLab. (Lyalin menciona uma campanha publicitária massiva que foi puxada no último minuto, enquanto o ZeptoLab observava outras empresas de jogos não obtendo um retorno sobre investimentos semelhantes.)

O que é mais gratificante, porém, é que as pessoas parecem estar reconhecendo o ZeptoLab como o desenvolvedor do jogo. Pelo menos anedoticamente, Lyalin observou análises de jogadores que mencionam o nome da empresa. Ele fica emocionado, mesmo quando esses comentários seguem as linhas do ZeptoLab uma porcaria.

As emoções foram realmente ótimas, e quantas pessoas mencionaram o ZeptoLab, fiquei muito surpreso, diz ele. Isso me diz que nossa abordagem para criar marcas e lançar jogos inovadores de qualidade realmente funciona.

Além de construir franquias completamente separadas, a ZeptoLab não se preocupa em invadir a loja de doces em busca de novas ideias. Parte do plano de expansão da empresa envolve o uso de Corte a corda Curtas de animação e jogos principais para apresentar novos personagens, que podem eventualmente estrelar seus próprios jogos.

Agora Om Nom, como personagem, terá uma história, e a história nos dará mais oportunidade de construir jogos e experiências diferentes em torno do personagem e de seus amigos e de onde ele veio, diz Lyalin.

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Todos esses esforços exigem algum nível de expansão e, portanto, no início deste ano, a empresa abriu um escritório satélite em Barcelona, ​​com o objetivo de recrutar talentos que não querem se mudar para Moscou. (No Dia da Mentira, a empresa fez piada sobre a construção para Rei dos ladrões parque temático lá , o que certamente parece um aceno para Esforços do parque de diversões da Rovio .)

O maior desafio do ZeptoLab, diz Lyalin, será permanecer diligente e fiel aos seus objetivos de fazer jogos inovadores à medida que as ambições da empresa crescem. Soaria um clichê se não houvesse um precedente forte para as empresas de jogos para celular perderem o foco.

Empresas morrem de suicídio, não de homicídio, diz Lyalin. Portanto, o desafio está sempre dentro da empresa.