Biblioteca de Harvard que protege as cores mais raras do mundo

As cores mais incomuns da histórica biblioteca de pigmentos de Harvard incluem extratos de besouro, metais venenosos e múmias humanas.

Hoje, todas as cores imagináveis ​​estão ao seu alcance. Você pode ler amostras de tinta em lojas de ferragens, folhear Pantone livros e mexa com o localizador de cores que vem com a maioria dos programas de computador, até atingir o tom do seu desejo. Mas volte alguns séculos atrás e descubra que uma cor específica pode ter significado caminhar até um único depósito mineral no remoto Afeganistão - como era o caso do lápis-lazúli, uma rocha apreciada por seu tom azul brilhante, que a tornava mais valiosa do que o ouro nos tempos medievais.



Retrato de Edward Waldo Forbes, sem data. Fotografia de Bachrach. Fotografias da história de Fogg, Benfeitores de Fogg, arquivo 1.Arquivos dos museus de arte de Harvard

A história dos pigmentos remonta aos tempos pré-históricos, mas muito do que sabemos sobre como eles se relacionam com o mundo da arte vem de Edward Forbes , historiador e diretor do Fogg Art Museum da Harvard University de 1909 a 1944. Considerado o pai da conservação de arte nos Estados Unidos, Forbes viajou pelo mundo acumulando pigmentos para autenticar pinturas clássicas italianas. Ao longo dos anos, o Coleção de pigmentos da Forbes –Como sua coleção veio a ser conhecida– cresceu para mais de 2.500 espécimes diferentes, cada um com sua própria história em camadas sobre sua origem, produção e uso.



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Hoje, a coleção é usada principalmente para análises científicas, fornecendo pigmentos padrão para comparar com desconhecidos. Narayan Khandekar é o diretor do Centro Straus para Conservação e Estudos Técnicos dos Museus de Arte de Harvard e o guardião da coleção. Nos últimos 10 anos, Khandekar reconstruiu a coleção para incluir pigmentos modernos para analisar melhor a arte do século 20 e contemporânea.

As pessoas colhiam múmias do Egito e depois extraíam o material de resina marrom que estava nas embalagens. . . e transformar isso em um pigmento.



Muita coisa mudou no mundo da arte desde que os pintores trabalharam com os homens da cor - como eram conhecidos os comerciantes de tintas e pigmentos - para obter seu meio. A comercialização de tintas transformou esse processo. Os artistas de hoje usarão qualquer coisa para transformar a ideia que está em sua cabeça em uma forma física, diz Khandekar. Podem ser pedaços de plástico. Podem ser latas de comida. Pode ser qualquer coisa. Precisamos ser capazes de identificar muitos materiais diferentes que são produzidos industrialmente, bem como coisas que são produzidas especificamente para uso dos artistas.

Os pigmentos da coleção Forbes vêm de todo o mundo e alguns são armazenados em seus delicados recipientes de vidro originais.Jenny Stenger, presidente e membros do Harvard College

A maneira como ele descreve seu trabalho de pesquisa e catalogação de pigmentos é semelhante a um trabalho de detetive. Usamos nossos instrumentos da mesma maneira que os cientistas forenses, diz Khandekar. Examinamos e descobrimos o que podemos sobre os principais compostos que nos dirão a origem do material. Mas, em vez de ferramentas como análise de DNA, ele e sua equipe de cientistas da conservação usam técnicas como Espectroscopia Raman , espectrometria de massa , cromatografia em fase gasosa , e microscópio eletrônico para mapear a composição química precisa de um pigmento.



A coleção de materiais do Straus Center inclui uma impressionante variedade de pigmentos para auxiliar no trabalho de pesquisa e conservação.Peter Vanderwarker

Por exemplo, seu trabalho foi fundamental para provar que uma pintura de Jackson Pollock redescoberta em 2007 era na verdade uma farsa, depois que uma análise de pigmento revelou que uma cor vermelha específica foi fabricada 20 anos após a morte do artista. A cor, Vermelho 254, foi um subproduto de uma reação química documentada pela primeira vez em 1974; também é apelidado
Vermelho Ferrari.

Cada pigmento tem sua própria história, diz Khandekar. Com isso em mente, pedimos a ele que compartilhasse as histórias de 10 dos pigmentos mais raros e interessantes da coleção da Forbes.



Museus de arte de Harvard, presidente e membros do Harvard College

Ultramarino Sintético
Isso foi descoberto em 1826 como resultado de um concurso. De certa forma, é como descobrir como fazer ouro, já que os artistas não precisavam mais comprar ultramarino natural a alto custo.

Múmia marrom
As pessoas coletavam múmias do Egito e, em seguida, extraíam o material de resina marrom que estava nos invólucros ao redor dos corpos e o transformavam em um pigmento. É um tipo de pigmento muito bizarro, devo dizer, mas era muito popular nos séculos 18 e 19.

Pau-brasil
O pau-brasil é qualquer uma das várias árvores tropicais do gênero senna. Sua madeira dura, de cor vermelha, teve uso limitado para violinos, arcos, folheados e móveis de alta qualidade. A madeira contém o corante brasilin, que confere uma coloração avermelhada a acastanhada. A tintura de pau-brasil tem sido usada em tintas para têxteis e couro, tintas, vernizes e tintas para madeira.

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Quercitron
Um corante vegetal amarelo, o quercitron é extraído da casca preta ou marrom escura do carvalho negro, Quercus velutina , que é nativo das partes leste e meio-oeste dos Estados Unidos.

Urucum
A planta do batom - uma pequena árvore, Bixa orellana , nativa da América Central e do Sul - produz urucum, um corante natural de laranja. As sementes da planta estão contidas em uma vagem cercada por uma polpa vermelha brilhante. Atualmente, o urucum é usado para colorir manteiga, queijo e cosméticos.

Lápis lazúli
As pessoas iriam minerá-lo no Afeganistão, enviá-lo por toda a Europa, e era mais caro que o ouro, então teria sua própria linha de orçamento em uma comissão.

Sangue de dragão
Tem um ótimo nome, mas não é de dragões. [O pigmento vermelho brilhante] é da palma da mão de rattan.

Cochonilha
Este corante vermelho vem de besouros esmagados e é usado em cosméticos e alimentos.

Museus de arte de Harvard, presidente e membros do Harvard College

Amarelo cádmio
O amarelo de cádmio foi introduzido em meados do século XIX. É um amarelo brilhante que muitos impressionistas usaram. O cádmio é um metal pesado, muito tóxico. No início do século 20, o vermelho cádmio foi introduzido. Você encontra esses pigmentos usados ​​em processos industriais. Até a década de 1970, os tijolos Lego continham pigmento de cádmio.

Verde esmeralda
Isso é feito de acetoarsenita de cobre. Tínhamos um Van Gogh com um fundo verde brilhante que foi identificado como verde esmeralda. Pigmentos usados ​​para propósitos de artistas podem ser usados ​​em outras áreas também. O verde esmeralda era usado como inseticida, e você frequentemente o vê em madeiras mais velhas que seriam colocadas no solo, como dormentes de ferrovias.

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