Para a HBO Max, a tecnologia de streaming é tudo menos uma mercadoria

Um ano depois de abandonar a BamTech da Disney, a HBO diz que é sua A Guerra dos Tronos A tecnologia de streaming testada está pronta para o horário nobre.

Para a HBO Max, a tecnologia de streaming é tudo menos uma mercadoria

Para qualquer provedor de streaming de vídeo, um grande evento como A Guerra dos Tronos pode ter sido desesperador.



A HBO, no entanto, diz que veio preparada para a última temporada e seus 4,7 milhões de visualizadores simultâneos em HBO Go e HBO Now. Temporada 8 de A Guerra dos Tronos foi a primeira em que a HBO confiou inteiramente em sua própria tecnologia de streaming, tendo cortado relações com a BamTech, de propriedade da Disney, um ano antes, e a rede está chamando isso de sucesso. A HBO diz que os problemas de reprodução de vídeo representaram apenas 7% dos pedidos de suporte ao cliente na temporada final, e a maioria deles veio da América Latina, que tem sua própria versão do serviço HBO Go.

Estamos muito orgulhosos do fato de que transferimos todos os nossos clientes da plataforma da BamTech para a nossa e somos capazes de lidar com um fenômeno cultural como este sem qualquer contratempo, diz Anderson Imes, vice-presidente de engenharia da HBO.



O maior teste ainda está por vir. No final deste ano, a WarnerMedia da AT&T planeja lançar o HBO Max, um novo serviço de streaming, ancorado pela HBO e desenvolvido por outro conteúdo da antiga Time Warner, que a AT&T adquiriu por US $ 85,4 bilhões no ano passado. O CEO da AT&T, Randall Stephenson, disse que o serviço se tornará seu produto de vídeo chave na luta contra Netflix, Disney, Amazon e outros, e Imes diz que sua equipe está construindo a plataforma em torno da tecnologia da HBO. Embora a tecnologia subjacente de um serviço de streaming possa não parecer importante, ela se torna instantaneamente perceptível quando as coisas dão errado. Daí o entusiasmo sobre como A Guerra dos Tronos deu certo.

Saindo da BamTech



No final de 2014, a HBO abandonou de forma infame os planos de construir o serviço de streaming independente HBO Now com sua própria tecnologia. Em vez disso, a empresa assinou contrato com a BamTech - então chamada de MLB Advanced Media - acreditando que entregaria uma plataforma mais polida a tempo para o lançamento da HBO Now na primavera seguinte. Otto Berkes, que vinha desenvolvendo a tecnologia de streaming interno como CTO da HBO desde 2011, resignado quando a empresa anunciou sua decisão.

Imes descreve a BamTech como um grande parceiro, e não tem exemplos de falha da empresa em implementar qualquer um dos desejos da HBO. Mas, ao operar seu próprio serviço de streaming, a HBO pode ser o único árbitro de quando adicionar novos recursos ou quanto investir neles.

Acho que sempre nos preocupamos, desde o início, em ter certeza de que tínhamos controle suficiente sobre nossa plataforma, diz Imes. Ter essa plataforma que é a primeira parte, e podemos controlar nosso destino e investir nele, faz sentido para o negócio.



A HBO também pode ter desconfiado da dedicação da Disney em administrar os serviços de streaming de outras empresas com a BamTech, que agora é chamada de Disney Streaming Services. Dan Rayburn, analista principal que cobre streaming de mídia na Frost & Sullivan, acredita que a Disney adquiriu uma participação majoritária na BamTech em 2017, principalmente para alimentar seus próprios serviços de streaming, como Hulu, ESPN + e o futuro Disney +. Embora a BamTech ainda tenha clientes externos, como o Twitter e o PlayStation Vue da Sony, está começando a abandonar outros, incluindo HBO e WWE.


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Definitivamente, há empresas que vão, ‘Ei, a BamTech agora é propriedade da Disney, a Disney vai competir conosco, e a escrita está na parede, & apos; Rayburn diz.

Recorrendo aos servidores da Amazon



Ao contrário, digamos, do poder da computação em nuvem, a tecnologia de streaming de vídeo ainda não se tornou uma mercadoria. Uma empresa com mais de 4 milhões de streamers simultâneos não pode simplesmente encerrar a operação um dia depois de adquirir o número necessário de servidores e redes de distribuição de conteúdo. Em vez disso, os serviços de streaming de vídeo devem navegar em uma colcha de retalhos de reprodutores de vídeo, configurações de servidor e métodos de teste para construir suas próprias pilhas de tecnologia.

Ao desenvolver seu próprio serviço, por exemplo, a HBO decidiu parar de operar seus próprios data centers e, em vez disso, confiar na Amazon Web Services, cujos servidores podem ser dimensionados automaticamente para fornecer mais poder de computação em nuvem conforme necessário. Ainda assim, Imes diz que esses sistemas não respondem rápido o suficiente para lidar com A Guerra dos Tronos , que tem 60% de seu público assinando para assistir três minutos após a exibição.

Não há sistema de escalonamento automático na terra que irá adicionar a capacidade de que precisamos, diz Imes, então tivemos que descobrir como pré-escalonar nossos sistemas para um evento como este, como podemos garantir que não importa quantos clientes por segundo estão sendo adicionados ao sistema, estamos sempre prontos.

Para testar seu sistema, a HBO contratou uma empresa chamada Apica para simular muitos usuários virtuais fazendo login e fazendo streaming de vídeo ao mesmo tempo. Conduzindo ao A Guerra dos Tronos Na estreia, a HBO testaria gradualmente cenários mais exigentes e simularia problemas potenciais, como interrupções de serviço regionais, para garantir que seu sistema pudesse acompanhar.

Quando começamos a ver um sistema que não está bem de forma inesperada. . . Vamos parar o teste, analisaremos os dados que coletamos e reuniremos um conjunto de correções que precisamos colocar no sistema, diz Imes.

Fazendo um nome

Dan Rayburn, analista da Frost & Sullivan, diz que a maior parte do que a HBO está fazendo se tornou bastante comum entre os principais serviços de streaming. Mas, por ter sua própria tecnologia, a HBO e a WarnerMedia podem medir e ajustar melhor como o desempenho do streaming está afetando os negócios. Fazer isso requer conhecimento técnico e um grande orçamento, no entanto, e Rayburn diz que o trabalho da HBO é um sinal de que a direção da empresa mudou.

A HBO tem muitos assinantes, diz ele. Seria ótimo se as pessoas pensassem neles como um dos líderes no mercado de pilha de vídeos, considerando que muitas pessoas simplesmente os descartaram assim que se livraram de tudo e colocaram na BamTech.

A HBO ainda precisa provar seu valor em outras áreas. Ao contrário da Netflix e da Amazon, a HBO ainda não transmite nenhum vídeo em 4K com alta faixa dinâmica, ou HDR. Imes diz que não tem sido uma prioridade porque o formato requer muito mais largura de banda e porque a HBO ainda não tem muita programação 4K disponível. Mas com a Apple TV + e Disney + prometendo 4K HDR para seus respectivos serviços de streaming, o streaming de 1080p da HBO pode se tornar um risco.

Pode até ter custado à HBO algumas críticas já, como um dos A Guerra dos Tronos' Os episódios da 8ª temporada pareceram excessivamente sombrios e turvos para muitos telespectadores. Imes diz que as TVs 4K HDR podem ter exacerbado o problema ao tentar aprimorar a imagem de faixa dinâmica padrão 1080 da HBO.

Ainda assim, Imes espera que a HBO obtenha pelo menos algum reconhecimento por lidar com um evento sem igual em termos de quantas pessoas estão conectando e transmitindo ao mesmo tempo. Ele continua um pouco preocupado com o fato de alguns observadores da indústria acreditarem que a BamTech merece o crédito.

Continuei vendo artigos na internet falando sobre como a BamTech se saiu este ano, diz ele, e isso me deixou meio triste.

Correção: Uma versão anterior dessa história soletrava incorretamente a Apica, a empresa que fornece teste de usuário virtual para serviços de streaming.