Ajuda! Quero lançar VCs, mas não quero que ninguém roube minha ideia

Em sua coluna semanal Dear Founder, o executivo de tecnologia Maynard Webb responde às perguntas mais urgentes dos empresários.

Ajuda! Quero lançar VCs, mas não quero que ninguém roube minha ideia

Nota do Editor: Esta semana, Fast Company está lançando uma nova coluna de conselhos de Maynard Webb, ex-CEO da LiveOps e ex-COO do eBay. A cada semana, o Webb oferecerá conselhos francos, práticos e, às vezes, surpreendentes para empreendedores e fundadores. Para enviar uma pergunta, escreva para Webb em dearfounder@fastcompany.com.



P. Como faço para levantar o capital inicial, mas me protejo de outra pessoa que roube minha ideia? Estou me reunindo com investidores anjos e pequenos VCs, e algumas pessoas querem fazer apresentações para grandes jogadores em meu espaço. O que eu faço?

–Fundador de uma firma de encontros que agora lança um aplicativo no espaço de namoro



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Caro Fundador,



Não se preocupe com alguém roubando sua ideia. Todos pensam que o que estão fazendo é muito importante, grande e especial. Mas aqui está a parte surpreendente: isso não significa que outras pessoas vão querer fazer isso. As empresas e os investidores estão ocupados e têm centenas de outras prioridades existentes. Esta é a sua única prioridade, então vá em frente.

Coisas incríveis acontecem quando você compartilha sua ideia. Quando Marc Benioff começou a Salesforce, ele inicialmente não compartilhou sua ideia com muitas pessoas, mas durante o almoço, seu amigo Bobby Yazdani, o fundador da Saba Software, o encorajou, dizendo que o principal erro que os empreendedores cometem é eles mantenha suas idéias muito perto de seu peito. Marc considerou isso e compartilhou o que ele queria fazer. É muito bom você me dizer, Bobby disse, e então o apresentou a três empreiteiros que trabalhava para ele, que logo se tornaram cofundadores de Marc e o ajudaram a construir um serviço e empresa incríveis. Hoje, Marc descreveu o encontro com Parker Harris, um dos três desenvolvedores originais, como a coisa mais sortuda da minha vida. Isso é sincronicidade e aconteceu porque Marc articulou sua visão e a compartilhou com alguém que tinha experiência, compreensão e desejo de ajudar.

Você encontrará muito mais sincronicidade e poder em compartilhar sua ideia do que o perigo.



Na verdade, você corre mais risco se estiver muito fechado. Pode ser um verdadeiro desestímulo para os investidores se você for muito reservado ou cauteloso. Recentemente, conhecemos uma fundadora de que gostávamos muito e queríamos investir em sua startup. Recomendamos que ela conhecesse um contato nosso em uma grande empresa que pensamos que poderia ser útil. Ela estava com medo de que ele parasse e construísse sozinho, então ela se recusou a conhecê-lo. Sua preocupação em ser derrubada superou sua curiosidade e dedicação em construir o melhor serviço possível, que preocupava nossa equipe. Foi um negócio tão importante para nós que decidimos não investir - embora estivéssemos muito entusiasmados com o que ela estava construindo.

Ser muito tímido sobre o que está fazendo é um movimento defensivo, não o movimento ofensivo de que você precisa para obter dinheiro e ter sucesso. VCs são investidores, não construtores. Deixe-os entusiasmados com você e sua empresa e faça com que eles participem para que possam compartilhar seus recursos: dinheiro, conexões, experiência e sabedoria.

Claro, lembre-se, você não precisa compartilhar tudo. Você pode falar de forma ampla, mas o suficiente para garantir que eles estejam interessados. Eu imagino que seja semelhante ao que você diria aos seus clientes. Quando você começa a namorar alguém, é imperativo compartilhar quem você é, o que você faz e quais são seus valores, mas você não deve entrar em detalhes sobre suas irmãs malucas ou trazer alguém para casa para conhecer mamãe e papai no primeiro encontro!

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Quanto a encontrar alguém que está em seu espaço, faça isso mais tarde. Compartilhar sua ideia com investidores é uma coisa, mas você não vai querer encontrar compradores em potencial até ter tração. Controle o seu próprio destino o máximo que puder. Levante o dinheiro de que você precisa sem ir até aqueles que podem engoli-lo.

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Finalmente, se alguém pode roubar a sua ideia e fazê-la melhor, que pena. Mas, por enquanto, vamos nos concentrar no que você pode fazer se permanecer focado no que conhece de maneira única. Se você se concentrar demais na competição, perderá de vista para onde está indo. É difícil subir as escadas correndo quando você está sempre olhando para a direita e para a esquerda e para quem está vindo atrás de você. E nem sempre é tão importante quanto você pode pensar.

Permita-me compartilhar um exemplo. Logo quando entrei para o eBay, a Microsoft e a Dell lançaram um site de leilão online chamado FairMarket. Todos estavam muito preocupados com esta iniciativa. Será o fim do eBay?

Obviamente, agora sabemos como essa história termina: o FairMarket nunca se tornou uma ameaça real e o eBay acabou comprando-o alguns anos depois. Se tivéssemos ficado atolados em competir contra eles, teríamos perdido o controle do que estávamos fazendo, mudado nossa estratégia para ser influenciado pela deles e teríamos dado a eles validação no mercado que não garantiam. Foi mais poderoso focar no que queríamos. Priorizamos o que era mais importante: escalabilidade (tivemos problemas de serviço significativos devido ao nosso sucesso), confiança (tínhamos que tornar as transações mais seguras para os consumidores), atrito (a maioria dos pagamentos era em cheque ou ordem de pagamento em oposição ao PayPal, etc. .) e a experiência do usuário. Também expandimos para vários países, seja por meio de novos lançamentos ou aquisições. Portanto, enquanto ficávamos de olho no que a concorrência estava fazendo, passamos a maior parte do tempo tornando nosso serviço bem-sucedido melhor, mais seguro, mais fácil de usar e mais global.

Lembre-se: você é seu concorrente mais importante e, em última análise, sua maior ameaça. Se vocês não construa um produto ou serviço de relevância, realmente não importa o que sua concorrência faça. Acredite em si mesmo, mantenha o foco e saia e crie algo incrível.

Maynard Webb é há muito tempo executivo de tecnologia, investidor, membro do conselho e autor de best-sellers. Seu livro mais recente é Caro fundador: Cartas de aconselhamento para qualquer pessoa que possui, dirige ou deseja abrir um negócio