Aqui está o que aconteceu quando fiz uma entrevista para um novo emprego enquanto estava grávida

Desafiei o status quo para o comportamento aceitável da mulher grávida. Todos na minha vida pensaram que eu era louco, inclusive eu.

Aqui está o que aconteceu quando fiz uma entrevista para um novo emprego enquanto estava grávida

Não sei como começar esta história, exceto com a piada: comecei a entrevistar para um cargo sênior em uma agência de publicidade enquanto estava grávida de seis meses e meio.

Recebi uma oferta de emprego aos oito meses e recebi um contrato formal duas semanas depois de dar à luz minha segunda filha. Eu não comecei meu novo, grande trabalho de tempo integral até que tivesse aproveitado cinco meses de folga com minha deliciosa garotinha.



Eu não compartilho isso para me gabar. Eu compartilho isso porque cada mulher que descobriu isso olhou para mim com os olhos arregalados, pediu para ouvir todos os detalhes e, em seguida, implorou para que eu contasse a todas as mulheres que conheço.



Porque é uma história tristemente incomum, certo?

Nossa norma social se parece mais com isto: uma profissional descobre que está grávida e permanece em sua posição atual, goste ou não. Ela fica por causa da licença-maternidade e dos cuidados de saúde. Porque ela tem medo da rejeição. Porque ela se sente doente e exausta e não consegue lidar com isso. Por muitas razões, a mobilidade profissional das mulheres pode ser amplamente limitada durante a gravidez. A gravidez sozinha dura 10 meses, e combine isso com qualquer tempo tentando engravidar mais o período pós-parto, e de repente dois anos se passam. Dado que o em média, as mulheres de 25 a 34 anos ficam com um emprego por apenas 2,8 anos , este período de tempo com movimento limitado de trabalho é significativo. E isso é apenas para uma criança.

Não decidi lutar conscientemente contra essa corrente. O que inicialmente aconteceu comigo estava de acordo com a história padrão. Eu estava grávida de três meses, pronta para fazer uma mudança profissional, mas percebi que meu tempo era péssimo. Impossível até. Eu amei minha experiência mais recente e meus colegas de trabalho, mas senti que havia crescido tanto quanto podia dentro da minha função e da empresa em geral. Eu estava pronto para começar a procurar meu próximo desafio. Mas a procura de emprego leva tempo e eu teria sorte se encontrasse uma oportunidade quando estivesse grávida de seis meses, e quem me contrataria então?

Como muitas mulheres grávidas, internamente encolhi os ombros e aceitei meu destino. Eu ficaria parado, disse a mim mesmo. Use esse tempo para descobrir meu próximo passo, tirar minha licença maternidade e começar a entrevistar quando me tornar desejável novamente (ou seja, depois que o bebê nasceu).

Mas a impaciência me incomodava. Comecei a responder às mensagens do recrutador, apenas por curiosidade. Ou então eu disse a mim mesma. Essas ligações muitas vezes corriam bem, mas quando finalmente contei que estava grávida - porque sou honesta assim - o roteiro foi cortado para um final rápido e comum. Oh, parabéns! Você é como a terceira mulher com quem falei este mês que está grávida. Deve haver algo no ar. Ok, vamos conversar depois que o bebê nascer.

Esses recrutadores eram outras mulheres. E eu nem fiquei ofendido na hora. Tudo o que fiz foi reforçar minha própria suposição de que eu estava realmente preso por enquanto. Mais uma vez, encolhi os ombros e disse a mim mesma que era melhor assim. Isso me forçaria a relaxar, tomar meu tempo e tomar uma decisão realmente cuidadosa sobre meu próximo movimento.

Como parte dessa exploração, procurei ex-colegas de que sempre gostei e admirei e pedi que se reconectassem tomando um café. Depois de um desses encontros, com um homem com quem costumava trabalhar, mas com quem não me conectava há mais de uma década, fiquei particularmente interessado e animado. Ele agora era presidente da Heat, uma agência de publicidade, e me peguei pensando que a agência era potencialmente o ajuste que eu estava procurando. Eu poderia dizer que ele estava interessado na minha experiência também. Nós nos separamos concordando em nos reconectar depois que o bebê nascesse, quando eu estivesse pronta para fazer uma mudança.



Para ser justo com ele, eu tinha aprendido a abrir todo e qualquer café de rede apontando para a óbvia protuberância de bebê na minha barriga e esclarecendo que estava apenas usando esse tempo para explorar meu próximo passo. Claro, eu não estava procurando fazer um movimento agora. Certamente contribuí para definir minhas próprias limitações, mas ninguém com quem me encontrei me incentivou a pensar o contrário.

Depois desse café frutífero para networking, voltei para casa e contei a meu marido com entusiasmo. Mas logo me peguei expressando desapontamento por não poder simplesmente aproveitar a oportunidade agora. Tentei encolher os ombros mais uma vez, mas minha decepção rapidamente se transformou em aborrecimento. Isso é péssimo. Meu marido não teria que esperar meses para buscar uma oportunidade porque vamos ter um bebê. Por que eu deveria?

É neste momento que minha história dá uma guinada incomum.



Em vez de silenciar aquela voz, decidi desafiar o status quo para o comportamento aceitável de uma mulher grávida. Eu fiz algo no dia seguinte que todos em minha vida pensaram que era loucura, incluindo eu. Estendi a mão para o homem com quem tomei café para dizer, estou realmente pronto para falar sério agora, se você estiver.

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Isso foi uma coisa assustadora de se fazer. Isso me abriu para ser julgado ou rejeitado por alguém com quem eu queria manter um bom relacionamento. Mostrar ambição profissional ao mesmo tempo em que fica feliz por ter um filho a caminho pode ser uma corda bamba muito delicada para as mulheres. A gravidez é um lembrete visual gigante da dicotomia entre trabalho e família, estampada no corpo de uma mulher. Eu sabia muito bem que não era tão desejável como candidato naquele momento como normalmente seria. Fiquei apavorado em enviar aquele e-mail.

No momento em que pressionei enviar, eu sabia que me sentiria melhor com o resultado do que se apenas tivesse ficado quieto, não importa qual fosse sua resposta. Se ele dissesse, incrível, vamos deixar você conhecer algumas pessoas, eu me sentiria confiante em buscar a oportunidade completamente como eu mesmo, com bebê e tudo. Se ele dissesse, Nah, não estamos interessados ​​em falar com você até que essa coisa de bebê acabe e acabe, eu aprenderia de antemão que eles não eram provavelmente pessoas com quem eu gostaria de trabalhar como uma nova mãe de qualquer maneira.

Sua resposta foi imediata e positiva. Ele me marcou para uma entrevista com meu atual chefe na Heat, com quem tive outra conversa interessante e empolgante. Ele então me levou a conhecer mais pessoas, todas as quais nem piscaram que eu estava grávida. Foi fantástico.

Isso não quer dizer que foi uma brisa entrevistar enquanto estava grávida de seis, sete e oito meses. Eu me sentia exposta e insegura em tal estado maternal. Meu shtick de entrevista tinha uma aparência, e isso absolutamente não incluía uma bola de basquete gigante em meu estômago ou gingando em salas de conferência. A gravidez não me permitiu vestir minha armadura típica, que a maioria de nós usa de uma forma ou de outra.

Mais uma vez, porém, o que inicialmente parecia terrivelmente vulnerável teve um aspecto positivo. Foi a primeira vez que eu vim de um lugar de, me leve ou deixe-me como eu sou, em um ambiente profissional. Não havia como esconder o fato de que eu vim com alguma bagagem. Que eu teria outras prioridades fora do trabalho. Que eles estariam contratando uma mãe de filhos e todos os inconvenientes que isso pode trazer.

Acabou sendo a experiência mais fortalecedora da minha vida profissional até hoje. Entrevistar durante a gravidez me desafiou a baixar a guarda e ser totalmente eu mesma desde o primeiro dia. Como uma mulher na publicidade, eu aprendi a me marcar de acordo com o que é atraente para o meu setor - como a maioria das mulheres na maioria dos setores faz. A maternidade definitivamente não está incluída nessa foto. Não ter nenhuma mãe que trabalhava como exemplo no início da minha carreira foi parte do que me afastou da indústria. A maioria das publicitárias com quem trabalhei saiu depois de ter filhos porque também sentiram que não tinham um lugar nisso, por uma série de razões. Se eu fosse voltar para uma agência depois de anos aplicando minhas habilidades em outro lugar, fazê-lo durante uma gravidez enorme parecia quase absurdo. Isso me forçou a apresentar exatamente o que eu era mais inseguro nesse campo: minha feminilidade.



Engraçado como a vida às vezes funciona.

Aos oito meses de gravidez, após um processo que não foi nada além de positivo, recebi uma oferta formal de trabalho para uma posição que não tinha sonhado em buscar meses antes.

E a licença maternidade? Dado o meu momento único e o fato de que não recebi um contrato e negociei os detalhes finais até depois que meu bebê nasceu, não poderia aproveitar a licença maternidade de meu novo empregador. Em vez disso, tirei os três meses e meio de licença-maternidade que recebi do meu antigo empregador e do estado da Califórnia.

Meu novo empregador inicialmente esperava que eu começasse depois de três meses de folga com o bebê, mas eu disse a eles que seria uma funcionária melhor se pudesse começar depois de cinco meses. Eles apoiaram este pedido. E as seis semanas de licença sem vencimento que planejava tirar o tempo todo foram essencialmente pagas com o aumento de salário que recebi.

Sei que tive muita sorte. Nem toda mulher tem licença-maternidade para começar, nem todo novo empregador está tão inclinado a ser flexível com o tempo de licença familiar. No entanto, acredito que essa é mais uma razão para as mulheres serem suas melhores defensoras durante esta fase da vida.

Que tal começar um novo emprego com um novo bebê? Não vou mentir: não foi fácil. Isso trouxe um novo conjunto de vulnerabilidades. Posso ver por que algumas mulheres optam por ficar com algo confortável e conhecido durante essa fase da vida. A maioria dos meus novos colegas de trabalho não sabia que eu tinha um bebê minúsculo e um filho de quatro anos em casa, e não é exatamente algo que você menciona nas primeiras conversas. Porque eles também não me conheciam ou meu trabalho, eu me preocupava em parecer menos perspicaz do que normalmente seria.

Entre ter que bombear duas vezes por dia, crianças ficando doentes, eu ficar doente e fazer malabarismos com a logística de vida de uma casa que trabalhava duas vezes em uma grande cidade com crianças pequenas que eu insisto em ver todas as manhãs e noites quando não estou viajando, eu literalmente não poderia não dou 100% de mim para o novo show. Com nove meses de trabalho, ainda não consigo. Mas, novamente, isso me forçou a ser fiel a mim mesmo e aos valores de minha vida mais do que jamais estive no trabalho antes. Tive que estabelecer limites mais fortes em torno do meu tempo e fui capaz de aprender que meu trabalho e reputação não sofreram com isso.

Também senti um sentimento imediato de respeito e lealdade à minha nova organização. Diz muito sobre uma organização e sua liderança quando eles estendem uma posição sênior a uma mulher no último estágio da gravidez e, em seguida, esperam felizmente meio ano para que ela comece. Isso ilustrou um nível de valor para mulheres e mães e foi uma ótima indicação da cultura e dos valores de Heat. Não surpreendentemente, esta agência é a melhor organização para a qual já trabalhei no que diz respeito a cuidar de seus funcionários e buscar ativamente a excelência na diversidade e inclusão no local de trabalho.

Para qualquer pessoa inspirada por meu conto afortunado, terminarei esta história com alguns conselhos, como qualquer pessoa que tenha boa sorte de repente se sente qualificada para fazer.

Empresas, considerem a motivação, a lealdade e o progresso que podem cultivar ao buscar mulheres grávidas. Esteja aberto para trabalhar com eles para ser criativo sobre as opções de licença maternidade, bônus de assinatura, acesso a cuidados de saúde ou outras soluções alternativas. Sei que isso é particularmente desafiador para pequenas empresas ou equipes menores, mas contratar a pessoa certa também é valioso no longo prazo.

Recrutadores, não presuma que a gravidez é um botão de pausa para mulheres ou empresas. Você pode estar prejudicando ambas as partes ao fazer isso. Se as mulheres disserem que não estão interessadas em fazer um movimento por causa da gravidez, pergunte educadamente se isso é realmente verdade ou se elas estão apenas presumindo que a empresa não vai querer isso. Seja um campeão para suas clientes durante esta fase de suas vidas.

Mulheres, ousem buscar ativamente o crescimento profissional durante a gravidez. Se você sentir a necessidade de fazer isso, claro. Podemos trabalhar para nos libertar. Você nunca sabe que tipo de oportunidades podem surgir e como você pode fazer com que elas se encaixem em sua gravidez, licença maternidade e vida familiar futura.


No trabalho, Jen Watts Welsh é Diretora de Estratégia de Grupo na Heat, uma agência de publicidade de propriedade da Deloitte Digital. Em casa, ela é a chefe de estratégia de duas pequenas chefes. Nas brincadeiras, ela evita todas as coisas estratégicas e pode ser vista em pose de criança ou tomando um café forte.