Aqui está o que aconteceu quando eu usei o Bevel Trimmer, o novo produto de Tristan Walker

A startup do ícone do Vale do Silício começou a enviar sua mais nova oferta neste verão. Eu levei para o juiz final: meu barbeiro.

Aqui está o que aconteceu quando eu usei o Bevel Trimmer, o novo produto de Tristan Walker

Tenho um relacionamento complicado com aparadores elétricos.

Eu normalmente uso os dispositivos para arrumar as pontas do meu cabelo, incluindo minha barba e bigode. (O pouco que posso conseguir para crescer, quero dizer.) Mas o problema é o seguinte: eu comprei o mesmo par de aparadores - o T-Outliner da Andis —Pelo menos três vezes nos últimos oito anos ou mais. Louco, eu sei. Mas embora o T-Outliner superaqueça (não é divertido para a pele), requeira uma chave de fenda para ajustar ou trocar a lâmina e não tenha a opção sem fio, é potente e oferece um corte preciso. Quando tentei alternativas com preços comparáveis ​​($ 50- $ 60), nenhuma chegou perto. Até agora.

Desde Tristan Walker, fundador e CEO da startup de saúde e beleza Walker & Company Brands (que visa resolver problemas no espaço para dados demográficos de clientes mal atendidos), revelou-me em seu muito discutido Fast Company Há dois anos, uma reportagem de que ele estava desenvolvendo um aparador elétrico, eu tenho estado vertiginosamente (e provavelmente irritantemente) enchendo-o de perguntas sobre o lançamento do produto.



Walker: Estamos lançando nossos produtos na Target!
Eu: Legal! Quando o aparador é enviado?

Walker: J.J., Nas acabou de nos mencionar em seu novo single!
Eu: Legal! Onde estão os aparadores, tho?

A empresa finalmente começou a enviar o aparador chanfrado pré-encomendado em julho - logo após a promessa de primavera de 2016 da empresa aos clientes - e como estou no mercado há algum tempo para um novo aparador, fiquei animado para pegar minhas mãos nele.

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O aparador marca dois marcos importantes para a Walker & Company: é sua segunda oferta de produto - um modelo baseado em assinatura sistema de barbear , que combate a irritação da navalha, foi o primeiro - e fabricá-lo exigia conhecimentos de engenharia elétrica. Os críticos questionam se Walker & Co., com sede em Palo Alto, se qualifica ou não como uma startup de tecnologia. O Bevel Trimmer deve responder a essa pergunta; é principalmente superior a seus rivais.

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Foi conduzido do conceito ao produto acabado por Mir Anwar e Mari Sheibley, diretor de operações e diretor de criação da Walker & Company, respectivamente, junto com alguma ajuda da empresa de design Bone & Black (cujo fundador, Martin Bone, atualmente atua como diretor de criação na Eileen Fisher e anteriormente trabalhou na unidade de higiene masculina da Philips). O Bevel Trimmer custa US $ 199 e é comercializado como uma grande melhoria em relação a seus rivais.

Enquanto alguns trimmers sem fio perdem energia quando desconectados, o Bevel Trimmer afirma perda zero de energia. Suas lâminas têm um revestimento especial que repele óleo e água para evitar o acúmulo de resíduos - estou com vergonha de mostrar minha lâmina Andis - e também se quebra para revelar um mostrador chanfrado (patente pendente) por baixo, que pode simplesmente ser girado para a esquerda ou à direita para ajustar a nitidez - nenhum kit de ferramentas necessário.

Uma vez que o aparador é comercializado como um dispositivo profissional, tanto para o Joe comum quanto para seu barbeiro, decidi primeiro deixar meu abaixador de orelha, Lester Greene na De Lux Hair Gallery em Fort Greene, Brooklyn, me dar uma visão geral usando o produto. Greene vem cortando meu cabelo há pouco mais de dois anos e frequentemente discutimos novos produtos e técnicas de cuidados com os cabelos que eu deveria experimentar - junto com trabalho, questões socioeconômicas, relacionamentos e todos os outros tópicos diversos ouvidos em barbearias principalmente pretas. Sempre foi óbvio que Walker conhece bem essa relação familiar: a publicação online de estilo de vida da Walker & Co., Código Bevel , apresenta perfis de barbeiros de Kanye e do presidente Obama, bem como uma plataforma Encontre seu barbeiro para leitores que procuram estilos aprovados pelo Bevel. Esse relacionamento é uma ferramenta promocional cruzada crucial para a venda de unidades Bevel Trimmer. Por exemplo, comecei a usar o Andis T-Outliner porque um ex-barbeiro o fez.

Lester Greene , que trabalha na De Lux Hair Gallery no Brooklyn, é barbeiro há mais de 20 anos.

Greene, 42, nunca tinha ouvido falar de Tristan Walker ou Bevel - mas quando o retiramos da caixa, um barbeiro mais jovem de 30 anos que estava visitando a porta ao lado correu com os olhos arregalados: Oh, é aquele novo Bevel?!? Abrimos a tampa da caixa e recebemos os agradecimentos (por meio de uma nota assinada à mão) de Walker e do músico Nas , um investidor da empresa, para nosso patrocínio, e foram recebidos com as palavras Welcome To The Bevel Fam em grandes letras brancas sob a tampa. Embora a embalagem de papel com os detalhes / certificações do produto enfadonhos fosse um pouco difícil de remover, a caixa do produto real foi uma delícia de abrir. Havia o efeito de abertura lenta e vedação mais associada à embalagem dos produtos Apple.

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Imediatamente, Lester adorou o design do aparador e começou a se parecer com uma criança com um brinquedo novo, girando-o nas mãos, admirando a aderência proporcionada pela superfície facetada. Lester disse que estava finalmente sem fio e ficou intrigado. É futurista, disse ele, enquanto me dirigia para a cadeira. É muito moderno, em comparação com o design básico a que estamos acostumados nos últimos 30 anos.

Ele continuou a regar o aparador com elogios quando começou na linha do meu cabelo, fantasiando sobre quanto tempo ele poderia economizar com a lâmina snap-off. Ele alternou entre usar o cabo e ficar sem fio e disse que não conseguiu detectar nenhuma perda de energia (embora o dispositivo estivesse um pouco barulhento, de qualquer maneira).

Então percebi que ele sempre voltava para seu aparador padrão, feito por Wahl. Está dando um corte fechado? Eu perguntei a ele. Uhh ... não o mais afiado, ele respondeu com hesitação, e disse que estava tendo que fazer duas vezes mais trabalho com o Bevel Trimmer do que com seus antigos fiéis. Depois de mais alguns minutos, eu o ouvi dizer ao Bevel com seu forte sotaque de Trinidad, Sim, eu me cansei de você, e ele terminou o resto da forma com seu antigo standby.

Greene não ficou feliz com a nitidez do Bevel Trimmer e comparou-o aos dentes mais finos de seu Wahl Detailer (acima, à direita). Percebi mais tarde que a lâmina do aparador chanfrado estava na configuração errada.

Fiquei um pouco surpreso - como meu barbeiro poderia não gostar do Bevel Trimmer, que acabara de receber o endosso do DJ Khaled no Snapchat? (Chave principal!) Saí da barbearia intrigado, e só depois de entrar em contato com a empresa é que percebi o problema: o Bevel Dial, que meu barbeiro havia consertado antes de iniciar o corte, não estava totalmente girado até a configuração mais nítida. (Na linguagem de barbeiro, isso é chamado de lacuna zero. Algumas pessoas preferem configurações mais opacas para acomodar diferentes tipos de designs, ou pele macia ou sensível.) Em defesa de Lester, o botão do mostrador é um pouco pequeno e difícil de girar - nem as mãos dele ou as minhas são exatamente do tamanho de Donald Trump - e é fácil imaginar que ele pensou que a maçaneta estava completamente virada para a direita.

Meu barbeiro acabou terminando o trabalho usando uma combinação do Bevel Trimmer e seu fiel Detailer.

Além desse ajuste de design, porém, a Walker & Co. também deve considerar uma abordagem de venda mais prática para usuários iniciantes do Bevel Trimmer, uma vez que é drasticamente diferente de outros produtos concorrentes (nem Lester nem eu pensamos em verificar o Bevel Disque enquanto ele reclamou da falta de nitidez). Embora a Walker & Co. ainda seja uma empresa pequena, ela já demonstrou que entende e aprecia o valor de fazer coisas que não escala , como diz o ditado do Vale do Silício. Seja na forma de representantes de vendas pessoalmente ou na produção de vídeos de instruções, barbeiros e consumidores não serão capazes de desbloquear a superioridade do Bevel Trimmer se parecer muito estranho. Outro ditado que se aplica: mostre, não diga. (Isso também significa largar o invólucro de papel teimoso, uma vez que muitas das informações sobre o invólucro já estão em um pequeno encarte dentro da caixa e tornar as instruções mais visuais)

Encontrar a configuração correta para a lâmina do aparador chanfrado também desbloqueou a claridade do meu couro cabeludo.

Alguns dias depois de minha ida à barbearia com o Bevel Trimmer - e depois que o representante da empresa me ajudou a acertar o ambiente - decidi refrescar o trabalho de Lester. O aparador ainda estava carregado, as pinceladas eram rápidas e limpas e minha testa não estava cauterizada. E meu Andis T-Outliner? Finalmente, no lixo.