Aqui está o que aconteceu quando eu assisti tudo o que a Netflix me disse por duas semanas

Para tentar entender o algoritmo frustrante do Netflix, eu só vi o que ele me disse para fazer. Graças a Deus esse experimento acabou.

Aqui está o que aconteceu quando eu assisti tudo o que a Netflix me disse por duas semanas

Que reviravolta cruel do destino. Quanto mais liberdade de escolha tem um devorador de conteúdo preso a um sofá, mais opressivo ele se sente ao realmente escolher.

É a morte por mil decisões. O menu Netflix infinitamente rolável, por exemplo, deveria, em teoria, despertar alegria em todos os assinantes. Todos os tipos de entretenimento ao seu alcance! Mas então a realidade se instala: TODOS os tipos de entretenimento. Ao seu alcance. Cada nova escolha aumenta a probabilidade de escolher a errada e depois sair no minuto 15. Usuários do Netflix supostamente gasto uma média de 1,8 segundos considerando cada título que encontram. E como a Netflix milhares de títulos, essas sessões de 1,8 segundos somam horas de paralisia de análise. Você quer finalmente assistir Homem do Exército Suíço ? Ou você quer ver um programa sobre cirurgia estética malfeita ? Como seria doce não ter que se encarregar de decidir.

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Felizmente, assim como os servidores da Cheesecake Factory oferecem sugestões do famoso menu gigantesco do restaurante, a Netflix oferece recomendações personalizadas para ajudar os usuários a eliminar a desordem. E enquanto um servidor Cheesecake Factory sabe apenas do que gosta, ou do que outros clientes tendem a gostar, o algoritmo da Netflix baseia-se em todo o seu histórico de tomada de decisão para determinar o que você - especificamente você - pode gostar e o que pode gostar, certo agora. Se pode realmente cumprir essa promessa, entretanto, é outra história.



Há muito tempo estou curioso sobre como o algoritmo de recomendação do Netflix funciona na prática. Minha lista de recomendações é anarquia total. O serviço de streaming não tem apenas meus hábitos de visualização, mas também as escolhas frequentes de compromisso que faço com minha esposa, junto com as escolhas de visualização solo que ela faz quando se esquece de fazer login em sua própria conta. As melhores escolhas para Joe muitas vezes parecem ser o trabalho de alguém que não tem ideia de quem eu sou, ou pelo menos não sabe sobre minha intensa aversão a Joe Rogan. Isso ocorre porque os vários modos de visualização em minha conta não necessariamente me representam, ou é porque o algoritmo em si é inerentemente falho?

Eu decidi descobrir.

Como minha conta Netflix atual está comprometida, decidi abrir uma conta inteiramente nova e, no estilo tabula rasa, levar todas as suas recomendações por duas semanas. Eu assistia a todos os programas e filmes que a Netflix apontava para mim - e observava minhas recomendações evoluírem à medida que a plataforma decidia que tipo de pessoa estava assistindo. Eu nasceria de novo e seria avaliado pelo chapéu seletor digital novamente. Talvez essa versão extremamente sugestionável de mim acabe gerando recomendações mais precisas do que meu relato real. Ou talvez eu esbarre no mesmo tipo de aleatoriedade que já influencia a minha conta. De qualquer forma, eu esperava que não fosse muito chato.

A partir de Coisas estranhas [Foto: cortesia da Netflix]

Ajudando a encontrar os programas que vou adorar

A Netflix fechou 2018 com 139 milhões de usuários pagantes em todo o mundo , 29 milhões a mais do que no ano anterior. Só nos Estados Unidos, a Netflix adicionou 1,5 milhão de novos membros no quarto trimestre do ano. É difícil imaginar quem só agora está conseguindo ver do que se trata toda essa coisa da Netflix, mas estou voltando a eles. Tendo sido iniciado há mais de uma década, esqueci o que esse processo acarreta. Primeiro, eu escolho um plano como meu alter-ego, Boe Jerkowitz, e então a plataforma me incentiva a escolher três títulos de que gosto.

Isso nos ajudará a encontrar programas de TV e filmes que você vai adorar! Netflix promete, sem fôlego.

Existem mais de 100 opções, mas felizmente não a biblioteca completa. É uma mistura que agrada ao público de Originais da Netflix, como Mowgli: lenda da selva , sucessos de bilheteria recentes como Vingadores: Infinity Wa r, e séries de rede populares como Anatomia de Grey . Parece apropriado escolher um de cada uma dessas categorias não faladas, então eu escolho Coisas estranhas , Pantera negra , e O bom lugar , de que gosto genuinamente.

Aparece uma legenda que diz, Personalizing for Boe Jerkowitz. Amo ser personalizado! Tudo bem, cyborg de entretenimento, pare de me mexer.

É interessante ver o que o Netflix suspeita que eu possa querer assistir apenas com base nesses três títulos iniciais. A reprodução automática na parte superior da tela é um anúncio do recém-lançado Ted Bundy Tape s, um original do Netflix no qual estou realmente interessado, mas que está muito longe de O bom lugar . (The smart money diz que Bundy está no lugar ruim.) As categorias em que essas sugestões são classificadas são principalmente as suspeitas do costume, mas elas se tornam mais específicas quanto mais longe eu procuro. Há programas de TV de conspiração, estranhos e párias e, o mais intrigante, NX: Multiple Universes, One Home.

Neil Patrick Harris em Uma série de eventos infelizes [Foto: Eike Schroter / Netflix]

Eu escolho um da seção Melhores escolhas para Boe Jerkowitz: A Wrinkle In Time . É muito bom! Muito talento visual vívido. Quando o filme termina, a Netflix recomenda automaticamente Uma série de eventos infelizes de Lemony Snicket , um original da Netflix estrelado por Neil Patrick Harris. Eu realmente não estava procurando por uma programação amigável para adolescentes, para começar - a atração por A Wrinkle in Time foi a diretora Ava DuVernay - mas regras são regras.

Lemony Snicket é mais escuro do que eu esperava e não é nada divertido, mas ainda não é bem meu. Eu assisto o primeiro e o último episódio porque a Netflix só recomenda algo diferente depois de uma série de TV, uma vez que você assistiu até o fim. A seguir está a nova abordagem da plataforma Carmen Sandiego .

Ah não. Por que a Netflix presumiu que eu queria ser ainda mais jovem do que já era? Achava que eu era um adolescente com Benjamin Button transtorno? Eu fui sugado por um vórtice de programação YA e tive que escapar.

Claro, o que pode ajudar é se eu der ao Netflix mais informações além dos três títulos originais e os dois que acabei de assistir. Logo adicionei mais 12 títulos à Minha Lista, filmes e programas de todo o mapa televisual. Eu coloquei um filme de zumbi coreano Trem para Busan , A sitcom da riqueza em trapos de Catherine O’Hara Schitt’s Creek , assim como A Lista de Schindler , Scott Pilgrim contra o mundo , e Espelho Negro: Bandersnatch . Isso deve complicar as coisas muito bem.

Agora que eu havia expandido meu paladar, as melhores escolhas de Boe Jerkowitz também mudaram. Graças aos meus recentes hábitos de visualização, eles agora incluíam Coco , Hotel transylvania 3 , e Boss Baby, naturalmente, mas também havia algo mais para adultos. Eu definitivamente precisava escolher algo com derramamento de sangue ou pelo menos uma linguagem colorida para mapear meu caminho para fora da Vila Sésamo.

eu escolho Chappie , uma piada de uma travessura de robô distópico de 2015 que seria secretamente ótimo ou hilário horrível. Era . . . nem, um erro de cálculo desconcertante que me fez pensar como no mundo Distrito 9 o diretor Neill Blomkamp convenceu um grande estúdio a lhe dar US $ 50 milhões por um filme estrelado por uma banda sul-africana de hip-hop A resposta (!) como eles próprios (!!).

Depois que o filme termina, a Netflix recomenda Próxima geração , um longa-metragem de animação estrelado pelo power trio de John Krasinski, Charlyne Yi e Jason Sudeikis. Eu ainda estava preso no inferno infantil, e em uma subseção de que ninguém nunca ouviu falar. (O Rotten Tomatoes possui apenas um punhado literal de comentários sobre Próxima geração .) Por que Chappie me trouxe aqui? Claro, ambos os filmes envolvem robôs, mas apenas em Chappie Será que um homem é graficamente morto por um robô b-boy fazendo a batida da cidade A em seus órgãos internos.

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A resposta a essa pergunta acaba moldando o resto do meu experimento com o algoritmo da Netflix. Percebi então que a razão pela qual a plataforma me empurrou em direção Próxima geração depois Chappie é porque Próxima geração é um original da Netflix que compartilha um pouquinho de DNA com Chappie . A Netflix estava me conduzindo de um filme de robô de um estúdio externo para seu próprio filme que envolve robôs. Era publicidade interna, não uma recomendação. Agora eu me perguntei com que frequência esse cenário exato acontecia.

A partir de Conversas com um assassino: as fitas de Ted Bundy [Imagem: cortesia da Netflix]

Quem o Netflix pensa que eu sou?

Próxima geração que se dane, minhas Melhores Escolhas agora estavam finalmente parecendo mais adultas. Pulp Fiction , Rapaz do inferno , e Shaun dos Mortos estavam lá agora - todos os vencedores em meu livro. Folheando as opções, escolhi Próxima sexta , o que acabou justificando minha previsão de que provavelmente não era nem de perto tão bom quanto o primeiro Sexta-feira . À medida que os créditos iam rolando, a Netflix recomendou The Ted Bundy Tapes , uma escolha curiosa. Ao contrário de Chappie e Próxima geração , não havia tecido conjuntivo que eu pudesse discernir entre Sexta-feira e Bundy. Meu melhor palpite: talvez quando não houver um análogo direto do Netflix para qualquer título que o usuário acabou de assistir, o algoritmo recomenda qualquer original aleatório do Netflix das Escolhas principais do usuário. Se aquele original aleatório for um novo lançamento, a plataforma está exibindo todos os anúncios de metrô da cidade de Nova York, tanto melhor.

Assistir a um filme estrelado por Ice Cube após um filme estrelado por membros do Die Antwoord teve um efeito profundo em minhas escolhas principais. Netflix agora parecia razoavelmente certo de que Boe Jerkowitz estava envolvido em toda a filmografia de Ice Cube, e que ele queria assistir outros filmes estrelados e / ou sobre rappers, incluindo Eminem 8 milhas , Snoop Dogg e Wiz Khalifa's Mac e Devin vão para a escola , e o mais irritante de tudo, Jamie Kennedy's O mais procurado de Malibu .

Nunca me senti menos compreendido em toda a minha vida - e isso inclui a época em que fui a Paris sozinha, sem um iPhone ou mesmo um conhecimento rudimentar da língua francesa.

Quem o Netflix pensa que eu sou? Além disso, Quem sou eu? De repente, fiquei curioso para ver se o Netflix me conhecia na minha conta real melhor do que Boe. Quando eu loguei, notei algumas diferenças entre os tiles em alguns filmes e programas desta conta em relação ao outro. O documentário do Festival Fyre aqui apresentou um close em uma bunda de biquíni com os dedos cruzados na frente dela. Na conta de Boe, o bloco mostrava um logotipo do filme com um anzol em um coração do Instagram. A Netflix achava que Boe odiava bundas? Pantera negra aqui apresentava o herói fantasiado, pronto para o combate; A versão de Boe exibia um Killmonger sem camisa em vez disso. E quanto aos meus hábitos de visualização sugere que eu fique do lado do Killmonger (quer dizer, talvez um pouco?) Ou que estou atraído pelo físico de Michael B. Jordan? (Quem não é?) Minha conta pessoal Bom lugar o ladrilho era uma gravata borboleta amarela e azul, enquanto o Boe oferecia um redemoinho fro-yo dessas duas cores. Eu não estava filosoficamente equipado para desvendar as implicações de todas essas diferenças.

Nesse ponto do projeto, comecei a abrir mão de minhas esperanças de que a Netflix me conhecesse melhor com minha conta limpa e recém-nascida. Tudo que eu queria saber agora era se alguma vez levou seus usuários do final de um filme ou programa para outro filme ou programa que não era um original da Netflix. Passei o resto da minha segunda semana na esperança de que, apenas uma vez, isso escorregasse e recomendasse filmes e programas de outros estúdios. Você sabe, como o propósito original da Netflix?

Isso nunca aconteceu.

Assisti à comédia agitada de Seth Rogen na Coreia do Norte, A entrevista , que me levou a um standup especial original da Netflix de Gabriel Iglesias.

A partir de Gabriel Fluffy Iglesias: Um programa serve para todos [Foto: Anthony Nunez / Netflix]

Assisti ao especial de Gabriel Iglesias, e isso me levou a outro especial standup original do Netflix, este de Sebastian Maniscalco. A única coisa menos engraçada para mim do que qualquer um de seus especiais, duas rajadas espetacularmente memoráveis ​​de palavras e gestos em forma de piada, eram suas classificações no Lista dos comediantes mais bem pagos de 2018 .

Assisti a um filme de terror sem orçamento chamado Malicioso , o que me levou a Malévolo, um filme de terror original da Netflix de baixo orçamento com um nome tão parecido com o que acabei de assistir que parecia uma piada, possivelmente de Sebastian Maniscalco.

Eu assisti a comédia romântica de Vince Vaughn / Jennifer Aniston, A separação , que levou ao com-rom original da Netflix Quando nos conhecemos, estrelado por Adam Devine e Alexandra Daddario. Foi nesse ponto que soube que o experimento havia sido oficialmente concluído. O que mais eu preciso saber?

A Netflix não quer seguir o modelo de nenhum estúdio ou rede de TV; quer usurpar todos os estúdios e todas as redes de TV, ser tudo para todas as pessoas. Costumava ser uma plataforma para dar aos telespectadores o que eles querem, mas agora é principalmente uma plataforma para dar aos telespectadores sua própria versão Netflixian do que os dados cuidadosamente mantidos da Netflix dizem que seus telespectadores querem.

A empresa gastou US $ 12 bilhões em conteúdo no ano passado e espera gastar $ 15 bilhões em 2019, então essa estratégia inevitavelmente às vezes compensa com sua próxima obsessão autêntica pela TV. (Olá, Boneca russa , que descobri durante este experimento.) Você não precisa de um algoritmo para dizer que a matemática está do lado deles a esse respeito. Mas em muitos outros casos, a Netflix ficará satisfeita em funcionar como uma máquina de vendas defeituosa que ouve Vince Vaughn e Jennifer Aniston se separando e serve a você Adam Devine e Alexandra Daddario ficando juntos.

Agora não estou mais perto de saber o que quero, mas pelo menos sei o que a Netflix deseja.

[Ilustração da foto: Samir Abady ; Velvet Buzzsaw: Claudette Barius / Netflix; Narcos: México: Carlos Somonte / Netflix; Maníaco: Michele K. Short / Netflix; Para todos os meninos que eu amei antes: Masha Weisberg / Netflix; Gabriel Fluffy Iglesias: Um programa serve para todos: Anthony Nunez / Netflix: Big Mouth: cortesia da Netflix; Educação sexual: Jon Hall / Netflix; Nappily Ever After: Tina Rowden / Netflix; Dumplin ’: cortesia da Netflix]