História de sucesso da cadeia de suprimentos

Com seu modelo inovador de rede aberta, a American Eagle está mapeando o futuro da logística

 História de sucesso da cadeia de suprimentos
O armazenamento será transformado no modelo de cadeia de suprimentos de rede aberta, criado por uma equipe liderada por Shekar Natarajan, da American Eagle.

As cadeias de suprimentos – as redes cada vez mais vastas e complexas que ligam empresas a seus fornecedores – têm sido uma bagunça desde o início da pandemia. Mas não é assim para American Eagle Outfitters.



Enquanto outras empresas estavam presas em emaranhados de suprimentos, a varejista de roupas e estilo de vida de Pittsburgh, PA, estava reimaginando sua cadeia de suprimentos: desenvolvendo um modelo revolucionário de rede aberta e transformando-o em uma próspera linha de negócios. Hoje, 50 empresas compartilham sua plataforma, ajudando-as a melhorar a segurança do estoque, fazer entregas mais rápidas e aumentar a eficiência.

“Vimos muito cedo para onde o mundo estava indo com as cadeias de suprimentos”, diz Shekar Natarajan, diretor de cadeia de suprimentos global da American Eagle. “Desenvolvemos uma visão muito ousada e capacitamos nosso pessoal para criá-la.”



Essa visão - e a abordagem da empresa para transformá-la em um produto transformador e lucrativo - garantiram à American Eagle um lugar na Empresa Rápida Lista de 2022 dos Melhores Locais de Trabalho para Inovadores.

PRINCÍPIOS DA INTERNET



A American Eagle começou a reinventar sua cadeia de suprimentos antes da pandemia, aproximando as instalações dos clientes e diversificando o transporte. Esses passos produziram resultados positivos, mas Natarajan e o CEO Jay L. Schottenstein tinham uma visão muito maior.

Natarajan compara as cadeias de suprimentos tradicionais a computadores antes da internet. “Todo mundo tem seu próprio tubo e nenhum sistema fala com os outros”, diz ele. “Pegamos o que funciona para a internet e o aplicamos ao mundo físico, criando uma maneira descentralizada de compartilhar informações da cadeia de suprimentos.”

Construir essa plataforma exigiu uma grande reflexão, bem como alguns grandes investimentos. Em 2021, a American Eagle comprou duas empresas relacionadas à cadeia de suprimentos, AirTerra e Quiet Logistics. Este último foi adquirido por US$ 350 milhões.



“Fizemos a maior aquisição da história da empresa em plena pandemia”, lembra Natarajan. “E não era uma marca – era uma empresa de cadeia de suprimentos. Isso é o quanto Jay e nosso conselho acreditavam nisso.”

Para maximizar seu capital humano, a American Eagle passou por um extenso exercício de talentos durante o primeiro trimestre de 2021, não para cortar cabeças, mas para identificar os talentos de cada indivíduo e colocá-los onde teriam maior impacto.

“Esse processo liberou o talento de todas essas pessoas incríveis”, diz Natarajan, lembrando que a equipe executou 60 projetos no ano passado.

IMPACTO IMEDIATO



Os resultados para a American Eagle foram surpreendentes. A empresa reduziu as milhas de encomendas em dois bilhões, o tempo de entrega nas lojas em 80%, os dias de trânsito para o consumidor em 35% e o custo por pacote em US$ 1,50. A lucratividade da empresa dobrou – devido, em parte, à economia de US$ 360 milhões em frete e remarcações, e um salto de 18% na produtividade.

Esses resultados evidenciaram o valor da visão da empresa, estimulando a equipe executiva a oferecer participação em sua rede de cadeia de suprimentos para outras empresas. Os benefícios potenciais são vastos – por exemplo, a capacidade de enviar um pacote em vez de 10 ou pagar as empresas de entrega com uma única transação consolidada.

O sucesso da American Eagle oferece um exemplo clássico de oportunidade em crise. “A beleza dessa inovação é que estávamos fazendo isso quando as cadeias de suprimentos estavam mais angustiadas”, diz Natarajan. “Estávamos maximizando o valor do estoque, assim como as pessoas não conseguiam colocar as mãos no estoque. O poder da rede foi desencadeado.”

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