A história do Yahoo e como ele passou de um fenômeno a um passado

Por um breve momento brilhante, o Yahoo foi o rei de tudo o que pesquisou. Então tudo foi para o inferno.

A história do Yahoo e como ele passou de um fenômeno a um passado

Todo mundo sabe como a história termina.



Em julho de 2016, 22 anos depois de começar como um hobby para os alunos de graduação de Stanford Jerry Yang e David Filo, o Yahoo concordou em vender seu negócio operacional principal para a Verizon em que Forbes o escritor Brian Solomon ligou o mais triste negócio de US $ 5 bilhões na história da tecnologia .

Mas poucos hoje se lembram de como tudo começou gloriosamente. Antes do Google ou do Facebook, o Yahoo era o rei da internet.



Alguém que se lembra é Jeremy Ring, um importante executivo de vendas do Yahoo de 1996 a 2001. memórias publicadas recentemente , Nós éramos Yahoo , detalha a ascensão improvável e queda abrupta do que já foi a maior empresa de internet do planeta, valendo $ 125 bilhões em seu auge.



Nossa empresa tinha cinco anos, escreveu Ring. Valiamos mais do que a Ford, a Chrysler e a GM juntas. Inferno, valíamos mais do que a Disney, a Viacom e a News Corp juntas. Cada uma dessas grandes marcas americanas poderia ter sido engolida por nós.


Tudo começou no Yahoo: Yahoo Briefcase
Graças a seus instintos empreendedores e aquisições estratégicas, o Yahoo estava bem à frente da curva em quase todas as categorias da Internet. Mas falhou em capitalizar suas primeiras pistas, deixando o campo dominado por concorrentes posteriores. O Yahoo Briefcase, por exemplo, armazenava em nuvem muito antes de empresas como Dropbox, Box e Google Drive.


Portal de combate

Para muitos na década de 1990, esta pequena startup corajosa com o nome engraçado estava a Internet. Ele começou como um diretório da web, com curadoria manual e categorizado por humanos, que eram conhecidos simplesmente como os surfistas. O Yahoo foi o primeiro site a adicionar feeds de notícias, esportes e finanças ao seu diretório da web; esses três serviços permanecem extremamente populares como parte do Oath, o nome da Verizon para seu mashup de mídia AOL-Yahoo.



No início de 1998, o Yahoo adicionou e-mail, compras, classificados, anúncios pessoais, jogos, viagens, clima, mapas, pesquisa de pessoas, bate-papo com celebridades, uma versão voltada para crianças chamada Yahooligans e uma revista online. Na época, estava competindo com portais de pesquisa como Excite, InfoSeek e Lycos para fornecer tudo na rede em um só lugar.

Não queríamos chamá-lo de portal, porque um portal é uma porta para outro lugar, e queríamos que as pessoas permanecessem lá, diz Shannon Brayton, gerente sênior do departamento de comunicações corporativas do Yahoo de 1998 a 2001.

Ao longo do caminho, o Yahoo abriu novos caminhos. Além de ser o primeiro diretório da web, foi o primeiro portal a oferecer diretórios localizados para grandes cidades e o primeiro a permitir que os usuários personalizassem suas próprias versões do site, observa David Shen, o primeiro designer do Yahoo, que mais tarde se tornou VP de usuário experiência e design. Shen publicou seu próprio livro sobre seus nove anos no Yahoo, Assumir! The Inside Story of the Yahoo Ad Revolution , último agosto.

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Muitos dos aplicativos e serviços que agora consideramos normais foram inventados no Yahoo ou rapidamente encontraram um lar lá. Antes de haver um YouTube, houve Broadcast.com, que se transformou em Yahoo TV. Antes do Instagram, havia o Flickr. Antes do Evernote, havia o Yahoo Notebook. Antes do Spotify, Yahoo Music. E assim por diante.

Mais importante do ponto de vista empresarial, o Yahoo foi o pioneiro no modelo de publicidade pay-per-click que logo se tornou onipresente na Internet, observa Ring, que na época trabalhava com o Yahoo por meio de uma agência de publicidade externa. O primeiro banner click-through no Yahoo foi um anúncio da MCI; para garantir que as pessoas clicassem nele, disse Ring, eles embutiram a palavra nua dentro do texto do anúncio.


Tudo começou no Yahoo: Yahoo Music
Em 2001, o Yahoo comprou uma startup chamada Launchcast e a transformou na base de seu próprio serviço de streaming de música. Antes de haver um Spotify ou um Pandora, ele perseguia um modelo freemium: ouvir até 1.000 músicas por mês gratuitamente ou pagar US $ 4 por mês pela qualidade do CD, sem anúncios e pulos ilimitados.


Yodeling por dólares

E se o Yahoo não inventou exatamente a cultura do Vale do Silício, rapidamente se tornou o garoto-propaganda dela, diz Tom Parker, que trabalhou no Yahoo de 1998 a 2004 como redator e diretor de criação.

Era casual em nível de faculdade, diz ele. David Filo não usava sapatos. Você pode usar shorts e chinelos para trabalhar. Foi superempreendedor, o que agora é meio clichê.

Os primeiros funcionários costumavam dormir em suas mesas depois de passar a noite inteira escrevendo códigos ou atualizando conteúdo, diz Ford Minton, diretor de arte sênior de 1996 a 2001, que também ocupou o cargo informal de ministro da cultura.

Minton diz que Yahoos era conhecido por apostar se o preço das ações da empresa iria subir ou descer. Um perdedor teve a cabeça raspada na frente de todos os funcionários, outros acabaram em estúdios de tatuagem para ter o logotipo da empresa permanentemente consagrado em suas costas.

Era muito punk rock, ele diz. Estávamos meio que inventando a tecnologia à medida que avançávamos. E as coisas começaram a ficar malucas.

Para o público, o Yahoo era a empresa com anúncios de TV engraçados e o famoso yodel. Tinha muita personalidade, o que para empresas de tecnologia nos anos 90 era extremamente raro.

Uma das coisas que as pessoas não percebem é que foram esses primeiros anúncios na TV que realmente fizeram do Yahoo uma sensação global da noite para o dia, diz Parker. Foi isso Do You Yahoo? slogan e aquele yodel. Quando eu comecei em 98, eu ia a festas e as pessoas me viam e começavam a tagarelar.

A Black Rocket, uma agência de publicidade com sede em San Francisco, criou o yodel para uma série de comerciais de TV a partir de março de 1996.

Quando lançamos o Yahoo com uma campanha de TV nas duas costas, havia pelo menos 130 outros mecanismos de busca, diz John Yost, presidente da Black Rocket na época. Mas nenhum deles tinha aquele nome atrevido e foram os primeiros a sair e anunciar de uma forma grande e memorável.

Para muitos, o Yahoo e o yodel se tornaram sinônimos. Em novembro de 2003, o Yahoo estabeleceu o Recorde Mundial do Guinness para Maior Yodel Simultâneo . Em março de 2015, no 20º aniversário do Yahoo Inc., quebrou aquele recorde .

Eu pegaria um avião em 1998, alguém me perguntaria o que eu fiz, eu diria que trabalho no Yahoo e eles diriam ‘Ya-HOOO-ooo’, disse Brayton. Eles realmente fizeram isso. Nossa CMO na época, Karen Edwards, fez um trabalho incrível ao criar uma marca com um reconhecimento extremamente alto. As pessoas queriam saber quem era essa empresa maluca.


Tudo começou no Yahoo: Broadcast.com
Hoje, a Broadcast.com é mais conhecida pelo fato de que o Yahoo pagou US $ 5,9 bilhões por ela em 1999, transformando o empresário da internet Mark Cuban no bilionário da internet Mark Cuban. Embora o serviço não tenha ido muito longe sob a propriedade do Yahoo, é reconhecível como o proto-YouTube da era dial-up.


Perdeu por muito

Os bons tempos não duraram. O Yahoo perdeu muitos de seus anunciantes, e quase todo o seu valor, no crash das pontocom que começou em abril de 2000. Ele nunca se recuperou de verdade. Agora, o que as pessoas mais se lembram são as oportunidades perdidas.

Em 1998, o Yahoo teve a chance de licenciar uma nova tecnologia de pesquisa inovadora criada por dois alunos de graduação de Stanford por US $ 1 milhão. Em vez disso, David Filo convenceu Sergey Brin e Larry Page a lutar por conta própria , e os apresentou a um dos primeiros investidores do Google, Michael Moritz, da Sequoia Capital.

Como Ring escreve, aquele preço de US $ 1 milhão foi provavelmente o melhor negócio oferecido na história do Vale do Silício, Califórnia, Estados Unidos, planeta Terra e a Via Láctea.

Em 2002, o Yahoo teve uma segunda chance de comprar o Google. Desta vez, CEO Terry Semel ofereceu $ 3 bilhões para a empresa ; Page e Brin recusaram, supostamente segurando $ 5 bilhões.

Mas mesmo essa não é a oportunidade perdida mais famosa do Yahoo. Isso aconteceu em julho de 2006, quando o Yahoo tentou comprar o Facebook, então uma rede voltada para universidades com cerca de 7 milhões de membros, por US $ 1,1 bilhão. A lenda da Internet mostra Mark Zuckerberg desistindo do negócio quando Semel reduziu a oferta para US $ 800 milhões, após uma queda no preço das ações do Yahoo. De acordo com Peter Thiel, um dos três membros do conselho do Facebook na época, Zuckerberg nunca considerou seriamente vender .

O Yahoo também teve oportunidades de adquirir o eBay e o YouTube, e até se divertiu fazendo uma oferta pela Apple dois anos antes de o iPhone ser revelado, de acordo com Gary Flake, principal cientista do Yahoo de 2003 a 2005. (A ideia da Apple não ganhou muita força , ele adiciona.)

coisas para saber antes de assistir ao final do jogo

E o Yahoo rejeitou as ofertas - principalmente quando o então CEO Jerry Yang rejeitou agressivamente as tentativas da Microsoft de comprar o Yahoo por US $ 44,6 bilhões em 2008.

Reescrever a história é sempre uma tarefa complicada. Mas dado o Yahoo histórico nada estelar com grandes aquisições –Sua compra de $ 3,7 bilhões da GeoCities, sua ostentação de $ 5,7 bilhões para Broadcast.com, os $ 1,1 bilhão que caiu no Tumblr, nenhum dos quais realmente valeram muito –é improvável que o Google ou o Facebook seriam os gigantes que são hoje se se tornassem parte do Yahoo.

Se você pudesse suspender sua descrença e presumir que o Yahoo não teria estragado essas aquisições, poderia acabar se tornando a empresa mais valiosa do mundo, diz Flake. Ou, sem o conhecimento de todos, teria atrasado a Internet alguns anos, porque perderíamos o Google e o Facebook, e o mundo teria que reinventá-los.


Tudo começou no Yahoo: GeoCities
Outra aquisição de 1999, a GeoCities permitiu que milhões de pessoas criassem seus próprios sites, com resultados contagiosamente entusiasmados e notoriamente feios. O Squarespace e o WordPress de hoje permitem que você crie sites mil vezes mais atraentes, mas a web perdeu um pouco de sua alma quando o Yahoo matou o GeoCities em 2009.


O fracasso tem muitos pais

Todo mundo tem uma teoria diferente sobre o motivo do fracasso do Yahoo e, até certo ponto, todos provavelmente estão certos.

Ring diz que o maior erro do Yahoo foi não permitir que anúncios pagos de busca coexistissem com resultados de busca orgânica. Nos primeiros anos de sua existência, os resultados da pesquisa foram considerados conteúdo editorial, não para serem manchados ou diluídos pela publicidade. Quando o Yahoo percebeu seu erro - e adquiriu a Overture, a empresa que inventou a publicidade em busca paga, por US $ 1,6 bilhão em 2003 - o Google já estava avançando.

Em vez de ajustar o Overture para competir com o sistema mais sofisticado do Google, o Yahoo decidiu construir sua própria plataforma de publicidade basicamente do zero, diz Flake, que veio para o Yahoo como parte da aquisição da Overture. Codinome Projeto Panamá , a nova plataforma levou quase três anos para ser concluída. A essa altura, as guerras de busca haviam acabado; O Google havia vencido.

Mas, mais do que isso, o Yahoo nunca decidiu realmente o que queria ser quando crescesse. Era uma empresa de tecnologia? Uma plataforma de publicidade de pesquisa? Uma rede social em expansão?

como ter uma ótima conversa

Seu segundo CEO, Terry Semel, tentou transformar o Yahoo em um novo gigante da mídia. Sua oitava e última CEO, Marissa Mayer, queria transformá-la em uma empresa de tecnologia móvel. Nenhum deles estava disposto a abandonar os negócios legados de geração de receita do Yahoo, e ambos faliram.

Tentar ser tudo para todos foi a queda do Yahoo, diz Parker.

Éramos como Eratóstenes, cujo apelido era Beta porque era o segundo melhor em tudo o que tentava, diz ele. Isso foi o Yahoo. Tínhamos alguns produtos principais, como o correio, que eram os melhores da categoria, mas a maioria de nossos produtos ficava em segundo lugar.

Ring acredita que, com a liderança certa, o Yahoo poderia ter evoluído para uma combinação do que Google, Facebook e Netflix são hoje. Mas faltou visão.

O Yahoo tinha uma mentalidade muito estreita, que era: 'Vamos pegar conteúdo, colocá-lo na frente de nossos usuários e encerrar o dia', diz ele. Eles eram donos do mundo, mas não estavam olhando para o céu.


Tudo começou no Yahoo: Flickr
Adquirido pelo Yahoo pouco mais de um ano após seu lançamento em 2004, o Flickr foi a primeira ótima maneira de compartilhar fotos na rede. Mas depois que os cofundadores Caterina Fake e Stewart Butterfield partiram, sua criação definhou, dando ao Instagram a oportunidade de ser o serviço de compartilhamento de fotos definitivo da era móvel.


Reinado Roxo

Hoje, o DNA do Yahoo pode ser encontrado em todo o Vale do Silício e além.

Você não pode ir a nenhuma empresa no vale e não encontrar a marca do Yahoo, diz Ring. Viemos dos maiores ex-alunos de qualquer empresa da história.

A lista de startups lançadas por ex-Yahoos inclui WhatsApp, Y Combinator, NextDoor, Slack, Cloudera, Bandcamp e Polyvore (posteriormente adquirido pelo Yahoo). Ex-Y! executivos ocuparam os C-suites no LinkedIn, Facebook, Google, Microsoft, Twitter, Airbnb, Dropbox, Etsy, IndieGogo, Kleiner Perkins e Sequoia Capital, para citar apenas alguns.

Você pode até argumentar que o Alibaba, o grande mercado online da China, pode não ser uma empresa de US $ 160 bilhões hoje sem Investimento de US $ 1 bilhão do Yahoo em 2005.

Até hoje, muitos ex-Yahoos dizem que ainda sangram em roxo. Eles continuam a sentir uma profunda conexão com o Yahoo, junto com uma saudade do Yahoo que poderia ter existido.

Toda a experiência parece sagrada para mim, diz Mimi Lyons, uma das surfistas originais, que ingressou em novembro de 1995 e ficou por sete anos. É algo que aconteceu magicamente. Tivemos as pessoas mais incríveis na hora certa e no lugar certo. As memórias disso e das pessoas ainda são importantes para mim.

E isso, talvez, seja algo sobre o qual vale a pena tagarelar.


O premiado escritor freelance Dan Tynan usou o Roxo de 2013 a 2016. Ele ainda está em recuperação.