A revolução do concerto de holograma está aqui, goste você ou não: Conheça a empresa em turnê com Whitney Houston e Buddy Holly

A Base Hologram deixou clara sua missão: criar shows holográficos premium. Mas as questões éticas em torno dos hologramas impedirão o sucesso dele?

A revolução do concerto de holograma está aqui, goste você ou não: Conheça a empresa em turnê com Whitney Houston e Buddy Holly

O Coachella 2012 incendiou a internet quando Snoop Dogg fechou seu set de destaque trazendo um holograma do rapper Tupac Shakur. As reações variaram de assustadoras a surpreendentes - mas tudo o que o veterano do entretenimento Martin Tudor conseguia pensar era: e agora?



Eles fizeram duas músicas e é isso? diz Tudor, cuja extensa carreira abrange desde o design de iluminação para shows da Broadway até a gestão de um grupo de gestão de talentos e gravadora. Você me provocou, mas agora eu quero ver um show.

O que as pessoas viram no palco há sete anos já existe há muito mais tempo - e, na verdade, nem era um holograma. A atuação de Tupac foi criada por Conceitos de AV usando CGI e os fundamentos de uma ilusão do século 19 chamada Pepper’s Ghost . Madonna e os Gorillaz o usaram no Grammy de 2006, assim como Al Gore em 2007 para dar início ao show beneficente Live Earth em Tóquio.



No entanto, o que Tudor viu não foi apenas um truque isolado. Ele acreditava que havia potencial para atingir algo mais profundo com o público e desenvolver um modelo de negócios sustentável.



As pessoas clamam por nostalgia, diz Tudor. Achei muito legal poder ver pessoas que nunca vi na minha vida. Isso é o que realmente me atraiu.

Em janeiro de 2018, Tudor, junto com o ex-CEO da Clear Channel Brian Becker, anunciou o lançamento da Base Hologram, uma produtora de performances holográficas. Embora haja concorrentes no espaço como Eyellusion e Hologram USA, a Base se afastou do grupo ao garantir os direitos de atos de alto nível, incluindo Roy Orbison, Buddy Holly e a diva da ópera Maria Callas. No mês passado, a empresa anunciou seu maior evento com uma turnê Whitney Houston marcada para o início de 2020.

Tudor e Becker estão atendendo a uma demanda crescente por experiências ao vivo que ajudou as 100 maiores turnês a crescer para mais de US $ 65 bilhões em todo o mundo, de acordo com a Pollstar. Além disso, o mercado de nostalgia não dá sinais de diminuir: quatro dos dez principais artistas em turnê em 2018 eram artistas legados: The Eagles, Roger Waters, U2 e Rolling Stones.



Um dos principais fatores por trás do sucesso inicial da Base é que sua tecnologia é uma atualização significativa do camafeu Coachella de Tupac, ao mesmo tempo que é ágil o suficiente para permitir uma agenda de turnês relativamente agressiva. No entanto, mesmo com gráficos mais nítidos e o selo de legitimidade que um passeio como o de Houston pode conferir, o Base ainda enfrenta desafios significativos. Não só precisa provar que essa tecnologia nascente pode ajudar a estabelecer um novo tipo de entretenimento ao vivo, mas também precisa fazê-lo em meio às questões éticas que cercam as performances holográficas de celebridades falecidas.

Reanimando o fantasma de Pepper

Pepper’s Ghost foi popularizado pelo cientista britânico John Henry Pepper, que estreou sua versão em uma encenação de 1862 de Charles Dickens O Homem Assombrado e a Barganha do Fantasma . A mecânica básica envolve uma imagem refletida dando a ilusão de alguém ou algo em sua forma física. Para Tupac no Coachella, um ator ao vivo foi feito para se parecer com Tupac usando CGI. Esse desempenho foi então projetado para baixo em uma superfície reflexiva, que refletiu a imagem em movimento em uma tela de folha transparente bem puxada.

É uma ilusão eficaz, mas não eficiente para uma programação de turnê.



Há muita tensão na tela, tipo de tensão de 1.200 libras por polegada, diz Tudor. Portanto, você tem que criar uma estrutura enorme em torno disso para poder lidar com a tensão na tela. É possível fazer uma tela com tamanho de palco completo. É apenas uma grande empresa. O Base também grava atores ao vivo com mapeamento CGI para criar suas estrelas.

O desenvolvimento seminal que permitiu a Tudor ir além da tecnologia legada foi quando ele encontrou uma empresa no Reino Unido que desenvolve uma tela de malha proprietária que torna a configuração e a decomposição de um conjunto muito mais rápida. O que também está elevando as produções da Base é um projetor Epson capaz de produzir 25.000 lumens de luz (uma lâmpada padrão de 60 watts produz cerca de 800 lumens). Em vez da técnica Pepper’s Ghost, Base projeta diretamente na tela.

A tecnologia da Base tem suas limitações: atualmente não há como projetar uma imagem volumétrica (o que representaria um personagem em três dimensões), certos assentos do local não podem ser vendidos devido a problemas de ângulo, as projeções podem atravessar o palco, mas não podem subir e descer escadas e assim por diante. No entanto, nenhuma das opções acima impediu a Base de produzir mais de 40 programas nos EUA, América do Sul, México e Europa em 2018.

Fazendo um show

Trabalhando com tecnologia que torna esse tipo de turnê possível, o foco foi então colocado na criação de uma produção envolvente e completa. A empresa-mãe da Base, Base Entertainment (que lançou o Base Hologram) tem 35 anos de experiência na produção de shows ao vivo e atualmente encena uma série de espetáculos no estilo de Las Vegas, como Magic Mike Live .

Como Pepper’s Ghost, as performances de Base são essencialmente renderizações gravadas em 2D. Mas uma das principais atrações de um show ao vivo é apenas isso - é ao vivo. Esteja ou não um artista cantando ou usando vocais pré-gravados, você pelo menos pode vê-los pessoalmente. Base incorpora elementos ao vivo em suas produções (por exemplo, turnês de Maria Callas com uma orquestra de 50 integrantes), mas Becker e Tudor esperam reformular a experiência ao vivo neste contexto particular como algo híbrido entre uma produção de cinema e teatro.

É um programa totalmente produzido e com roteiro. Não estamos reproduzindo apenas um show. Estamos criando uma experiência de concerto, diz Becker. Você vai ver a imagem holográfica interagindo com a banda ou com o maestro ou cometendo erros, recebendo flores, seja qual for o caso. Está tudo na escrita, no roteiro, na coreografia e na produção.

Adiciona Tudor: Por que você vai ao cinema? Você não está vendo uma experiência ao vivo. Onde mais você teria esse tipo de experiência em que vê uma representação do artista e ouve sua voz real com acompanhamento ao vivo? Você não pode conseguir isso em casa.

Desempenho de concerto interativo do holograma base com Roy Orbison . [Foto: Evan Agostini para o holograma base]

Teste de ética

É um argumento justo que a Base está pronta para usar contra as questões que obscurecem as performances póstumas conforme sua lista de artistas continua a crescer.

Para criar uma produção, o Base, é claro, deve obter a permissão do espólio do artista, bem como os direitos musicais da gravadora. Mas em nenhum momento o artista real tem uma palavra a dizer sobre o assunto. Além do mais, não é como uma gravação de áudio ou vídeo que é lançada depois que um artista morre. Performances holográficas que criam a semelhança de um artista levaram o jornalista musical Simon Reynolds a cunhar a frase escravidão fantasma . Na época da apresentação de Tupac no Coachella, um op-ed em Painel publicitário argumentou que existe um símbolo de beleza em deixar a música de Pac falar por si mesma, e não enxertar uma imagem falsa em seus sons clássicos simplesmente porque sentimos falta da apresentação de Tupac quando ele estava vivo e queremos vê-lo agora.

Quanto mais complicadas as circunstâncias da morte de um artista, mais controvérsia há sobre seu holograma. O próximo show do Base em Whitney Houston, por exemplo, foi chamado pegajoso e explorador. Dionne Warwick, lendária cantora por seus próprios méritos e prima de Houston, deu-se conta da ideia estúpido. A série Netflix Espelho preto , sempre o barômetro para as implicações da tecnologia ir longe demais, até mesmo ponderou sobre o assunto em sua mais nova temporada, apresentando Miley Cyrus como uma estrela pop cuja imagem holográfica sai em turnê após ela ser hospitalizada.

Tudor está longe de se intimidar ou surpreso com as críticas. Na verdade, ele pesou as programações iniciais de turnê com mais datas na Europa por esse motivo exato.

Francamente, na Europa o público é um pouco mais tolerante do que aqui, diz ele. Então pensamos, vamos colocar nossas pernas do mar lá, sem estar sob o microscópio da nossa imprensa dos Estados Unidos. Há uma tendência geral que remonta ao início da ópera na Europa: as pessoas tendem a seguir o que acontece no exterior aqui em sua programação. Então pensamos também se formos aceitos lá, então isso seguirá aqui. Tem sido verdade até agora.

Tivemos detratores, reconhece Becker. Deus, se não tivéssemos detratores, não estaríamos nos esforçando o suficiente, eu acho. Mas, esmagadoramente, tivemos respostas ótimas e positivas.

Peter Lehman, diretor do Centro de Cinema, Mídia e Cultura Popular da Arizona State University e autor de Roy Orbison: a invenção de uma masculinidade do rock alternativo , é reconhecido como um estudioso de Orbison, tendo-o visto atuar com frequência de 1964 a 1988.

Claro, nenhum concerto de holograma pode recriar a emoção dos concertos ao vivo, mas isso perde o ponto importante do que um concerto de holograma pode fazer, diz Lehman. A maioria dos críticos ficava obcecada com os detalhes da imagem do holograma, que na verdade não se parecia muito com Roy. Mas os shows foram um grande sucesso por causa da impressionante qualidade de som, incluindo ouvir a voz de Roy com quase a mesma beleza e poder que tinha ao vivo.

Lehman argumenta que o concerto holográfico não deve ser visto como versões inferiores de um show ao vivo ou que de alguma forma minam o legado de um artista.

Lembre-se de que tudo o que Orbison já gravou é deixado intocado pelo holograma. Nada é destruído, mas algo novo é adicionado, diz Lehman. As pessoas que ficam chocadas com isso deveriam ficar em casa, mas parem de se preocupar com a ruína do mundo da música como o conhecemos.

Um dos objetivos principais da Base é marcar as ofertas da empresa como entretenimento premium e respeitável. No início deste ano, a Base suspendeu um concerto de Amy Winehouse em produção, citando desafios e sensibilidades únicos.

Precisamos ser autênticos e respeitar os artistas com quem trabalhamos, diz Becker. No caso da Amy, o que descobrimos é que havia muito mais complexidades e sensibilidades, porque ela era uma grande artista, mas teve uma vida difícil e uma morte trágica. E estávamos muito cedo para fazer o que queremos com isso.

O futuro será hologramado

Claro, sempre haverá opositores a todo o conceito de concertos holográficos, mas os avanços na tecnologia tornaram a ideia mais atraente para alguns, particularmente (e em muitos casos o mais importante) para as propriedades bem guardadas de algumas das maiores estrelas da música.

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Em 2016, a propriedade de Houston puxou o que deveria ser um dueto holográfico entre a cantora e Christina Aguilera para um final de A voz , considerando o desempenho não está pronto para ir ao ar.

Queríamos fazer um dueto inovador para os fãs de ambos os artistas, dizia o comunicado. Hologramas são novas tecnologias que levam tempo para serem aperfeiçoadas e acreditamos que, com artistas desse calibre icônico, elas devem ser perfeitas. O legado de Whitney e seus fãs devotos merecem perfeição.

Aparentemente, essa hora chegou, em grande parte para as cuidadosas considerações que Base está fazendo. A célebre coreógrafa e diretora de videoclipes, Fatima Robinson, foi escolhida para liderar Uma noite com Whitney . Tendo conhecido Houston pessoalmente (e tendo ajudado na performance de Tupac no Coachella), Robinson diz que queria se envolver para garantir que tudo fosse feito corretamente.

Acho que a presença de Whitney estava conosco quando estávamos filmando, e acho que ela saber que eu estava envolvido e sua família estava lá a deixaria orgulhosa, diz Robinson. Para mim, trata-se de lembrar o corpo da obra de Whitney. E é como colocar um DVD com a performance dela e aproveitá-la, exceto que com isso você realmente sente que ela está de volta ao palco na sua frente. Há toda uma geração, incluindo meu filho, que nunca teve a chance de ver o desempenho de Whitney, e era importante para mim que eles tivessem essa chance. Acho que esta é uma ótima maneira de homenagear seu trabalho e deixar as pessoas se apaixonarem por ela novamente.

Desempenho de concerto interativo do holograma base com Maria Callas . [Foto: Evan Agostini para o holograma base]

O Base pretende lançar cerca de dois novos shows por ano, com a intenção de expandir além de apenas shows musicais. Atualmente, há um projeto em andamento com o famoso paleontólogo Jack Horner para visitar uma vitrine de dinossauros em museus de todo o mundo. Tudor também menciona que há um grande foco em shoppings, porque eles estão todos lutando, então estão procurando coisas que irão atrair as pessoas.

Apesar das décadas coletivas de experiência em entretenimento entre Tudor e Becker, os dois admitem que lidar com o espaço do holograma ainda é um território desconhecido.

Estou puxando dos meus concorrentes, Becker admite. Todos nós estamos desenvolvendo algo novo e é muito importante para mim que eles sejam artística e comercialmente bem-sucedidos.

Michael Bierylo, presidente de produção e design eletrônico do Berklee College of Music, compara as performances holográficas agora aos consumidores que experimentam a televisão em cores pela primeira vez nos anos 1940. É difícil imaginar daqui a 50 anos, diz ele. Mas isso também deixa muita inovação no espaço em branco, que ele acredita que pode ser preenchida por artistas ao vivo que adotam a tecnologia para torná-la menos novidade.

Os artistas sempre parecem abraçar qualquer tecnologia disponível, e esperamos que sua criatividade ajude a fornecer um modelo de negócios viável para a nova tecnologia, diz Bierylo. Somos seduzidos pela estranheza de ver artistas que tiveram um significado para nossa cultura voltando à vida, mas se esse é o único uso da tecnologia, não vai longe. Foi ótimo ouvir Natalie Cole cantando com o pai, mas isso não inspirou uma tendência de longo prazo.

Isso certamente está na esfera de ação de Base, mas, em última análise, Becker acha que os hologramas se tornando amplamente aceitos - tanto pelo público quanto pela indústria do entretenimento em geral - é realmente apenas uma questão de tempo.

A arte que estamos desenvolvendo é realmente significativa, diz Becker. O que temos que fazer é garantir que continuemos fazendo isso, e então, com o tempo, não seremos considerados um nicho.