Espero que você goste de comer água-viva, porque elas estão dominando os oceanos

À medida que as águas-vivas continuam a prosperar nos oceanos ao redor do mundo, causando a destruição de propriedades e outras formas de vida marinha, os cientistas estão tentando encontrar usos para as criaturas pegajosas - tudo, desde chips a cuidados com a pele e até fraldas.

Espero que você goste de comer água-viva, porque elas estão dominando os oceanos

Os criadores de salmão na Irlanda do Norte só conseguiram ficar horrorizados em uma manhã de outono, enquanto observavam todo o seu estoque - 100.000 salmões gordos do Atlântico - desaparecer em questão de horas.



A água do mar da Irlanda brilhou em vermelho naquele dia de 2007 com o que os fazendeiros descreveram como bilhões de águas-vivas, engolfando um espaço de 10 metros quadrados, 35 pés de profundidade. Os barcos da fazenda praticamente emperraram enquanto eles tentavam se arrastar por entre a multidão de intrusos indesejáveis. Nas horas seguintes, todo o inventário da Irlanda do Norte então apenas fazenda de salmão , $ 2 milhões em peixes, foi destruído. Alguns morreram de estresse, muitos sufocados sob a pressão dos barcos em guerra e o resto foi morto a ferroadas.

Os ferrões lilases, uma espécie nativa do quente Mar Mediterrâneo, não deveriam existir nas águas mais frias da Grã-Bretanha, mas eles seguiam um padrão agora recorrente - bolhas escorregadias parecidas com alienígenas sem cérebro, coração ou sangue de repente crescendo em população e inundando as águas da Terra.





[Imagem de origem: VikiVector / iStock]

As medusas não são um fenômeno marinho novo: as criaturas gelatinosas existem desde o início dos tempos, há cerca de 550 milhões de anos. Mas por causa da atividade ambiental humana, que levou ao aquecimento e à poluição dos mares, as águas-vivas estão prosperando onde outras formas de vida marinha não podem - e seu sucesso contínuo pode eventualmente inundar nossos mares.

Isso é uma má notícia para mais do que alguns negócios. As águas-vivas rasgaram as redes de pesca e emborcaram os arrastões, destruindo totalmente as indústrias pesqueiras. Eles obstruíram os sistemas de resfriamento de usinas nucleares da Suécia às Filipinas, onde o fechamento da usina até levantou suspeitas de um golpe político. Eles aterrorizam os pontos turísticos: os mesmos ferrões malva proliferaram em sua casa no Mediterrâneo e deixam marcas em chamas na pele de milhares de nadadores todos os anos nas praias de Ibiza, Sicília e além.

E, talvez o mais preocupante, eles estão fundamentalmente desmantelando cadeias alimentares naturais, tanto em seus próprios ecossistemas quanto em outros, à medida que invadem novos territórios e encontram uma segunda casa confortável. Os cientistas estão alertando que, para manter o sistema de inclinação em equilíbrio, podemos precisar usar a água-viva de novas maneiras. Podemos precisar comê-los, embelezar-nos com eles e vestir nossos bebês com eles.



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O sobrevivente alienígena do oceano

Em maio, a ONU lançou um relatório de marco afirmando que 1 milhão de espécies estão em risco de extinção, muitos dentro de décadas, mais do que nunca na história humana. Para a vida marinha em particular: A ONU projetou que, em um cenário de alto aquecimento climático, a biomassa de peixes do mundo poderia diminuir em até 25% até o final do século.

Enquanto a maioria das espécies está sofrendo, as águas-vivas parecem não apenas impermeáveis, mas florescentes. Lucas Brotz, um cientista água-viva do Instituto de Oceanos e Pescarias da Universidade de British Columbia, estudou 45 ecossistemas marinhos em todo o mundo, do Mar da China Oriental ao Havaí, descobrindo que a população aumenta em 62% das comunidades e diminui em apenas 7%. Há alta confiança e bons dados para apoiar que as florações de medusas estão aumentando, diz Brotz. Embora a maioria das flores não seja dramática, Brotz diz que algumas podem conter milhões de águas-vivas.



Criaturas que permaneceram na Terra por tanto tempo quanto as águas-vivas - Brotz diz que elas existem há mais tempo do que qualquer outro animal que conhecemos - construíram mecanismos de sobrevivência incrivelmente robustos. Embora pareçam delicadamente delicados, eles sobreviveram a todas as extinções em massa. Eles parecem extraterrestres porque são o melhor exemplo de uma forma alternativa de biologia. Se você fosse imaginar a vida em um planeta diferente, as águas-vivas são um bom exemplo disso, diz Brotz. Sem ter alienígenas para estudar, eles podem ser a segunda melhor opção.

Ao contrário de outras formas de vida marinha, os seres espectrais podem prosperar em temperaturas mais altas. Mais meses quentes por ano, como resultado do aquecimento global, trazem temporadas mais longas para as águas-vivas. As medusas aparecem mais cedo e duram mais tempo, diz Brotz. E eles estão ocupando mais espaço no oceano. A notória água-viva caixa, por exemplo, que carrega uma picada dolorosamente venenosa, antigamente só prevalecia nas águas do Indo-Pacífico ao redor da Austrália, mas agora está se movendo mais para o sul, onde não é mais muito frio para que sobrevivam e se reproduzam.

Eles também podem se reproduzir em água poluída e em grande parte desprovida de oxigênio. E, mesmo quando as condições não são ideais, eles simplesmente não murcham, diz Brotz: Eles podem ficar adormecidos e meio que se agachar e esperar.

ângulo número 333

Quando as águas-vivas se reproduzem, elas realmente vão para lá. Uma água-viva madura pode liberar dezenas de milhares de ovos. Alguns nem mesmo precisam de um parceiro para se reproduzir: pólipos hermafroditas precisam apenas se anexar a um substrato rochoso para clonar assexuadamente. Uma espécie é até capaz de enganar a morte. Enquanto a água-viva imortal, nativa das águas ao redor do Japão, afunda no fundo do mar para morrer, suas células se regeneram em novos pólipos, que encontram suas estruturas escarpadas e começam a se reproduzir novamente. Mais desenvolvimento costeiro implementado por humanos significa mais material rochoso para os pequenos pólipos se agarrarem enquanto desovam geleias.

À medida que outros animais selvagens menos resistentes migram ou morrem nessas condições adversas, eles deixam menos competição por comida para os predadores já hábeis. Ao largo da costa da Namíbia, foi a sobrepesca que funcionou, esgotando os cardumes de sardinhas e anchovas, que tradicionalmente competem com as águas-vivas por fartas refeições de plâncton. Isso deixou as geléias no comando como os únicos predadores. As medusas comem ovos e larvas de peixes, então as populações de peixes não podem se recuperar, diz Brotz. É uma espécie de estado estável alternativo onde o ecossistema muda. A Namíbia não é uma anomalia. O relatório da ONU descobriu que 33% dos estoques de peixes em 2015 estavam sendo capturados em níveis insustentáveis.

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Jellyballing

O aumento do florescimento de geléia levou organizações em todo o mundo a considerarem como fazer uso das criaturas fantasmagóricas para que haja um incentivo econômico para limitar sua população por meio da pesca. Uma maneira, muito simples, é fazer as pessoas comê-los. Embora isso possa parecer nauseante para alguns, as águas-vivas são consumidas na China há séculos. Hoje, a demanda ainda é alta. Globalmente, diz Brotz, as águas-vivas são mais procuradas do que amêijoas, mexilhões e lagostas.

Uma parte significativa das mais de 400.000 toneladas de geleias colhidas anualmente, principalmente para os mercados do sudeste asiático, é capturada na costa leste dos EUA. Golden Island International, em Darien, Geórgia, é uma das fábricas de processamento que encomenda viagens de pesca locais e, em seguida, envia o grub vítreo para a Ásia.

No período de entressafra de camarões, Wynn Gale se torna um pescador de gelatina, um pescador de gelatina, que pega seu barco de camarão, o Blessed Assurance, para pegar geléias de balas de canhão, que foram consideradas as mais adequadas para comer devido à consistência mais dura. Gale diz que não viu pessoalmente um aumento recente nas águas-vivas, dizendo que elas atormentam os camarões desde o início dos tempos. Mas, com o crescimento da população chinesa, a demanda por exportações é alta. Jellyballing é a terceira maior pescaria comercial da Geórgia.

As redes de arrasto de Gale geralmente enchem seus barcos com 200.000 libras de balas de canhão por dia durante a temporada de geléia. As geleias contêm 95% a 99% de água, portanto, depois de aspiradas do barco, lavadas, limpas e separadas, elas passam por um processo de desidratação para torná-las comestíveis.

O resultado, depois de exportado para pratos asiáticos, é uma substância parecida com macarrão que não é dura nem macia, uma textura que Brotz se compara à da massa al dente. É servido como salada ou sopa, ou misturado com fatias de carne ou vegetais. É formado em cachos para torná-lo mais esteticamente atraente e geralmente preparado com uma pitada de molho de soja ou óleo de gergelim para realçar o sabor, de outra forma insípido.

Embora cercado por criaturas, Gale nunca sentiu vontade de experimentá-los. Brotz tem, muitas vezes: Alguns estão deliciosos, ele diz sobre certas receitas. Alguns foram, francamente, nojentos. A maioria dos ocidentais provavelmente se sente enjoada com a ideia de ingerir uma gosma viscosa. Além disso, o processo de preparação tradicional chinês de adição de sais de alumínio, ou alúmen, para endurecer as geléias - como no curtimento de couro - não é benéfico para o corpo e foi considerado perigoso em grandes quantidades pela ONU e pela União Europeia. Uma porção padrão de água-viva tratada com alúmen contém 404% da ingestão diária recomendada de sódio, e um excesso de ingestão de alúmen pode deteriorar o tecido do sistema nervoso e possivelmente até levar ao Alzheimer.

É por isso que um biofísico dinamarquês, Mathias P. Clausen, tem trabalhado para desenvolver um lanche mais palatável, algo como um chip de água-viva. Sua equipe usa a água-viva da lua menos comida, distinguível pelos quatro olhos no sino. (Exceto que os olhos são, na verdade, bolsas no estômago.)

É um desafio culinário, diz Clausen, uma vez que as geleias são compostas por apenas 1% de material orgânico, portanto, fervê-las iria desintegrá-las. A chave é reverter o cozimento, drenando o tecido gelatinoso - a geleia da geleia - de água. Isso é feito embebendo a substância em álcool para endurecê-la. O resultado é uma lasca branca leitosa com um sabor salgado de algas marinhas e uma crocante única.

Clausen admite que os chips de geléia atrairiam um nicho de mercado e sua equipe ainda não produziu o item em massa. É um processo trabalhoso para um lanche que tem valor nutricional muito baixo. É 30% de proteína, mas não se sabe se essa proteína é digerível. Mas apenas 36 calorias por 100 gramas de água-viva seca e salgada a tornam um sucesso entre os que estão fazendo dieta. Para Clausen, é um passo em direção a um desafio gastronômico de longo prazo de repensar o significado dos alimentos na era das mudanças climáticas e de convencer as pessoas de que as dietas podem em breve ter que se adaptar.

O futuro mercado de produtos de medusa

O projeto de Clausen é apenas um dos muitos em pesquisa em parceria com Go Jelly , um programa que reúne oito nações europeias e é totalmente financiado pela União Europeia. O objetivo, diz Jamileh Javidpour, um professor associado de ecologia marinha que está liderando a iniciativa, é estudar um animal pouco pesquisado e entender as razões da explosão da flor. Na Europa, tem havido um crescimento bem relatado de geléias em Costas mediterrâneas da Itália (a palavra italiana para água-viva, sinistramente, é medusa ) e águas-vivas do fundo do mar nos fiordes noruegueses.

A Go Jelly, com sede em Kiel, Alemanha, quer principalmente resolver um problema com outro problema: reduzir os plásticos nos oceanos capturando-os em filtros feitos de muco de água-viva. Acredita-se que cerca de 8 milhões de toneladas de plástico acabem nos oceanos todos os anos. (Ironicamente, houve relatos de tartarugas marinhas, um dos poucos predadores naturais de águas-vivas, ingerindo sacos plásticos por confundi-los com sua presa translúcida.)

Novamente, o trabalho é demorado e meticuloso. Teoricamente, envolve estudar escrupulosamente como o muco se comporta e como preservá-lo, porque o muco fresco é caro. Fisicamente, colher o muco envolve colocar as geleias em cima de uma peneira e deixar a gosma escorrer. Em seguida, projetar uma rede de captura de plástico para fora da lama e, finalmente, colocar os filtros biológicos em estações de tratamento de águas residuais antes que a água seja lançada no meio ambiente.

Como apenas o muco é usado, Go Jelly está explorando usos para o resto da anatomia. Algumas idéias em andamento incluem o uso de guarda-chuva e tentáculos para fertilizantes do solo, pesticidas e cremes anti-envelhecimento. Separadamente, uma empresa sediada no País de Gales começou a fabricar colágeno de água-viva. E uma startup israelense, Cine'al, produziu produtos de higiene pessoal como fraldas e absorventes higiênicos de carne de água-viva devido à sua natureza absorvente.

como definir objetivos de vida

A noção de colocar água-viva em partes sensíveis do corpo é duvidosa, mesmo para os menos sensíveis, mas é outro exemplo de repensar o mundo. As águas-vivas, os párias farpados do mar, nunca foram vistos como um recurso, diz Javidpour. Mas, até o final de 2021, ela diz que o objetivo da Go Jelly é entender se os produtos propostos seriam populares e econômicos o suficiente e, em caso afirmativo, levar protótipos ao mercado.

Brotz está cético. Se houver uma enorme flor de água-viva por perto, isso é ótimo, diz ele. Mas, se não houver água-viva por perto, você terá que criar grandes operações de aquicultura apenas para cultivar água-viva de que precisa de muco? Isso poderia criar uma necessidade paradoxal de criar mais deles.

Acho que não há problema em explorar essas opções, diz ele. Mas pensar que isso vai resolver nosso problema é provavelmente um pouco ingênuo. Brotz luta para encontrar uma solução. Acho que podemos apenas nos adaptar, diz ele. Uma ideia é desenvolver tecnologias preditivas para prever um ano ruim com água-viva em uma determinada área, para que as autoridades e residentes saibam tomar medidas preventivas.

Em última análise, muitos cientistas concordam que a prevenção é melhor do que a cura. Não é isso que vai resolver a superpopulação, diz Clausen sobre seus chips de geléia. Precisamos cuidar de nosso planeta.

Água-viva e nós

É fácil difamar a água-viva ou pintá-la como uma praga. Eles não são esteticamente agradáveis ​​e nunca fariam a lista para um papel fofo no Procurando Nemo franquia. Eles são um desvio para os turistas que procuram mergulhar sem serem chifrados. E alguns são genuinamente perigosos. O vespa do mar , uma caixa de geléia, possui tentáculos finos como bolachas tão ferozmente envenenados que os cientistas australianos disseram que eles produzem o processo de envenenamento mais explosivo conhecido atualmente pelos humanos. Na Coreia do Sul, os cientistas desenvolveram uma ferramenta de caça - robôs assassinos operados por drones - para literalmente despedaçar geléias indesejadas.

Mas eles não são seres propositalmente malignos - eles nem mesmo têm cérebros. Como qualquer outro animal, seu instinto é sobreviver e, tendo sobrevivido aos dinossauros, eles tiveram mais tempo do que qualquer outra espécie para aperfeiçoar sua evolução. Quando há equilíbrio, eles são uma parte saudável e crucial do ecossistema. Neste momento, porém, o desequilíbrio é preocupante.

Precisamos pensar com cuidado se realmente queremos oceanos dominados por águas-vivas, diz Brotz. Se avançarmos nessa direção - se formos longe demais - podemos não ser capazes de voltar.