Como Adam Carolla se tornou um superstar do podcast

A personalidade do rádio e da TV Adam Carolla tropeçou no podcasting e imediatamente se tornou sua estrela número 1. Agora ele está lançando sua própria rede de transmissão. Dentro do nascimento confuso de um novo meio.

Adam Carolla fez as contas. O comediante, ator e corredor de multimídia está estudando o que parece ser um alçapão no teto da garagem que ele pessoalmente ajudou a construir para sua casa em West Hollywood. Ele está carrancudo.

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Em algum lugar acima da abertura está seu escritório, uma caixa de vidro que ele adicionou à mansão em estilo espanhol de 1929 que ele assiduamente restaurou de um estado de quase naufrágio. O escritório, uma anomalia modernista quando comparado com o resto da casa, foi projetado para fazer uma coisa: mostrar um dos muitos carros antigos caros de Carolla, como seu Lamborghini Miura amarelo de 1969. Minha fantasia é que você entra pela porta da frente da casa e olha pelo corredor e vê as luzes da cidade, mas o carro é o centro das atrações, ele diz enquanto aponta para o teto. Você não saberá como foi parar lá. Carolla, que já foi um carpinteiro de US $ 15 por hora, compartilha todos os detalhes - sobre as luzes ajustáveis ​​que instalou, a plataforma que ele fabricou sob medida, a maneira como mediu o buraco para que as tábuas do piso acima tivessem exatamente a mesma largura, e o esforço monumental para instalar a talha que acabaria por levantar o carro pelo teto.

Há apenas um problema. Olhando a talha, ele nota que haverá uma lacuna de cerca de 3 pés entre onde ela para e o andar de cima. A imagem mental de um carro de $ 600.000 pendurado no espaço traz um sorriso quase imperceptível em seu rosto. Sim, diz ele, descrevendo lentamente uma estratégia nebulosa envolvendo cintos de segurança experimentais, vigas I removíveis, tiras de náilon e rede que ele criou para levar o carro pelo resto do caminho. Na maioria das vezes, não havia um plano bem definido, algo que ele parece dizer com frequência. Obviamente, ninguém quer ver seu carro inestimável ser destruído, e ninguém quer ver seu amigo ser esmagado. Mas estou meio que no negócio de resolver as coisas.



Em pouco mais de um ano, Carolla, 45, usou essa mesma abordagem improvisada para elevar o podcasting do reino dos blogs amadores de áudio e vídeo a um meio cada vez mais profissional com potencial de receita real. Seu talk show diário era um
sucesso imediato - mais de 50 milhões de downloads em seu primeiro ano - e foi eleito o melhor podcast de áudio do iTunes de 2009.



Ao agregar um público dedicado e, em seguida, experimentar novas maneiras de interagir com ele, Carolla está aproveitando e criando uma oportunidade. Analistas da eMarketer prevêem que o número de ouvintes de podcast nos EUA chegará a 38 milhões em 2013, mais que o dobro da audiência de 2008. Enquanto isso, a mídia tradicional tem usado principalmente o podcasting para redirecionar o conteúdo preexistente de TV e rádio - o mesmo erro que jornais e revistas cometem com a web, abrindo as portas para estranhos.

Veja Carolla se esforçando para fazer algo tão básico como encontrar o ponto de exclamação em um teclado para incluir em uma resposta por e-mail a um publicitário (que se foda, ela sabe que estou feliz, diz ele, tocando em enviar), e ele não ficaria sua primeira escolha para promover a causa das novas mídias. Mas é claro, Carolla construiu sua carreira fazendo o inesperado. Eu disse para quem quisesse ouvir, todas as setas apontam para o computador - tudo música, todo entretenimento, Carolla diz. Por que não estamos tentando chegar na frente disso? É por isso que Carolla agora está construindo seu sucesso inicial para lançar uma ambiciosa rede de podcasting.

Como comediante, Carolla é engraçada, rude e distinta. Sua voz foi imensamente moldada por seu caminho improvável para uma carreira na indústria do entretenimento. Ele era um graduado do colégio de North Hollywood que mal sabia ler e trabalhou em uma série de empregos subalternos antes de entrar no rádio e depois na TV. A carreira de Carolla no rádio - 11 anos como ajudante do Dr. Drew Pinsky em Linha do amor e 3 hospedando o seu próprio
programa matinal - estava no auge quando foi demitido abruptamente. Podcasting nunca foi seu plano de jogo, mas graças à sua forma livre e à falta de regras, pode ser o meio perfeito para suas habilidades. Ouça um de seus podcasts e você saberá exatamente como é estar com ele na sala de estar. É essa autenticidade - junto com sua ética de trabalho forjada em seus dias de drywall e sua torrente de ideias (incluindo uma sitcom que ele está desenvolvendo para a NBC nesta primavera) - que fez de Carolla e sua nascente rede de podcasting a grande esperança de falar da Internet. Afinal, seu carro esporte antigo de alguma forma passou pelo teto da garagem e entrou em seu escritório. Por que a Ace Broadcasting Network de Carolla não deveria subir contra todas as probabilidades?



O primeiro podcast de Carolla, em fevereiro de 2009, foi um doozy. Apenas dois dias depois que a CBS Radio o expulsou sem cerimônia de seu popular programa de rádio matinal - decidiu mudar para um formato de música mais barato - Carolla gravou uma hora de material em uma noite de domingo para que seus fãs pudessem pelo menos ter a metadona de uma segunda-feira -podcast matinal após a heroína de seu show de quatro horas. Foi o colega de colégio de Carolla, Donny Misraje, um veterano de projetos anteriores de Carolla, que o convenceu a dar uma chance ao podcasting. Foi uma questão de tempo, diz Misraje, que se parece um pouco com um Bee Gee perdido há muito tempo. Não importava se estávamos prontos ou não.

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Abastecido por uma boa quantidade de vinho tinto, Carolla fez um discurso retórico sobre o estado da indústria do rádio, uma crítica fulminante do meio. Diretores de programa, ele disse, pedem mais 'conversa de cooch', mais 'Cocktober', mais 'Manuary' ... 'Que tal você dar o tempo?' E eu sempre dizia, 'Jack, você não escuta o porra de show? Tudo o que faço é zombar dos outros idiotas que dão tempo. ”Quase um ano depois, em sua cozinha, Carolla me diz: O rádio tem muitas regras que são criadas para proteger as fraquezas e pontos fracos do anfitrião . Ele cita nomes: Mark e Brian, Opie e Anthony são, como todos os caras do rádio, comedicamente de segundo nível. Eu não estou rebaixando esses caras; Eu estou nesse grupo. Mas você não vai encontrar um Jon Stewart, um Stephen Colbert ou mesmo um Jimmy Kimmel contando a ninguém a hora durante o seu trajeto matinal. As regras impõem uma mesmice que elimina qualquer chance de algo original acontecer. O rádio é sobre caras com intelectos abaixo da média, matando quatro malditas horas ... Eu gostaria de me conectar por quatro horas.

Embora a maioria dos podcasts de Carolla sejam entrevistas ou conversas com amigos, eles são plataformas para as opiniões de Carolla. Sobre tudo. Sua mistura de minúcias sinceras e raiva justa é o segredo do vínculo que ele cria com os fãs. Nenhum tópico é muito pequeno, como como usar uma pistola de pregos corretamente (não fique apertando o gatilho repetidamente; segure-o e bata nele - bap bap bap! ele me diz prestativamente). Ou muito grande, como a forma como a burocracia governamental desgasta o próprio contribuinte que o Tio Sam deveria tentar proteger. Deixe o antiautoritário: eles fazem de você um superengenheiro de tudo, diz ele, referindo-se à sua própria experiência na construção de seu escritório de vidro, então ele passará pelo inspetor municipal, porque a cidade quer que você construa o bunker de Hitler. E eles dizem: 'Oh, por que não, melhor prevenir do que remediar'. É ótimo para o engenheiro, o arquiteto e a cidade - todos, exceto o cara com o talão de cheques que está sendo estuprado.



Para um cara que pode entrar em uma crise de cinco minutos gritando sobre a inferioridade de bolo versus torta, muito menos inspetores de construção de Los Angeles, Carolla parece estranhamente otimista sobre sua demissão do rádio terrestre. Não levo isso para o lado pessoal, Carolla me disse durante um passeio pela casa que ele divide com sua esposa, Lynette, e seus gêmeos de 3 anos, Sonny e Natalia. Eu fui demitido e eles me pagaram por 10 meses. Todas as manhãs, quando meu despertador não tocava às 4:45 da manhã e eu recebia o pagamento mesmo assim, ficava grato.

Mas com o lançamento de seu podcast, Carolla rapidamente se viu pendurado em um guindaste muito caro, sem nenhum plano à vista. Achamos que seria fácil e barato, diz ele. Alguns microfones, um mixer e taxas de largura de banda - ele calculou que tudo custaria de US $ 300 a US $ 400 por mês. Em poucas semanas, estávamos derretendo os servidores, lembra Misraje. À medida que os downloads aumentavam para mais de um milhão por semana, Carolla estava gastando US $ 3.000, depois US $ 5.000 e mais de US $ 13.000 por mês em tecnologia para hospedar o programa, que contava com uma equipe inteiramente de ajuda voluntária e estagiários com créditos de curso. Em setembro, precisávamos procurar anunciantes, diz Misraje, agora produtor executivo de Carolla. Um pouco de dança extravagante foi para contornar a cláusula de não competição de Adam com a CBS. CarCast , um programa semanal dedicado ao amor de Carolla por carros - suficientemente diferente do festival de bate-papo que é a assinatura de Carolla - nasceu.

E então algo engraçado aconteceu. A CBS, que havia demitido Carolla apenas alguns meses antes, fez algumas contas por conta própria. O Aceman (apelido de Carolla) parecia estar no caminho certo. Quando dissemos à CBS que começaríamos a procurar anunciantes para Adam, Misraje disse, eles disseram: 'Não, gostaríamos de nos envolver com vocês'. Em setembro, a CBS discretamente assumiu a distribuição do podcast e ajudou a encontrar o catálogo de produtos para adultos Adam & Eve como um anunciante. Embora não fosse exatamente a grande marca que Misraje esperava, foi um começo para descobrir um fluxo de receita. Estamos tentando não ser uma rádio corporativa, mas definitivamente precisamos de anunciantes para fazer isso funcionar. (Desde então, ele contratou vendedores com base em comissão.) Por sua vez, Adam & Eve está feliz com o relacionamento. Vemos vendas mesmo nas semanas em que nossos anúncios não estão funcionando, diz Brian Young, gerente de mídia da empresa. É nossa compra de mídia mais cara fora de Howard Stern.

À medida que seu público cresce - Carolla agora tem 2,8 milhões de ouvintes por mês -, ele e sua equipe têm testado uma variedade de formatos de anúncio. ( CarCast O público é mais fácil de definir; Ford se inscreveu como anunciante em outubro passado e recentemente adicionou uma grande revista automotiva.) DiggersList, um site de classificados de construção on-line, está construindo uma instalação maior para a sede de Carolla, no valor de US $ 100.000, em troca de um banner físico, sinalização na parede do estúdio. Então, podemos fazer você ler um anúncio da Fast Company por US $ 100.000? Eu pergunto. Ah, você pode conseguir muito mais do que isso por esse preço, ri Carolla. Ele me estuda. Mas isso é só porque você é um amigo agora.

É hora do show às o mundialmente famoso Improv comedy club na Melrose Avenue, em Hollywood, e Carolla, a atração principal, está atrasada. Ele está agendado para fazer duas gravações de podcast ao vivo. Misraje pergunta a Ralph Garman, um ator-comediante que tem uma apresentação regular no popular programa matinal de Los Angeles Kevin e Bean , para parar. As pessoas costumam me perguntar, quando ouvem que Adam e eu éramos companheiros de quarto quando ele pendurava parede de gesso e eu era barman, ‘Como era o Adam?’ Garman conta para a multidão esgotada de 220 fãs que desembolsaram US $ 25 cada. Exatamente o mesmo. Eu chegava em casa às 3 horas da manhã e tinha que entrar na casa dos pés na ponta dos pés, porque se Adam ouvisse você, ele sairia e começaria a dar uma opinião. _ Ei, Ralph, estou feliz que você esteja acordado. Você sabe o que eu não gosto na fórmula? 'Momentos depois, Carolla se precipita para gargalhadas da platéia, provocando Misraje por seu atraso e, em seguida, começa a reclamar.

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A multidão encantada claramente teria esperado mais. Ao contrário da percepção popular, eles não eram Carolla-tards, como o colega podcaster Marc Maron certa vez apelidou de ouvintes de Carolla. A multidão casualmente abastada inclui casais e garotas animadas, uma multidão razoavelmente rica e bem-educada que mantém o manobrista ocupado com seus VWs, BMWs e Toyotas, e então espera pacientemente para comprar camisetas e DVDs autografados . (A equipe de Carolla fez uma pesquisa que mostra que 62% de seus ouvintes são graduados há pelo menos quatro anos de faculdade e 40% estão em cargos gerenciais.) Adam é Hilário e muito inteligente, jorra um fã. E agora posso pegá-lo sempre que quiser.

Eventos ao vivo como este - um cruzamento entre uma noite de comédia stand-up e uma conversa desconexa entre Adam e seus amigos - rapidamente se tornaram um pilar de como Carolla planeja ganhar dinheiro com podcasting. Claro, isso simplesmente aconteceu. Em maio de 2009, o ex-companheiro de rádio de Carolla, Bryan Bishop, conhecido no programa como Bald Bryan, revelou no podcast que foi diagnosticado com um tumor cerebral inoperável. À medida que as contas médicas aumentavam para o tratamento especializado de que ele precisava, Carolla planejou um benefício para ele. Alugamos o Wilshire Ebell Theatre, diz Carolla. Possui 1.200 e troco. Alguém disse: ‘Vamos vender ingressos por US $ 100 cada e US $ 300 por assentos VIP, as primeiras filas. Talvez você vá para os bastidores.

O agente de Carolla, James Baby Doll Dixon, estava cético. Ele me disse que US $ 100 é muito nesta economia, diz Carolla. Ei, tenho muita experiência nessa área, responde Dixon, que faz reservas para outros clientes, incluindo Stewart e Colbert. Tem sido difícil lá fora. Carolla, normalmente, ignorou o conselho. Nós esgotamos. Sem outra publicidade além do podcast, diz ele.

O poder do podcast, ao que parece, é formidável para atrair uma multidão. A taxa de recuperação de Carolla, o sucesso de um apresentador em fazer com que o público conclua uma chamada à ação, é 13 vezes a média, de acordo com testes feitos pela Madison Road, uma empresa independente de marketing e branding. Em comparação, Carolla cita suas experiências como um convidado frequente com Jay Leno tanto tarde da noite quanto no horário nobre. Eu pegaria uma ficha: ‘Adam vai estar no Irvine Improv’, diz ele. Jay Leno provavelmente tem de 4 a 5 milhões de espectadores por noite. Você volta com os caras do ingresso. _ Sim, vendemos 11 ingressos. _ Eles poderiam dar o seu número de telefone, e não tocaria uma vez se não fossem seu povo.

O segredo, diz Carolla, é ter um público focado. O que vamos fazer é ter um grupo menor, mais educado e leal, ele me diz. (Ou, como ele disse durante seu discurso de rádio, prefiro ter 10 pessoas inteligentes do que um bilhão de retardados me ouvindo.)

Nós nos juntamos a Carolla midrant sobre o benefício do Laughs for Bald Bryan. Então, vendemos um podcast do benefício por US $ 1,99 o pop e vendemos mais de 14.000, continua ele. Ele faz a matemática. Ganhou mais 30 mil para ele. O valor total da noite, incluindo um leilão de caridade, chegou a US $ 200.000.

E com esse sucesso surgiu a ideia de gerar alguma receita. Desde janeiro, Carolla tem rodado entre os quatro clubes de Improv no sul da Califórnia, apresentando podcasts ao vivo uma noite por semana, geralmente fazendo dois shows. Os ingressos custam US $ 25, e Carolla fica com 80% da receita da porta. Então, em Hollywood, na noite em que estive lá, Carolla arrecadou aproximadamente $ 8.800, sem incluir as vendas de mercadorias após cada show. Em qualquer lugar que Adam vai no país, ele se esgota, Garman me diz na sala verde entre os shows no Hollywood Improv. Esta é uma estratégia ao vivo. Carolla se juntou à Live Nation para organizar um tour por seus mercados mais fortes na Costa Oeste - Seattle, Portland, Las Vegas - em maio. Eventualmente, ele espera alcançar outras cidades onde a rede Improv de 27 clubes opera, como Miami e Pittsburgh. Não há muitos caras que podem sair por aí como Adam, sem trabalhar na estrada e construir um ato, diz Dixon. Pretendemos aumentar isso em muitos níveis.

Carolla também encontrou outra fonte de receita. As pessoas em nossos fóruns continuavam perguntando por que não cobramos pelos downloads dos programas ao vivo, diz Carolla, que sempre foi franca com os ouvintes sobre as despesas do podcast e seu fluxo anêmico de receita. Nós pensamos, sim, por que não? Poucos dias depois de vê-lo se apresentar, sua equipe ofereceu um dos shows ao vivo por US $ 2,99. Mais de 3.000 pessoas compraram o podcast nos primeiros cinco dias.

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Um DVD de compilação de 2009 com 270 horas (mais material bônus) está agora à venda por $ 39,95. Carolla também vendeu um livro em agosto passado, uma coleção de seus discursos, a ser publicado neste outono. Ele contratou um amigo bem-humorado escritor de comédias chamado Mike Lynch para ouvir todos os seus podcasts - não suporto a ideia de ouvi-los sozinho - e coletar suas reflexões. Novamente, ele fez a matemática. Tudo o que tenho a fazer é obter 150.000 a 200.000 downloads diários do podcast e dizer a todos: ‘Ei, cara, em três semanas meu livro será lançado; vá para a Amazon e pré-encomende. 'Se eu pré-vender 10.000, estará no O jornal New York Times lista dos mais vendidos.

Carolla e eu somos atrasado para o hangar, um armazém de 5.000 pés quadrados que funciona como a sede de negócios para a rede de podcasting nascente de Carolla. Na frente, um estúdio de gravação improvisado mantém uma variedade eclética de objetos antigos e memorabilia, e um enorme sofá secional laranja onde Carolla e seus convidados fazem o podcast. Nos fundos fica um parquinho de carros antigos onde ele e seus amigos brincam. Quando chegamos, a esposa de Carolla, Lynette, e sua ex-leitora de notícias de programa de rádio, Teresa Strasser, estão gravando seu novo podcast, A experiência parental , um bate-papo alegre e franco sobre a criação de filhos que se afasta o máximo possível da tarifa de mamãe-blogueira.

Carolla, ao que parece, está criando seu império pegando um martelo de bola e quebrando seu mundo em pedaços, deixando cada um crescer em seu próprio espetáculo. Até aqui, A experiência parental junta-se CarCast e Aranha e o capanga , uma abordagem inteligente e divertida sobre esportes e eventos atuais estrelada pelo ex-astro da NBA John Salley e o parceiro de redação de Carolla, Kevin Hench.

Atrás de uma janela de vidro, Misraje administra uma cena caótica: voluntários puxando notícias e fotos, filtrando as ligações, processando o feed, postando os pods, gerenciando os níveis de som. O guru da tecnologia é Sandy Ganz, prima de Misraje. E para manter as coisas em movimento está a esposa de Misraje, Kathee, que conhece Carolla e Misraje desde o colégio. Ela é um Grammy Award - produtora de vídeo vencedora, sua arma secreta - e uma verdadeira crente. Não tivemos nenhuma receita desde março [2009], diz ela sem um traço de preocupação. Eu sei quem é Adam. Eu sei quem é Donny. Nós vamos descobrir isso.

A vibração é uma parte Dúzia suja , duas partes apresentando um show em um celeiro. Carolla trabalhou duro o suficiente para ser ele mesmo que ganhou o direito de improvisar. (Você sabe, tudo isso provavelmente poderia ser muito melhor se eu apenas fizesse algo básico, como Google como um convidado e talvez anote algumas perguntas relevantes primeiro, Carolla diz sobre seu estilo de entrevista.) Enquanto Carolla se senta para fazer o dele show com Strasser e Bald Bryan, ele é constantemente interrompido por um Misraje falante e fora do microfone. Donny, nossa, quer calar a boca já? ele diz.

Mais tarde, pergunto a Misraje se ele acha que o podcasting está realmente pronto para o close-up. A tecnologia e a infraestrutura não existem, diz ele. A Internet é como a TV nos anos 40 e 50. O descontraído Misraje quer ser o futuro do podcasting, mas aponta seus esforços como sendo talvez dois anos mais cedo. Vamos transmitir programas ao vivo, como uma rede de TV, alugar espaço para talentos e desenvolver outros, diz ele, soando como se estivessem caminhando em direção a um Texaco Star Theatre digital. Estamos aumentando a receita e os ouvintes a cada mês, mas ainda estamos um pouco no vermelho. E com os cheques de liquidação de Carolla da CBS tendo acabado e a distração do piloto do sitcom, Misraje precisa manter sua estrela envolvida.

Mas Carolla parece all-in. Eu teria dificuldade em me chamar de pioneiro, ficar sentado conversando enquanto Donny grava e coloca na Internet, ele me disse no caminho de volta para sua casa. Mas a angústia estranha que seus fãs adoram faz parte da equação. É difícil ser o primeiro. Pense em todos aqueles caras que jogaram pela NFL nos anos 40 e 50, diz ele, aproximando-se perigosamente de um discurso retórico. Eles ganhavam US $ 7.000 por ano e tinham que trabalhar em concessionárias de automóveis fora da temporada, diz ele, parando em sua garagem. Talvez gastemos muito dinheiro e tempo, e 20 anos depois ... Ele faz uma pausa, faz as contas. Ashton Kutcher ficará rico com o que pensamos. Não sei.

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