Como a Amazon se tornou um motor para teorias de conspiração antivacinas

Uma série de auditorias descobriu que os algoritmos da Everything Store recomendavam falsidades sobre o coronavírus, vacinas, Dr. Fauci e muito mais.

Como a Amazon se tornou um motor para teorias de conspiração antivacinas

Pesquise vacinas na livraria da Amazon e um banner incentiva os compradores a aprender mais sobre o COVID-19, com um link para os Centros de Controle de Doenças. Mas o texto quase desaparece em meio às capas de livros atraentes que se espalham abaixo, muitas das quais trazem o emblema de best-seller laranja da Amazon.



Um dos livros mais bem classificados que promete o outro lado da história da ciência das vacinas é o número 1 na lista da Amazon para políticas de saúde. Ao lado, bebês sorridentes enfeitam a capa do livro mais vendido da Teen Health, em coautoria de um pediatra do Oregon cuja licença foi suspensa ano passado sobre uma abordagem de vacinação que colocava muitos de seus pacientes em sério risco de danos. Outro livro, Qualquer pessoa que lhe disser que as vacinas são seguras e eficazes está mentindo , por um proeminente teórico da conspiração inglês, promete os fatos sobre a vacinação - para que você possa decidir por si mesmo. Não há avisos de advertência ou checagem de fatos - estudos não mostraram nenhuma ligação entre vacinas e autismo, por exemplo - mas há mais de 1.700 classificações de cinco estrelas e um emblema: o livro é o nº 1 na lista da Amazon para Vacinação e Imunização Infantil.

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Oferecidos por pequenas editoras ou publicados pela plataforma da Amazon, os livros ensaiam as falsidades e as teorias da conspiração que alimentam a oposição à vacina, aumentando o impacto da pandemia e retardando a recuperação global. Eles também ilustram como a maior loja do mundo se tornou um megafone para ativistas antivacinas, desinformadores médicos e teóricos da conspiração, divulgando falsidades perigosas em um meio que carrega mais legitimidade aparente do que apenas um tweet.



Sem dúvida, a Amazon é um dos maiores promotores da desinformação antivacinas e líder mundial na promoção de livros de conspiração anti-vacina e COVID-19 falsos, diz Peter Hotez, pediatra e especialista em vacinas do Baylor College of Medicine. Por anos, jornalistas e pesquisadores têm avisou das maneiras como os fraudadores, extremistas e teóricos da conspiração usam a Amazon para ganhar dinheiro e atenção. Para Hotez, que dedicou grande parte de sua carreira a educar o público sobre vacinas, as consequências no mundo real não são acadêmicas. Nos Estados Unidos e em outros lugares, diz ele, os esforços de vacinação agora enfrentam um crescimento ecossistema de grupos ativistas, manipuladores estrangeiros e influenciadores digitais que vendem livros falsos na Amazon.



Os títulos antivacinas dominam os resultados da pesquisa de vacinas; a primeira sugestão de preenchimento automático é que as vacinas são perigosas (Amazon)

Deixando a verdade solta

O gigante de Seattle é conhecido por uma abordagem relativamente minimalista do conteúdo de policiamento. O objetivo, fundador Jeff Bezos disse em 1998, deveria disponibilizar todos os livros - os bons, os ruins e os feios. Avaliações de clientes revelariam a verdade. Os algoritmos e as caixas de recomendação da Amazon o tornariam um lugar onde, como diz em seu site, os clientes podem encontrar tudo o que precisam e desejam. Hoje em dia, eles também podem publicar tudo o que quiserem: as plataformas de autopublicação da Amazon permitem que os autores façam livros em papel, audiolivros ou e-books. O último, Amazon diz , leva menos de cinco minutos e seu livro aparece nas lojas Kindle em todo o mundo dentro de 24 a 48 horas.

Gradualmente, a Amazon adotou uma abordagem mais dura para moderação de conteúdo e para um ataque aparentemente incessante de falsificações, fraudes, produtos defeituosos e discurso tóxico. A empresa diz que seus revisores automatizados e humanos agora avaliam milhares de produtos por dia para garantir que cumpram seu conteúdo ofensivo políticas . Para livros, é proibições são breves e vagos: o material que consideramos ser discurso de ódio, promove o abuso ou exploração sexual de crianças, contém pornografia, glorifica o estupro ou a pedofilia, defende o terrorismo ou outro material que consideramos impróprio ou ofensivo.



Às vezes, isso inclui informações incorretas sobre saúde. Em março de 2019, a empresa removeu dois filmes e dois livros que conectou o autismo às vacinas logo depois que o deputado Adam Schiff reclamou com Bezos que a loja estava surgindo e recomendando produtos e conteúdo que desencorajava os pais de vacinar seus filhos. O dano não era teórico, escreveu Schiff, citando evidências de que a desinformação da vacina ajudou a alimentar um recente epidemia de sarampo em Washington. Após o início da pandemia do coronavírus, a Amazon disse que removeu mais de um milhão de produtos fraudulentos relacionados ao COVID-19, incluindo curas como tratamentos com ervas, curas orais e suplementos vitamínicos. Ele também puxou um número desconhecido de livros que impulsionou teorias de conspiração pandêmica e adicionou banners vinculando os clientes a informações confiáveis ​​para termos de pesquisa relacionados a vírus.

Depois de 6 de janeiro, em meio a uma onda de remoções de conteúdo, a Amazon retirou a mercadoria alt-right e QAnon por quebrar suas regras sobre discurso de ódio. Mais tarde naquele mês, removeu dezenas de livros promovendo a negação do Holocausto e, finalmente, removeu o romance da supremacia branca The Turner Diaries . A Amazon até baniu Parler de seu serviço em nuvem, citando a moderação de conteúdo frouxa da rede social de direita.

Apesar de suas varreduras, no entanto, a Amazon ainda está inundada de desinformação, e ajudando a amplificá-la também: uma série de estudos recentes e uma revisão da Fast Company mostram que a livraria está aumentando a desinformação sobre termos relacionados à saúde, como autismo ou cobiça, e empurrando os clientes para um universo de outros livros de teoria da conspiração.



Apenas um único clique em um livro antivacinas pode encher sua página inicial com vários outros livros antivacinas semelhantes.

Prerna Juneja e Tanushee Mitra

Em um auditoria publicado pela primeira vez em janeiro, pesquisadores da Universidade de Washington pesquisaram os resultados de pesquisa da Amazon para quatro dúzias de termos relacionados a vacinas. Entre 38.000 resultados de pesquisa e mais de 16.000 recomendações, eles contado quase 5.000 produtos exclusivos contendo informações incorretas, ou 10,47% do total. Para os livros, eles descobriram que os títulos considerados desinformativos apareciam em uma posição superior nos resultados da pesquisa do que os livros que desmascaravam suas teorias.

No geral, nossas auditorias sugerem que a Amazon tem um grave problema de desinformação sobre vacinas / saúde exacerbado por seus algoritmos de pesquisa e recomendação, escrevem Prerna Juneja e Tanushee Mitra em seu artigo, apresentado no mês passado na Conferência CHI sobre Fatores Humanos em Sistemas de Computação. Apenas um único clique em um livro antivacinas pode encher sua página inicial com vários outros livros antivacinas semelhantes.

Juneja e outros pesquisadores dizem que a Amazon não precisa remover os livros de teoria da conspiração, mas pode mantê-los fora de seus resultados de pesquisa e recomendações. É necessário que a Amazon trate as pesquisas relacionadas a vacinas como pesquisas de maior importância e garanta um conteúdo de maior qualidade para elas, diz ela. Fast Company .

No buraco do coelho

Em contraste com outras grandes plataformas de tecnologia como Facebook, Twitter e YouTube, a Amazon não tem uma política pública explícita sobre desinformação e não fornece relatórios públicos sobre a remoção da moderação de conteúdo, ou divulgar quantas pessoas contratou para revisar o conteúdo. Quando a Fundação Nathan Cummings, um grupo ativista de acionistas, recentemente convocou a Amazon para auditoria sua abordagem ao conteúdo questionável, a Amazon objetou, dizendo a Securities and Exchange Commission já havia feito uma revisão. A resenha, dizia, era de 550 palavras postagem do blog reiterando suas políticas. Em abril, a SEC disse à Amazon que poderia ignorar a proposta.

Um porta-voz da Amazon se recusou a responder a perguntas registradas sobre como a empresa fiscaliza o conteúdo, incluindo o número de livros que removeu devido a desinformação ou teorias da conspiração, de que outra forma ela modera ou restringe os livros e como lida com títulos relacionados à saúde em particular. A moderação de conteúdo não é algo sobre o qual tendemos a fornecer muitas informações externamente, disseram eles.

Semelhante a outras lojas que vendem livros, oferecemos aos nossos clientes acesso a uma variedade de pontos de vista, e nossas ferramentas de compras e descoberta não são projetadas para gerar resultados orientados a um ponto de vista específico, disse o porta-voz em um comunicado. Eles acrescentaram que os algoritmos da Amazon consideram muitos fatores ao apresentar livros, incluindo a frequência com que um item é comprado, seu preço e descrição e disponibilidade.

Como qualquer produto na Amazon ou qualquer conteúdo em plataformas de mídia social, os títulos antivacinas também se beneficiam de um sistema de classificação baseado em algoritmos. E apesar dos esforços agressivos da empresa para combater a fraude, é um sistema que ainda é facilmente manipulado por meio críticas falsas . Alguns títulos podem ser baixados gratuitamente, por meio de testes de assinatura do Kindle e Audible da Amazon, o que pode facilitar as compras coordenadas e aumentar as classificações de vendas. Uma estratégia semelhante foi usado durante o ciclo eleitoral do ano passado, quando quatro organizações afiliadas ao Partido Republicano gastaram mais de US $ 1 milhão na compra em massa de livros escritos por personalidades do Partido Republicano, para colocá-los nas listas dos mais vendidos, o Washington Post relatado.

As páginas do autor da Amazon e as consultas de pesquisa preenchidas automaticamente ajudam a manter certas ideias circulando: digite vacinas na barra de pesquisa, por exemplo, e a primeira sugestão é perigosa. Enquanto isso, autores e editores de títulos antivacinas pagam à Amazon para impulsionar seus livros. O principal resultado patrocinado em uma pesquisa recente por autismo foi um livro em co-autoria de um proeminente autor de antivacinas que incentiva uma técnica desacreditada para se comunicar com pessoas com autismo; é também o vendedor nº 1 em audiologia e patologia da fala.

De qualquer livro de teoria da conspiração, os algoritmos da Amazon também abrem buracos de coelho mais profundos, sugerindo dezenas de títulos que parecem diabólicos sobre medicina, ciência do clima, eleições, 11 de setembro e o Deep State. Um estudo publicado em fevereiro por um grupo de pesquisadores do Projeto Infodemic.eu examinou 20 livros de teoria da conspiração COVID-19 na Amazon e encontrado os algoritmos que apontam os clientes para ideias cada vez mais extremas, mesmo quando navegam em livros de teoria não conspiratória. E um relatório publicado em abril pelo Institute for Strategic Dialogue, um think tank com sede em Londres focado em desinformação, encontrou algoritmos da Amazon circulando COVID-19 e teorias de conspiração de vacinas, mas também fazendo a polinização cruzada deles com livros de outros traficantes de conspiração e nacionalistas brancos.

Para a maioria dos clientes, as recomendações da Amazon - clientes também compraram, clientes que compraram este item também compraram e frequentemente compraram juntos podem ser surpreendentemente úteis na melhor das hipóteses, ou ridiculamente inúteis na pior. Mas para os teóricos da conspiração, ou para os pais simplesmente tentando aprender mais sobre vacinas, essas recomendações podem servir como uma porta de entrada para um universo mais amplo de teorias da conspiração e desinformação, ou para um conteúdo nacionalista branco e de extrema direita cada vez mais radical, escreveram os pesquisadores do ISD.

Recomendações em uma página para um livro de alta classificação sobre vacinas incluem outros livros de teoria da conspiração de alta classificação (Amazon)

Muito do alvoroço sobre a desinformação se concentrou no Facebook, YouTube e Twitter, mas o papel da Amazon merece mais atenção, diz Marc Tuters, professor assistente de novas mídias na Universidade de Amsterdã, que ajudou a liderar o estudo Infodemic.eu. O varejista vende metade de todos os livros nos EUA e sua marca é altamente confiável pelos consumidores; uma de suas mais recentes ambições que abalam a indústria é estender essa marca aos cuidados de saúde. Como o Rep. Schiff disse a Bezos em 2019: Como o maior mercado online do mundo, a Amazon está em uma posição única para moldar o consumo.

Mas com suas regras, algoritmos e análises de clientes, o mercado pode não capturar a dinâmica da plataforma da Amazon, diz Tuters; às vezes também é como uma rede de mídia social de fato. A Amazon participa ativamente da criação de um certo tipo de ambiente, no qual certas coisas podem prosperar, diz ele. Isso pode ser útil para a venda de tênis ou fones de ouvido, mas pode não ser adequado para um problema com consequências generalizadas para a saúde pública.

Consequências graves

Como fonte de informação (ou desinformação ou desinformação), o meio apresenta seus próprios riscos. Os livros podem ter uma autoridade que uma postagem de blog ou um vídeo viral não pode. Mas eles não têm nenhum direito especial à verdade. Embora os meios de comunicação verifiquem os fatos, os editores não estão sujeitos à mesma responsabilidade legal e, muitas vezes, consideram o processo de pesquisa muito oneroso. E na ausência de checagens de fatos ou análises de especialistas, as análises e classificações de clientes da Amazon e as listas de mais vendidos são facilmente vistas como representantes de qualidade. Criamos listas de best-sellers de categoria e subcategoria para destacar a classificação de um item nas categorias ou subcategorias onde ele realmente se destaca, o site da empresa explica . Como os livros de conspiração estão no topo dos gráficos de best-sellers da Amazon para tópicos relacionados à saúde, as recomendações e emblemas emprestam-lhes uma credibilidade mais aparente.

Pesquise por covid, e um dos principais resultados, Corona, alarme falso? ostenta mais de 1.500 classificações de cinco estrelas e um emblema de best-seller: é o número 1 em Bioestatística e Legislação Sanitária. Publicado no verão passado na tradução do alemão, o livro tece uma série de dados desatualizados e afirmações ridículas e conclui que o surto de coronavírus nunca foi uma epidemia de preocupação nacional.

A Amazon participa ativamente da criação de um certo tipo de ambiente, no qual certas coisas podem prosperar.

Marc tuters

Entre os principais resultados de uma pesquisa recente por Anthony Fauci, agora um alvo frequente das teorias da conspiração de direita, estão dois títulos de editora independente Skyhorse Publishing, lar de dezenas de livros de teoria da conspiração de JFK, sob a marca de ativista anti-vacina Robert F. Kennedy Jr., organização sem fins lucrativos . Há O verdadeiro Anthony Fauci: a guerra global da Big Pharma contra a democracia, a humanidade e a saúde pública , com coautoria de Kennedy, que o Facebook removeu do Instagram em fevereiro por causa de suas falsas alegações. Outro livro bem classificado é Acabando com a Praga, coautoria de Judy Mikovits, a desacreditada virologista apresentou em Plandemic, o vídeo pseudo-científico que várias plataformas eliminaram no ano passado. Os livros não serão publicados pela Skyhorse (e distribuídos por Simon e Schuster) até o final deste verão, mas eles já ganharam emblemas de best-seller: eles são # 1 New Releases em Imunologia e AIDS, respectivamente. (O livro anterior de Mikovits, também escrito com o blogueiro antivacinas Kent Heckenlively, tornou-se uma descoberta na Amazônia mais vendidos ano passado, em um ponto batendo a tão esperada continuação da série Twilight; mas seu acompanhamento, O caso contra máscaras, foi removido da Amazon.)

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Outro resultado altamente classificado é Fauci: O Bernie Madoff da Ciência ..., publicado no ano passado pelo negador do HIV Charles Ortleb, que foi recentemente listado como o best-seller da Amazon em HIV e AIDS. Disponível gratuitamente com uma versão de avaliação do Audible ou Kindle, e às vezes aprimorado em anúncios, o livro é um dos poucos na Amazon por Ortleb, que empurra o noção desacreditada que a AIDS é causada pela peste suína africana. A teoria alimentou uma negação que os especialistas dizem contribuído a centenas de milhares de mortes.

Livros que promovem a desinformação médica são mais perigosos do que as pessoas imaginam, diz Michael Reale, um profissional de saúde que trabalhou com Ortleb durante os primeiros dias da epidemia de HIV e que certa vez acreditou em sua desacreditada teoria.

Perdi dois amigos íntimos porque eles, acreditando nesse absurdo prejudicial, pararam de tomar os medicamentos que estavam salvando e prolongando suas vidas, diz ele. Eles leram e acreditaram em seus livros. Eles acreditavam nessas teorias há muito contestadas. Foi só depois que eles morreram que Reale percebeu que seus amigos haviam abandonado totalmente seus tratamentos em favor das teorias de Ortleb.

Foi como perdê-los pela segunda vez quando ouvi isso.

Como espalhar mentiras na Amazon - e como retardá-las

Os algoritmos da Amazon não são otimizados para teorias de conspiração, mas para vendas, alimentando um ciclo virtuoso que beneficia autores, editores e a própria Amazon. A empresa normalmente aceita um corte de cerca de 15% para livros de papel e pelo menos um um terço da realeza em compras de e-books. E as recomendações ajudam: Em um 2012 experimentar , as sugestões representaram um aumento de 8% a 20% no faturamento. Em sua teleconferência de resultados mais recente, o CFO da Amazon creditou o investimento da empresa em novos modelos de aprendizado profundo para mostrar produtos patrocinados mais relevantes.

A IA não tem ideia do que esses produtos dizem. Navegue por uma série de resultados de pesquisa altamente classificados para Covid-19 e os algoritmos recomendam um livro inspirado em QAnon best-seller que coloca os Rothschilds, George Soros e a Casa de Saud em um Triângulo do Mal da Nova Ordem Mundial. Agora está no topo das listas da Amazon em Filosofia Política e Filosofia Religiosa, superando os clássicos de Michael Sandel, Marx, Huxley e Platão.

Estou finalmente acordado para o mal da Cabala! proclama uma das centenas de avaliações cinco estrelas. Eu segui a Décima Sétima carta e acordei por muito tempo, outro diz. Isso será bíblico. É difícil dizer quantos desses são leitores reais: de acordo com a Reviewmeta, que analisa as resenhas quanto à autenticidade, dois terços das resenhas parecem suspeitos.


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A Amazon diz que proíbe a coordenação de contas duvidosas para deixar comentários falsos positivos ou negativos, e impede os vendedores de comprar ou incentivar a fraude de revisão. Mas as avaliações ainda são regularmente jogado , até mesmo por alguns dos maiores comerciantes da Amazon. Amazon consegue varrer muitas classificações fraudulentas, pesquisadores disse ano passado , mas muitas vezes não antes de poderem influenciar as decisões dos compradores.

Para contornar as restrições de conteúdo da Amazon para começar, os vendedores podem evitar ou escrever palavras sensíveis ou categorizar mal os livros, uma prática The Markup relatado ano passado. Alguns livros da conspiração COVID-19 usaram uma tática semelhante, por exemplo, usando palavras alternativas para vacina, diz Tuters, da Universidade de Amsterdã.

Para resolver o problema, a Amazon poderia começar colocando em quarentena os livros de teoria da conspiração de suas ferramentas de descoberta, diz Tuters, ecoando outros pesquisadores. Juenja, da UW, também sugere autores de rótulos da Amazon conhecidos por espalharem falsidades e colocam faixas apontando aos clientes informações confiáveis ​​nas páginas de livros individuais de teoria da conspiração. A empresa também pode contratar especialistas para avaliar os livros sobre saúde que vende.

No passado, a Amazon lançou um recurso [chamado] 'compra verificada' para conter o problema de avaliações falsas em sua plataforma, diz ela. Por que não introduzir uma tag de 'qualidade verificada' ou 'alegações verificadas' semelhante com produtos relacionados à saúde depois de avaliados por especialistas?

'Eu implorei para eles pararem'

Nos EUA, a Amazon pode operar sua plataforma da maneira que quiser. Em países como China e Arábia Saudita, ele deve obedecer a regras diferentes: como Tuters e seus colegas descobriram, nenhum dos livros de teoria da conspiração que estudaram está disponível nos sites da Amazon nesses países. Mas as leis dos EUA dão ao varejista ampla latitude e proteções generosas para vender o que ele deseja. Quando remove itens, geralmente é para ganhar a boa vontade dos clientes ou em resposta a jornalistas ou legisladores que poderiam remover suas proteções.

O policiamento da Amazon de 20 livros de teoria da conspiração Covid-19 varia de acordo com a lei local, descobriram os pesquisadores do Infodemic.eu (Infodemic.eu)

O resultado é um processo de moderação que muitas vezes parece aleatório e pouco claro. Às vezes, as perguntas dos legisladores podem obrigar a empresa a remover produtos, como a Amazon fez após a carta do deputado Schiff em 2019. Mas as cartas do Capitólio nem sempre funcionam. Em março, depois que a empresa removeu um livro de 2018 sobre suas críticas às proteções legais para pessoas trans, um trio de senadores republicanos enviou uma carta furiosa a Bezos. A Amazon respondeu informando aos senadores que optamos por não vender livros que enquadram a identidade como uma doença mental sem maiores explicações. No mês seguinte, dezenas de funcionários da Amazon enviaram sua própria carta, pedindo a remoção de um livro que eles diziam estar cheio de desinformação e com potencial para prejudicar jovens transexuais. Equipe de moderação da Amazon discordou .

Em junho passado, o jornalista Alex Berenson disse a seus 118 mil seguidores no Twitter que a Amazon havia banido seu panfleto publicado por si mesmo, Verdades não relatadas sobre COVID-19 e Lockdowns, que argumenta que a grande mídia havia inflado a ameaça. Devido à natureza mutável das informações em torno do vírus COVID-19, estamos encaminhando os clientes para fontes oficiais de informações de saúde sobre o vírus, disse a unidade de publicação digital da Amazon a Berenson. Considere remover as referências a COVID-19 para este livro.

Seguiu-se um alvoroço e Elon Musk entrou na briga. É hora de separar a Amazon. Os monopólios estão errados! ele twittou. A Amazon logo restabeleceu o livro, dizendo que havia agido por engano. Milhares de resenhas cinco estrelas depois, o livro e dois volumes subsequentes de Berenson agora são best-sellers certificados da Amazon.

Os desafios de desinformação sobre saúde da Amazon vão muito além de suas estantes digitais e ela já removeu pelo menos um milhão de produtos promovendo curas COVID-19 falsas. Mas, como a desinformação médica, o problema persiste.

Em fevereiro, o FDA enviou uma letra para Joseph Mercola, um controverso médico de medicina alternativa com presença proeminente na Amazônia, avisando-o de que três drogas que ele estava promovendo não eram aprovadas e erroneamente classificadas como tratamentos COVID-19. Mercola acabou modificando a linguagem em seu site, mas não antes de alegar que seus problemas legais foram causados, entre outros, por legisladores financiados por produtos farmacêuticos e pelo Dr. Hotez, o pediatra.

Mas os comprimidos ainda estão disponíveis na loja Amazon da Mercola. Também está à venda um livro de sua coautoria no ano passado, que promete mostrar como a eficácia das vacinas tem sido exagerada e as principais questões de segurança continuam sem resposta. Por meses, o livro, A verdade sobre COVID-19 , liderou as listas de mais vendidos da Amazon em tópicos como liberdade política e saúde infantil e recentemente ganhou um raro emblema azul: foi o 9º lugar da Amazon best-seller livro de não ficção em geral.

Dr. Hotez viu seu próprio livro, Vacinas não causaram autismo de Rachel , subiu no ranking da Amazon nos últimos anos e chegou até a primeira página de resultados para vacinas. Mas depois de anos de críticas negativas, às vezes cruéis, de defensores da vacina, sua desmentida ainda está enterrada entre os livros conspiratórios, incluindo o de Mercola. E então ele continua soando o alarme, esperando que a maior loja do mundo ouça.

Implorei a eles que parassem com essa prática, mas eles não parecem se importar, diz Hotez. Eu faria quase qualquer coisa para fazê-los parar.