Como uma pesquisa online por pílulas abortivas levou esta mulher à prisão

A internet é uma ferramenta incrível para aumentar o acesso ao aborto medicamentoso. Mas os promotores estão usando buscas, histórico de navegação e mensagens de texto para punir algumas mulheres por interromper a gravidez.

Como uma pesquisa online por pílulas abortivas levou esta mulher à prisão

Por volta das 19h00 em 27 de abril de 2017, Latice Fisher, uma mãe negra de três filhos, teve dor de estômago em sua casa em Starksville, Mississippi. Ela foi ao banheiro para evacuar, ela pensou. Em vez disso, ela teria dado à luz o que seus advogados dizem ser um bebê natimorto.

Depois da meia-noite, seu marido ligou para o 911. Os paramédicos correram para a casa de Fisher para encontrar um feto azul e indiferente no banheiro, coberto de fezes e sangue. A criança acabou sendo declarada morta no Centro Médico Regional OCH.

O que parecia o fim de uma história trágica foi apenas o começo - e a tecnologia desempenhou um papel fundamental.



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Para os promotores, a questão central era se Latice Fisher deu à luz um natimorto ou um bebê vivo. Fisher teve um acidente trágico ou ela era uma assassina negligente?

Um legista estadual determinou que o bebê nasceu vivo por meio do que é chamado de teste de flutuação pulmonar, um controverso e método não confiável provavelmente desenvolvido no Década de 1600 em que o pulmão de um bebê é colocado na água. Mas os promotores ainda precisavam de um motivo e, para isso, recorreram aos dados do celular de Fisher. Sobre isso, eles resultados de pesquisa encontrados na internet para induzir um aborto espontâneo e termos como comprar pílula abortiva com misoprostol online. Fisher admitiu aos investigadores que não queria mais filhos, de acordo com documentos judiciais como relatado por Starkville Daily News . Os paramédicos disseram que a criança parecia ter mais de 35 semanas de gestação, mais tarde do que o recomendado pelo médico para tomar a pílula abortiva.

Em janeiro de 2018, um grande júri do condado de Oktibbeha indiciou Latice Fisher por assassinato em segundo grau. Se condenada, ela pode pegar até 40 anos de prisão.

Uma combinação de medicina do velho mundo e policiamento tecnológico do novo mundo ajudou a indiciar Latice Fisher. Com relação a este último, ela não está sozinha.

Novos desafios para conseguir um aborto legal online

A internet abriu um mundo inteiro para aborto autogerido , quando uma pessoa opta por fazer um aborto fora do ambiente médico. À medida que as clínicas de aborto se tornam menos acessível , pode ser uma tábua de salvação para quem vive em locais com pouco ou nenhum acesso a uma clínica. Comumente chamada de pílula abortiva, aborto medicamentoso, uma combinação de mifepristone e misoprostol, está disponível para compra online e pode ser enviada diretamente à porta de um paciente em potencial. Mulheres na Web , uma organização sem fins lucrativos que fornece informações online e acesso ao aborto, tem um serviço on-line que pode conectar visitantes em países altamente restritos com um médico licenciado que pode fornecer a eles o aborto medicamentoso. Alguns sites, como Plano C, conectará pessoas com fornecedores de aborto medicamentoso online. Os custos variam de $ 90 a $ 430.

Embora a maioria dos abortos aconteça em uma clínica ou hospital, os abortos com medicação autogerenciados ainda são legais e os medicamentos são aprovados pela Food and Drug Administration dos EUA e recomendados pela Organização Mundial da Saúde . A tecnologia usada para acessá-los pode ser um amigo muito necessário. Mas para algumas mulheres, como Fisher, também pode ser seu adversário muito sério.

Isso é porque Roe v. Wade , a decisão histórica da Suprema Corte que legalizou o aborto em todo o país em 1973 está em sério risco. Desde 2011, os estados passaram mais de 400 restrições sobre o aborto. Nesta primavera, a Suprema Corte deve ouvir uma contestação a uma lei da Louisiana que exige que os provedores de aborto no estado tenham admitindo privilégios em um hospital local, um exigência aparentemente benigna que é desnecessária do ponto de vista médico e destinada a forçar o fechamento de clínicas de aborto . O Tribunal poderia apoiar a lei, deixando Louisiana com apenas uma clínica de aborto, ou pior: poderia derrubar Roe v. Wade inteiramente.

A própria tecnologia à qual recorreram para obter assistência ajudou a processá-los.

Por enquanto, o aborto, seja na clínica ou em casa, é protegido por lei. Mas a legalidade técnica do aborto não significa proteção legal para todas as mulheres que buscam um aborto. Estados já proibiram o aborto antes Roe v. Wade permite tecnicamente; no Mississippi, estado natal de Fisher, é ilegal realizar um aborto no passado 20 semanas (uma proibição do aborto de seis semanas está atualmente bloqueado por um juiz federal). Essas proibições inconstitucionais criam uma área cinzenta nebulosa para aqueles que podem optar por abortos posteriores.

As proibições são combinadas com o que os defensores dizem ser promotores excessivamente zelosos fazendo mau uso feticida leis, que inicialmente foram aprovadas como uma forma de proteção para mulheres grávidas e seus fetos contra agressão e espancamento durante a gravidez. O perigo dessas leis é que elas elevam o feto a pessoa aos olhos do Estado. Com esse espírito, eles foram usados ​​para criminalizar mulheres grávidas como Latice Fisher.

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E a própria tecnologia à qual recorreram para obter assistência ajudou a processá-los.

Quando o pager do Dr. Google se torna um pesadelo

Os históricos de busca na Internet podem fornecer aos policiais um suposto mapa de suas intenções. No caso de Fisher, os resultados de sua pesquisa na Internet deram aos promotores um motivo - se ela queria estar grávida, por que estava procurando o aborto medicamentoso? O promotor público Scott Colom acabou acusando Fisher de comprar misoprostol online e tentar induzir seu próprio aborto, resultando na morte de seu filho.

O tipo mais prejudicial de evidência digital é o histórico de navegação de pesquisa online, diz Cynthia Conti-Cook , um bolsista de tecnologia que estuda como a tecnologia é usada para criminalizar o aborto na Fundação Ford. Pelo menos da forma como é apresentado pela acusação, dá a eles evidência de intenção, quando de outra forma eles estão tentando juntar as peças por meio de evidências circunstanciais.

O tipo mais prejudicial de evidência digital é o histórico de navegação de pesquisa online.

Cynthia Conti-Cook

Sem um mandado de busca e apreensão, Fisher não era legalmente obrigado a permitir que a lei tivesse acesso ao seu telefone, mas ela o fez mesmo assim. No final das contas, sua pegada digital tornou-se uma peça crucial de evidência para o Ministério Público.

Existe uma espécie de suposição de que é seguro compartilhar seus dispositivos digitais com as autoridades policiais, com enfermeiras, com médicos, com qualquer pessoa que potencialmente o encaminhe para um promotor, diz Conti-Cook. Acho que as pessoas realmente precisam perceber o quanto de suas vidas é capturado digitalmente em seus telefones e pode potencialmente expô-las a riscos para os quais não estão preparadas.

Não são apenas os resultados da pesquisa na Internet que podem servir de base para promotores excessivamente zelosos que buscam punir as mulheres pelo que acontece com suas gestações. Às vezes, pode ser tão simples quanto os textos que você envia a seus amigos.

Em 2015, Purvi Patel, uma mulher de South Bend, Indiana, foi condenada por feticídio e negligência infantil e condenado a 30 anos na prisão depois de fazer um aborto medicamentoso durante a gravidez. Central para sua convicção foi uma série de mensagens de texto entre ela e um amigo no qual Patel confidenciou que estava grávida e que havia pesquisado online por aborto medicamentoso.

Quando ela começou a ter complicações, Patel e sua amiga trocaram mensagens de texto até que Patel foi ao pronto-socorro com forte sangramento vaginal. Mais tarde, ela admitiu que abortou um feto natimorto e o deixou em um saco de lixo em uma lixeira próxima. Patel, filha de imigrantes indianos conservadores que não acreditavam em sexo antes do casamento, ficou com medo da reação deles quando descobriram que ela estava grávida.

Ao contrário do caso de Fisher, a aplicação da lei obteve um mandado de busca e apreensão para o telefone de Patel. As mensagens de texto não criptografadas entre amigos serviram como base para o caso da promotoria contra ela e ajudaram a levar à sua condenação final por feticídio e negligência infantil em 2015.

Patel acabou sendo libertado após a condenação por feticídio ser derrubado por um juiz. Em sua decisão, o juiz Terry A. Crone criticado promotores por acusar Patel de feticídio, afirmando que não havia evidências de que os legisladores pretendiam que a lei [do feticídio] punisse mulheres grávidas.

Quer usem ou não uma forma antiga ou pílulas na internet, nada disso deve ser criminalizado. É simples assim.

Renee Bracey Sherman

Muitos casos que criminalizam o autogerenciamento do aborto ou a natimortalidade visam mulheres negras. Em 2001, a primeira mulher nos Estados Unidos a ser presa, processada e condenada por sofrer um natimorto foi Regina McKnight , uma mulher negra sem-teto na Carolina do Sul. Em 2015, uma georgiana negra de 23 anos chamada Kenlissia Jones enfrentou a pena de morte depois de dar à luz um feto natimorto aos cinco meses e meio. Uma assistente social do hospital para onde Jones foi levado disse aos policiais que Jones comprou online Cytotec, a marca do misoprostol. Em última análise, após um clamor público nacional, o acusação de homicídio foi retirada .

Estamos criminalizando pessoas de cor que estão tomando conta da saúde por conta própria, seja por opção ou porque o estado e esta nação estão impedindo o acesso de outras formas, disse Renee Bracey Sherman, diretora executiva da Nós Testificamos , uma organização de contadores de histórias de aborto. E então os estamos punindo por tomar essa decisão. Quer usem ou não uma forma antiga ou pílulas na internet, nada disso deve ser criminalizado. É simples assim.

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O lado negro do policiamento tecnológico

Revisar mensagens de texto, registros de chamadas e pesquisas na Internet é um protocolo policial bastante padrão, e a indústria de tecnologia colaboração com a aplicação da lei é uma fonte de muito debate. O que aconteceu com Fisher e Patel é reflexo da aplicação da lei trazendo suas táticas investigativas mais comuns para criminalizar o aborto autogerido, dizem os críticos.

As pessoas podem não estar familiarizadas com [essas táticas] porque ainda não estão pensando sobre as maneiras como as autoridades policiais [estão] usando os dados pessoais das pessoas, diz Farah Diaz-Tello, advogado sênior da organização jurídica de justiça reprodutiva Se / quando / como . O fato é que a tecnologia já está sendo usada na criminalização dos resultados da gravidez.

Isso pode ir além das pesquisas do Google e mensagens de texto. Considere o geofencing, a tática de publicidade de micro-direcionamento que usa GPS para enviar mensagens diretamente para o seu dispositivo móvel quando você entra em uma área designada. De acordo com Cynthia Conti-Cook, da Fundação Ford, a geofencing oferece uma forma distinta de vigiar mulheres grávidas.

O fato é que a tecnologia já está sendo usada na criminalização dos resultados da gravidez.

Farah Diaz-Tello

Na verdade, a cerca virtual já foi usada como arma contra o aborto. Em 2015, John Flynn, o CEO da Copley Advertising em Boston, tornou-se um herói para os oponentes do aborto por criar um estratégia de geofencing em que ele enviava anúncios com mensagens como You Have Choices e You’re Not Alone diretamente para os dispositivos móveis dos pacientes enquanto eles esperavam em uma clínica de Planejamento Familiar. Em um 2017 povoado com o estado de Massachusetts, Flynn concordou em parar de usar a tecnologia de geofencing nas instalações de saúde de Massachusetts. Mas essa proibição só se aplica a Massachusetts.

À medida que os anunciantes se tornam mais hábeis em direcionar os consumidores usando uma infinidade de dados disponíveis sobre nossas localizações , e à medida que nos tornamos cada vez mais conectados digitalmente, nossa pegada online poderia facilmente formar a base de um caso de acusação. Se uma mulher grávida estiver em um centro de abuso de substâncias, por exemplo, seu telefone saberá. Mulheres grávidas que lutam contra o abuso de substâncias já foram alvo de criminalização, principalmente em estados anti-aborto, como Tennessee e Alabama . Armados com dados de localização granulares, os promotores poderiam seguir um caminho semelhante.

Continuamos esperançosos porque temos que ser

Embora toda a paisagem infernal distópica de vigilância reprodutiva completa e total possa não estar aqui ainda, a legalidade do aborto significou pouco para aqueles que já foram criminalizados por seus resultados de gravidez.

De acordo com Diaz-Tello, a criminalização das mulheres negras provavelmente continuará a partir da aplicação da lei e do Ministério Público, e não do Legislativo. A probabilidade de vermos um estado passar por um desses horríveis Proibição de ‘assassinato por aborto’ isso torna um crime para uma pessoa fazer um aborto ainda parece bastante baixo, explica ela. Mas a possibilidade de que pessoas continuem sendo presas parece que está aumentando.

Quanto a Latice Fisher, após uma onda de críticas de defensores dos direitos reprodutivos e questionamentos substanciais sobre a validade do teste de flutuação pulmonar, Scott Colom retirou as acusações contra ela na primavera de 2018. Rejeitei a acusação com base em novas evidências sobre se o criança nasceu viva, diz Colom.

No entanto, é possível que Fisher possa ser acusado de assassinato em segundo grau novamente. Quando questionado sobre se ele planejava levar o caso dela a um grande júri novamente, Colom indicou que não tinha certeza. Por enquanto, Fisher é gratuito. Por quanto tempo depende de Colom e de um grande júri em potencial.

Continuamos esperançosos porque temos que estar, diz o advogado de Fisher Aarin Williams, advogado sênior da National Advocates for Pregnant Women. E sabemos que a lei está do lado da Sra. Fisher.