Como o primeiro HQ da Apple transformou a empresa no que ela é hoje

Uma nova história oral do campus do Infinite Loop oferece um vislumbre da cultura da Apple enquanto trabalhava para construir o primeiro iPhone.

Como o primeiro HQ da Apple transformou a empresa no que ela é hoje

Steve Jobs não era fã da sede do Infinite Loop da Apple em Cupertino, Califórnia. Mas seus seis edifícios, o design desses edifícios e o plano geral do campus definiram uma era inteira para os funcionários da empresa, seus produtos e seu líder inconstante. Na verdade, seus novos escritórios no Apple Park, projetados pela Foster + Partners, são indiscutivelmente menos representativos do espírito da Apple do que o antigo campus do Infinite Loop, que a empresa ocupou de 1993 a 2017. Este último personificava a improvável ressurreição da Apple no final dos anos 1990. O primeiro parece mais um produto da Apple.

[Foto: usuário do Flickr Simon Schoeters ]

Afinal, o velho Infinite Loop foi onde Jobs e Jony Ive conceberam todos os produtos que tornaram a Apple uma empresa de um trilhão de dólares. Isso o transformou em uma lendária tapeçaria de anedotas, tragédias, comédias e opções de design. Para nerds como eu, entrar em seu átrio foi como ser um peregrino cristão entrando na Basílica de São Pedro em Roma pela primeira vez.



Essa semana, Com fio Steven Levy publicou uma extensa história oral do campus original que conta as histórias de um lugar que ainda pertence à Apple (e ainda contém o antigo escritório intocado de Jobs, que Tim Cook diz a Levy que ele visita de vez em quando para sentir sua presença). Muitas das anedotas sugerem como o próprio design do campus moldou a empresa e seus produtos.

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Jobs sonhava com monotrilhos e uniformes

John Sculley, que se tornou CEO da Apple a pedido de Jobs apenas para traí-lo mais tarde, descreve as primeiras visões de Jobs para uma nova sede:

Steve o chamou de SuperSite. Ele queria algo como a experiência de ir para a Disney World, com monotrilhos circulando, onde todos estivessem em uniformes de cores diferentes. Quando Steve disse ao grupo Mac que queria uniformes, todos olharam para ele como se ele fosse louco.

A anedota reafirma que Jobs não era apenas um visionário de marketing, mas um verdadeiro showman - um Willy Wonka em uma gola preta.

Caminhar fazia parte da cultura

Dan Whisenhunt, VP de imóveis de 2007 a 2018, disse a Levy que, embora Jobs não gostasse do Infinite Loop porque não era seu design, ele realmente gostou do pátio interno, e usou-o e o terreno do campus para conduzir suas famosas reuniões ambulantes. Ele tinha caminhos muito previsíveis, diz Whisenhunt. A primeira foi do estacionamento, passando pelo saguão, até seu escritório. O segundo caminho foi para o estúdio de Jony. Era uma rota coberta muito conhecida.

Romance no átrio

De acordo com Chris Espinosa, funcionário nº 8 da Apple desde 1977, o átrio era o ponto central do campus do Infinite Loop, o cruzamento da empresa onde Jobs encomendava banners gigantes de produtos pendurados para motivar os engenheiros. Se você ficar sentado nos sofás pretos por tempo suficiente, verá metade das pessoas com quem precisa falar em um dia, embora a maioria delas trabalhe em outros edifícios, disse ele a Levy.

Tony Fadell, um dos pais do iPod, descreve como conheceu sua esposa Dani pela primeira vez no átrio do campus: Você simplesmente não faz isso, está sempre correndo. Porque estamos indo muito tempo, Steve desce do elevador, sai da área de segurança, fixa os olhos em mim, vê Dani. Eu podia ver em seus olhos - 'O que diabos esses dois estão fazendo conversando?' Então ele se aproxima e diz: 'O que quer que vocês estejam fazendo, é melhor vocês não fazerem isso. & Apos;

O laboratório de Jony Ive era como se você tivesse entrado em uma nave espacial

A Apple era uma empresa que notoriamente vazava boatos até Jobs chegar ao poder. Enquanto a empresa trabalhava no primeiro iPhone, Jobs e seus serviços de segurança trancou o campus. Portas seguras com códigos de autenticação foram instaladas sempre que necessário. O bloqueio OG original era o laboratório de Jony Ive, disse o gerente sênior do iPhone Andy Grignon a Levy. A porta de aço inoxidável com uma câmera e o zumbido, todas essas coisas.

Avie Tevanian, que fez o kernel que é o núcleo de todos os produtos da Apple e veio com Steve Jobs depois que a Apple comprou a NeXT, descreve as máquinas de fabricação personalizadas que permitem que a equipe de design produza protótipos instantâneos - junto com as mesas de madeira que servem como monitores em cada Apple Store hoje, uma das muitas maneiras sutis, mas difundidas, pelas quais o antigo campus influenciava a empresa. Todo o resto no campus era totalmente padrão corporativo, e então você entrava nesta sala de identificação e era como um mundo totalmente diferente, diz Fadell. Foi como se você tivesse entrado em uma nave espacial.

Agora avance para a Apple hoje e praticamente tudo está bloqueado, ele disse a Levy, mas foi aí que tudo começou.

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Em 2017, a empresa mudou-se para a nave-mãe do Apple Park, com base na visão que Jobs teve alguns anos antes de morrer. Uma bela visão, de fato - elegante, suave e perfeita - mas desprovida da alma do campus histórico e imperfeito do início da Apple.

Você pode ler a história completa de Levy aqui .