Como o movimento da B Corporation está refazendo os negócios

Depois de um verão em que duas novas Corporações B foram a público, um novo livro descreve o crescimento do movimento de certificação do capitalismo responsável.

Como o movimento da B Corporation está refazendo os negócios

Existem agora mais de 3.500 empresas B no mundo. São empresas que foram oficialmente certificadas pela organização sem fins lucrativos B Lab, por seu compromisso não apenas de prometer, mas de mostrar concretamente, práticas de negócios ambiental e socialmente benéficas, transparência pública e responsabilidade legal para equilibrar lucro e propósito. O futuro B-Corps deve passar por uma avaliação de 200 perguntas que julga o desempenho em cinco áreas de impacto: governança, meio ambiente, trabalhadores, clientes e comunidade.

Christopher Marquis, um professor de empresa global sustentável na Cornell University, começou a pesquisa para seu novo livro, sobre a vitalidade contínua do ethos da B Corporation, em 2017, mas foi durante o verão passado que ele viu o movimento da B Corporation pegar algumas Rapidez. Nos últimos meses, duas empresas B abriram o capital e seis grandes empresas multinacionais começaram a jornada para se qualificar para o status de empresa B. Este verão realmente indica uma mudança radical, em alguns aspectos, no movimento, diz Marquês.

Em seu livro, Melhores negócios: como o movimento B Corp está refazendo o capitalismo , Marquis documenta a tendência gradual para negócios responsáveis, que ele diz ter suas raízes no desejo de reformar o capitalismo de seu sistema de primazia do acionista avassalador. Há cerca de 50 anos, diz ele, a responsabilidade singular pelos negócios tem sido com os acionistas, e o único foco tem sido a maximização dos lucros. Isso tem um impacto social: Muitas ... coisas, desde a desigualdade de renda à degradação ambiental, realmente resultaram dessa mudança que ocorreu, diz ele. Enquanto tenta remodelar essa estrutura, o movimento da Corporação B estabelece uma de suas principais prioridades, colocando todas as partes interessadas - funcionários, clientes, a comunidade - no mesmo campo de jogo legal que os acionistas.



Marquis ouviu falar sobre a B Corporations por um de seus alunos enquanto lecionava na Harvard Business School. Ele diz que o movimento se deve em parte a uma mudança cultural liderada pelos novos millennials e pela Geração Z, que estão mais comprometidos em comprar ou trabalhar para empresas que têm valores semelhantes aos deles. A mudança também tocou os investidores. Não apenas as principais empresas de capital de risco estão agora financiando Empresas B, como nos casos de Andreessen Horowitz (Altschool), Union Square Ventures (Kickstarter) e Sequoia Capital (Limonada), mas algumas também estão se tornando empresas B certificadas, como investidor imobiliário Fifth Wall e Grupo de Fundição de investidores em tecnologia.

No verão passado, duas Corporações B realizaram suas ofertas públicas iniciais e se tornaram empresas de capital aberto: a seguradora, a Lemonade e a fornecedora de ovos certificados como humanos Vital Farms. Eles se juntam a apenas um punhado de outras empresas B - incluindo a operadora universitária internacional Laureate Education e o grupo brasileiro de cosméticos Natura & Co - que deram o salto para uma oferta pública. O CEO da Vital Farms, Russell Diez-Canseco, diz que a empresa está enraizada em capitalismo consciente desde a sua fundação. Realmente acreditamos que nosso propósito é melhorar a vida de pessoas, animais e plantas por meio dos alimentos, diz ele. E, entrar no mercado público atraiu mais investidores de impacto realmente incríveis, que apoiaram muito a missão e realmente viram o potencial de termos um impacto positivo no mundo.

A mudança de meses para obter a certificação B Corporation foi trabalhosa, assim como as avaliações de impacto contínuas necessárias; eles têm que ser recertificados a cada três anos para permanecer como Corporações B, e a organização busca resultados substanciais, como planos neutros em carbono até 2030. (Uma das desvantagens que impediram algumas empresas de entrar no processo é o quão rigoroso e demorado). A barra continua se movendo, diz Diez-Canseco. Eles revisam continuamente os critérios. Então, o que é ótimo é que você não pode descansar sobre os louros. Essas verificações rigorosas são maneiras de o Laboratório B manter as empresas responsáveis ​​por sua palavra - e ficar livre de críticas como a que foi lançada na Mesa Redonda de Negócios, que significa prestar contas a todos responsabilidade para ninguém. Com esses medidores, as empresas podem rastrear e relatar com eficácia e ser transparentes sobre seus compromissos com as partes interessadas.

Também neste verão, duas empresas - Amalgamated Bank e Danone - mudaram oficialmente seus estatutos para incluir uma linguagem sobre o benefício das partes interessadas. A Danone também é uma das seis grandes corporações multinacionais que assinaram um novo programa B Lab, Construtores de movimento B , que é uma forma de grandes corporações, que geram US $ 1 bilhão ou mais em receitas, entrarem lentamente como Corporações B certificadas. O processo se mostrou mais difícil para essas empresas no passado porque muitas vezes elas compreendem entidades jurídicas complexas que abrangem muitos países. Danone América do Norte , e 26 da complexa rede de entidades globais da Danone já são certificadas pela B Corporation, representando 45% da empresa - mas a corporação como um todo não é.

Nenhuma das seis empresas que estão entrando no on-ramp é americana (a Danone está sediada na França), o que mostra a lentidão comparativa do mundo corporativo dos EUA em adotar alguns dos valores das Empresas B. Eu acho que os EUA se concentram mais na primazia do acionista. Mais ou menos, atendendo aos números trimestrais de Wall Street, diz Marquis. Nos próximos anos, as grandes empresas que se tornarem Corporações B podem ser predominantemente europeias e sul-americanas.

Ainda assim, Marquis viu o movimento ganhar força ao longo dos anos, culminando neste sucesso fortuito de verão. As empresas já percorreram um longo caminho desde o caso da Etsy, uma das primeiras empresas B, que optou por desistir de seu status de certificada após pressão de seus acionistas do mercado público, que temia não apoiariam sua transição. Agora, em contraste, Diez-Canseco espera que o movimento continue pegando. Estou muito animado para que este seja o assunto de conversa em mais salas de reuniões, diz ele. Estou animado por ter nosso exemplo inspirando algumas outras empresas a seguir um caminho semelhante.