Como o ruído de fundo afeta a maneira como você trabalha

Acha que não consegue fazer nada sem ouvir aquela playlist de dança? Pense de novo.

Como o ruído de fundo afeta a maneira como você trabalha

É melhor ou pior ouvir música enquanto trabalha? E quanto ao ruído branco? Às vezes não quer para trabalhar, mas é preciso, então decidimos trabalhar em frente à TV para nos sentirmos um pouco melhor com isso. Estamos apenas nos enganando pensando que ainda podemos ser produtivos dessa forma? Bem, isto depende.

Os piores tipos de ruído

Em primeiro lugar, as más notícias: os pesquisadores descobriram que o ruído ambiental - música de fundo, sons da cidade, conversas das pessoas - leva a uma diminuição no desempenho da maioria das pessoas. Mas a boa notícia é que muitos desses sons são fáceis de desligar, fazendo com que mesmo pequenas reduções possam melhorar nossa eficácia.

Uma fonte de ruído, porém, é mais difícil de ignorar: a fala intermitente. É quando você ouve algumas palavras ou frases aqui e ali, com pausas no meio. E, de fato, a fala intermitente é um dos sons mais comuns em um escritório. Você ouvirá quando os colegas sentados atrás de você se virarem e fizerem perguntas uns aos outros, ou quando alguém estiver em uma chamada telefônica ouvindo por um tempo e apenas tocar a conversa periodicamente.



A fala intermitente é um dos sons mais comuns em um escritório.

Uma meta-análise examinou 242 estudos sobre as formas como o ruído afeta o desempenho e descobriu que, quando se tratava de realizar tarefas cognitivas - como ficar atento, ler e processar texto e trabalhar com números - o desempenho era mais afetado pela fala intermitente do que pela fala contínua (o que seria têm pouca variação de volume e ritmo) ou ruído não falado.

Isso não significa que outros tipos de ruído (fala contínua, música ou ruído branco) sejam totalmente aceitáveis. Um segundo meta-análise examinou os efeitos de ouvir música de fundo no desempenho. Os resultados variaram dependendo da tarefa em questão. Embora tendesse a melhorar as emoções positivas, a aumentar o desempenho nos esportes e a fazer as pessoas concluírem tarefas um pouco mais rápido, também tinha consequências perturbadoras na leitura.

Quão dourado é o silêncio?

Se você não pode evitar um ambiente barulhento, deve reproduzir ruído branco para abafar o resto? O ruído branco é um zumbido indefinido de fundo, parecido com o ruído de um ventilador ou de alguém dizendo Shhhh! continuamente. Ouvir o ruído branco pode acabar sendo melhor do que ouvir a fala intermitente se conseguir abafar a fala, mas isso não significa que seja ideal.

Para a maioria das pessoas, o silêncio pode ser preferível ao ruído branco. Em um estudo , a maioria das crianças (exceto aquelas que os professores disseram ter problemas graves de atenção) em um ambiente de ensino médio teve pior memória na presença de ruído branco em comparação com nenhum ruído. Mas os alunos que lutaram para prestar atenção na verdade se saíram melhor com o ruído branco.

Então, todas aquelas pessoas que trabalham ou fazem a lição de casa em cafés barulhentos e movimentados estão se enganando pensando que estão sendo produtivas? Na maior parte, sim - mas com algumas exceções.

O fator de personalidade

Um laboratório em Glasgow pesquisa conduzida sobre se o ruído afeta o desempenho cognitivo em introvertidos e extrovertidos de forma diferente. E acontece que sim. Os participantes foram expostos a diferentes tipos de ruído (ruído diário, música que eles categorizaram como tendo alto potencial de excitação e afeto negativo, e música que eles categorizaram como tendo baixo potencial de excitação e afeto positivo), bem como ao silêncio enquanto os participantes completavam uma bateria cognitiva testes.

Todos se saíam pior quando havia qualquer tipo de ruído ao fundo do que quando realizavam essas tarefas em silêncio. Mas os pesquisadores descobriram que os participantes introvertidos tinham ainda mais problemas de desempenho do que os extrovertidos. Eles teorizaram que os introvertidos, que geralmente são mais facilmente dominados por estímulos, são mais sensíveis a distrações de ruído.

Um laboratório em Glasgow conduziu uma pesquisa para saber se o ruído afeta o desempenho cognitivo em introvertidos e extrovertidos de forma diferente. E acontece que sim.

Além do mais, os extrovertidos não são os únicos que têm uma vantagem aparente quando se trata de lutar contra distrações barulhentas. Há também evidência que pessoas com fortes memórias de trabalho - aquelas que são mais capazes, por exemplo, de lembrar um número de telefone antes de discar ou seguir o impulso de uma conversa enquanto estão falando - também podem suportar ruídos de fundo melhor do que outros.

Portanto, se você for extrovertido ou tiver uma boa memória operacional, poderá trabalhar melhor com o ruído de fundo. Talvez você possa fazer o rascunho desse documento enquanto ouve música ou montar sua apresentação enquanto seus colegas de trabalho falam ao telefone ou terminar aquele relatório financeiro com o zumbido da copiadora ao lado de sua mesa. Mas não se engane: você seria ainda mais produtivo se tudo relaxasse.

Ruído e criatividade

Ainda assim, o ruído nem sempre é ruim e pode fornecer alguns benefícios para certos tipos de desafios de trabalho nas circunstâncias certas. Em um estude na Universidade de Illinois em Urbana – Champaign, os participantes foram convidados a trabalhar em um desafio criativo enquanto ouviam um dos vários níveis de intensidade do ruído. Eles foram instruídos a criar tantos usos exclusivos para um tijolo quanto pudessem imaginar (batente de porta, martelo, centro de mesa e assim por diante). Quando eles tiveram que fazer um brainstorm enquanto ouviam baixo ruído (a 50 decibéis - sobre o ruído de um escritório grande típico), eles tendiam a ser menos criativos do que quando trabalharam no desafio ouvindo ruído moderado (a 70 decibéis - um pouco mais baixo do que o som de um aspirador de pó a 3 metros de distância).

Uma quantidade moderada de ruído pode realmente impulsionar a criatividade.

À medida que o nível de ruído aumentava, os participantes tinham mais dificuldade para pensar. E quanto mais difícil era pensar, mais abstratas e amplas - em suma, criativas - suas ideias se tornavam. Mas com níveis de ruído ainda mais altos (a 85 decibéis - como um caminhão a diesel passando), o pensamento ficou tão difícil que o impulso de criatividade foi embora. Portanto, pode ser que uma quantidade moderada de ruído possa realmente impulsionar a criatividade. E, por outro lado, muito ou pouco ruído pode machucar .

Em termos gerais, porém, a pesquisa sobre as consequências do ruído na produtividade é bastante direta: para a maior parte das tarefas executadas na economia do conhecimento, o silêncio é quase sempre a melhor aposta.

Este artigo foi adaptado de Duas horas incríveis: estratégias baseadas na ciência para aproveitar o seu melhor tempo e realizar o seu trabalho mais importante por Josh Davis. É reimpresso com permissão.