Como o Terminal Bloomberg fez história e permanece sempre relevante

O Computer History Museum está abrindo espaço para um gadget inovador que chegou em 1982 e nunca parou de evoluir.

Por definição, qualquer plataforma de computação inventada na primeira metade da década de 1980 que sobreviveu até 2015 - e é um negócio enorme - realizou algo notável. Existe o PC com Windows, que remonta a sua herança o IBM PC original anunciado em agosto de 1981 . Tem o Mac, que estreou em janeiro de 1984 .



E há o Terminal Bloomberg, que chegou ao mercado em dezembro de 1982.

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Ao contrário do PC ou do Mac, o Terminal sempre atendeu a um nicho - investidores e outros profissionais de finanças - e é por isso que a maioria das pessoas nunca viu um pessoalmente. Mas é um dos poucos sucessos verdadeiramente duradouros da indústria. É tão importante que uma configuração atual do Terminal Bloomberg seja um dos vários artefatos em Ferramentas do Comércio, uma nova exibição no Museu de História do Computador do Vale do Silício que traça a história da tecnologia financeira, começando com o tokens usado pelos antigos sumérios para rastrear o comércio de itens como ovelhas, o que acabou levando à invenção da tábua de argila.



Começamos a história há 10.000 anos, e é por isso que temos os tokens de argila, diz o curador do Computer History Museum, Dag Spicer. Há uma razão pela qual os colocamos ao lado do Terminal Bloomberg, para dar a você o alfa e o ômega da negociação. O comércio, como atividade humana, é algo que acompanha a civilização humana desde o início.



Esta é a segunda aparição do Terminal Bloomberg em um museu neste ano: Museu Nacional de História Americana do Smithsonian incluiu dois teclados de terminal em uma exposição sobre a empresa americana, incluindo uma que pertenceu ao lendário corretor de títulos Bill Gross.

O atual sistema de monitor duplo e teclado especializado da Bloomberg

Bom momento

O Terminal Bloomberg de hoje - que, falando mais precisamente, é um serviço conhecido como Bloomberg Professional - oferece a mais de 325.000 assinantes tudo, desde uma variedade de informações sobre questões financeiras a um sistema de bate-papo e a capacidade de realmente executar negociações. Ele processa 60 bilhões de informações do mercado por dia. No entanto, ainda é reconhecível como um descendente de seu progenitor de 1982, assim como um MacBook 2015 retém o DNA do modelo 128K de 1984.



A história de sua criação é a de uma pequena empresa fragmentada envolvida em inovação tecnológica, mas não é a clássica história de startups nascidas em uma garagem. Michael Bloomberg havia sido sócio geral do banco de investimento Salomon Brothers, onde foi forçado a um cargo de diretor de desenvolvimento de TI e, em seguida, expulso da empresa por completo. Em 1981, aos 39 anos, ele aceitou sua indenização de US $ 10 milhões e abriu uma empresa chamada Innovative Market Systems, que mais tarde se tornou a Bloomberg LP. A IMS inicialmente chamou seu produto de Market Master, e as 20 unidades originais entraram em serviço na Merrill Lynch no final de 1982.

Como era uma configuração Bloomberg de monitor duplo em 1997, conforme demonstrado pelo próprio Mike Bloomberg

As empresas de tecnologia vêm trabalhando para trazer a automação para o mercado de ações há anos, com dispositivos como o Telequote III datando do final dos anos 1960. Mas o momento da Bloomberg foi fortuito, embora a empresa tenha continuado durante uma recessão violenta. Na década de 1980, as bolsas de valores de Nova York a Tóquio estavam se tornando eletrônicas, um pré-requisito para um serviço online verdadeiramente sofisticado para corretores. É o que ativou não apenas o Terminal, mas outros dispositivos, como QuoTrek muito antes de seu tempo de 1984 , um aparelho portátil sem fio para investidores.



Grandes empresas como Dow Jones e Reuters também estavam ansiosas para tirar proveito dessa revolução nas informações financeiras. Mas, assim como hoje, ser pequeno, focado e livre de preocupações com o legado foi uma vantagem. A Bloomberg foi essa nova startup ágil, que estava experimentando, que estava lutando contra os Golias da época, diz Marguerite Gong Hancock, diretora executiva do Computer History Museum for Entrepreneurs.

O próprio Michael Bloomberg falava como os caras da startup das últimas décadas, quando o New York Times entrevistou-o para um artigo de maio de 1982 sobre o lançamento de empresas durante uma crise econômica. Este é um momento interessante, disse ele. Você não pode sair e começar uma usina siderúrgica, mas a posição do ciclo de negócios e a taxa de mudança tecnológica são tais que as pessoas podem ir e começar pequenas empresas quando têm poucas pessoas com boas ideias.

Um teclado Bloomberg Terminal por volta de 1990, com trackball e recursos de chat de voz integrados

Como memórias da Bloomberg de 1997 Bloomberg na Bloomberg observa, Merrill Lynch possuía 30% de sua empresa nos primeiros anos e se beneficiou de um acordo de exclusividade que impedia a Bloomberg de vender terminais para os principais rivais da Merrill Lynch. No final da década de 1980, a Bloomberg pressionou com sucesso a Merrill Lynch para acabar com essa restrição, após o que ela começou a crescer de 25% a 30% ao ano. Também atualizou o Terminal continuamente com novas tecnologias: cores, por exemplo, em 1991, e telas planas cinco anos depois.

O Terminal, Evoluído

Uma das coisas estranhas sobre o apelido de Terminal Bloomberg é que é um apelido, e não uma marca oficial. (As pessoas costumam se referir ao 'Terminal Bloomberg' quando falam sobre o serviço Bloomberg Professional, explica o site da Bloomberg, que não tem escolha a não ser enfrentar o problema.) E por mais persistente que o apelido seja, é uma maneira extremamente insuficiente de descreva o que a empresa oferece hoje.

Uma tela Bloomberg Professional, repleta de informações

Afinal, um terminal é uma peça de hardware multifuncional dedicado para se conectar a uma rede. Isso é o que a Bloomberg vendeu uma vez. Mas, há 20 anos, ele começou a permitir que os assinantes acessassem o serviço de um PC. Hoje, o aspecto do hardware do serviço é um conjunto de acessórios - um teclado personalizado com teclas como EQUITY, GOVT e NEWS, do tamanho de um cartão de crédito Leitor de impressão digital B-Unit , um display de tela dupla opcional elegante - que personaliza os PCs com Windows para uso com o Bloomberg Professional.

O leitor de impressão digital B-Unit

Ainda assim, há algo. . . bem, como um terminal sobre a interface do Bloomberg Professional. Em 2015, assim como em 1982, os profissionais de investimento que usam o serviço gostam de se empanturrar de dados, então as telas estão cheias de texto, grande parte dele em forma de tabela, complementado com gráficos quando apropriado. O padrão ainda são caracteres âmbar em um fundo preto, um esquema de cores que era comum nos primeiros dias da computação - e que permanece agradável aos olhos, embora tenha sido suplantado há muito tempo quase em outros lugares por texto preto em um fundo branco.

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Esta é uma área onde os milissegundos contam.

O Bloomberg Professional é bastante gráfico em alguns pontos: por exemplo, ele oferece um recurso que permite rastrear navios que transportam mercadorias enquanto viajam em um mapa, um pouco de inteligência que pode ser muito valioso para um comerciante. Ainda se trata de dados: você pode ver a posição de todos os navios do mundo, diz Zach Haehn, chefe de P&D da operação da Bloomberg em San Francisco. O que eles estão carregando, com que velocidade estão indo, para onde estão indo. (Quatrocentos anos atrás, os mercadores holandeses usavam telescópios para observar navios distantes pelo mesmo motivo - um fato observado na exibição Ferramentas do Comércio do Museu de História do Computador.)

Embora agora seja possível usar o serviço em qualquer PC conectado à Internet - bem como em dispositivos sem fio, como smartphones e tablets - o fato de que a Bloomberg opera sua própria rede privada, isolada da Internet fragmentada e insegura, continua sendo fundamental para o conceito . Quando começou, [o serviço Bloomberg] era basicamente um sistema de compartilhamento de tempo, com terminais, diz o curador do Computer History Museum, Marc Weber. Foi na década de 90 que ela se tornou verdadeiramente conectada em rede. A maioria das redes privadas desapareceu. Este é um dos poucos [que permanece], e as finanças são claramente uma das áreas em que as pessoas valorizam privacidade, segurança e velocidade. Esta é uma área onde os milissegundos contam.

Nossa rede é realmente sobre controle, diz Shawn Edwards, CTO da Bloomberg. É sobre ser capaz de gerenciar nosso próprio sistema e ter controle de grãos finos. É caro, mas vale a pena para nós.

Uma tela da Bloomberg monitorando tanques transportando gás liquefeito de petróleo (GLP) entre a Costa do Golfo e o Reino Unido.

Quando Haehn me deu uma demonstração do Bloomberg Professional, a maior surpresa não foi o que o serviço poderia fazer, mas a rapidez com que o fez. Telas abarrotadas de informações surgiam no lugar com tanta rapidez que quase parecia uma simulação de mentira. Mas eram dados reais ao vivo sendo transmitidos pela rede privada da Bloomberg.

Como um desafio de engenharia, a necessidade de velocidade não envolve apenas a introdução de novos recursos sem degradação do desempenho. Está piorando, diz Vlad Kliatchko, chefe de P&D da Bloomberg. O volume está aumentando. Os requisitos de velocidade loucos estão aumentando. Costumávamos colocar dados na frente dos humanos e só precisávamos fazer isso muito rápido. Agora, muitos de nossos sistemas estão conectados aos computadores dos clientes, que gostam de ver as coisas mais rápido do que os humanos.

Indo para o oeste

A Bloomberg tem 4.000 engenheiros e faz ajustes em seu serviço diariamente. Mas, em alguns aspectos, deve torná-los sem que seja dolorosamente óbvio que algo está diferente. Temos uma base de usuários incrivelmente leal, diz Edwards. Eles estão muito motivados com o que estão fazendo com o terminal. Pode ser um desafio até mesmo mudar uma fonte levemente. As pessoas vão notar e reclamar. Ao mesmo tempo, se não mudarmos e evoluirmos, ficaremos para trás. É um ato de equilíbrio muito interessante.

Acompanhar as expectativas dos usuários exige que a empresa aproveite as últimas tendências que impactam a engenharia de software. Por exemplo, está adotando agressivamente tecnologias abertas, como a estrutura de big-data Hadoop e a plataforma de pesquisa Solr. Tão importante quanto, ele quer ter uma chance de contratar desenvolvedores de classe mundial - o tipo de pessoa que, se não estivesse ajudando a moldar o futuro do serviço Bloomberg, poderia estar trabalhando no Google, no Facebook ou em algum outro lugar. inicialização a quente.

Como a Bloomberg projeta o Terminal

Com isso em mente, a empresa abriu um Centro de Tecnologia da Costa Oeste em maio passado, no bairro South of Market de São Francisco, em dois andares do Pacific Telephone & Telephone Building , uma joia Art Déco de 1925 que foi o primeiro arranha-céu da cidade. A presença permite que a empresa contrate engenheiros de um rico pool de talentos e geralmente fortaleça seus laços com a comunidade de tecnologia da Bay Area.

Para a Bloomberg, insinuar-se na cultura geeky a 3.000 milhas de sua sede em Nova York é um esforço contínuo. A maioria [dos candidatos] não sabe muito sobre nós, explica Haehn. Eles sabem sobre nós de uma perspectiva de TV, uma perspectiva de mídia, uma perspectiva de notícias. Eles podem ter acessado nosso site ou nosso aplicativo para iPhone. E eles nem mesmo fazem o dever de casa antes da entrevista, o que diz muito sobre a forma como o mercado de desenvolvedores está agora. Eles são como, ‘Tanto faz. & Apos;

Mas de vez em quando, encontro [alguém] em uma empresa de hardware ou rede, diz ele. E eles sabem tudo sobre nós. Eles ficam tipo, ‘Ah, sim, vocês nos levaram ao limite’. Eles estão impressionados.