Como o Blu-ray perdeu, ganhou e pode perder de novo

O Blu-ray pode ter derrotado o HD-DVD, mas agora tem chance de se tornar caro demais para ser adotado por uma economia sobrecarregada. Exatamente como o Blu-Ray chegou a essa posição e o que aconteceu desde a vitória do formato que pode impedi-lo de tirar o máximo proveito?

No início de janeiro, todos sabiam que o fim do HD-DVD estava próximo. No Consumer Electronics Show anual, a Time Warner anunciou que seu estúdio Warner Bros. não suportaria mais os formatos de filme de alta definição e passaria a ser exclusivamente Blu-ray. Seis semanas depois, após uma série de deserções, a Toshiba anunciou que não iria mais fabricar ou comercializar o formato HD-DVD. Esses eventos foram o fim de uma guerra que durou dois anos, custando aos consumidores e às empresas milhões que eles gastaram em uma tecnologia que logo se tornaria obsoleta. Para realmente entender o que aconteceu, você precisa começar do início.



O ano era 1993 e dois grupos distintos representando várias empresas de eletrônicos se juntaram para criar um sucessor para o CD. Seria um novo formato que ofereceria a capacidade de salvar e distribuir música, bem como filmes e dados de computador. A Sony liderou a formação de um grupo, enquanto a Toshiba controlou várias empresas em outro. Os dois grupos trabalharam individualmente até colaborar em 1995 para desenvolver um formato padrão chamado DVD. Muitas notícias que surgiram na época destacaram o quanto a união dos dois campos beneficiou a indústria ao evitar uma guerra de formatos como a do VHS vs. Betamax no final dos anos 70.

Em março de 1997, a Toshiba disponibilizou o primeiro DVD player para consumidores na América, enquanto a Sony e outras empresas o seguiram nos meses seguintes. No primeiro ano completo em que o DVD ficou disponível, quase 1 milhão de players foram comprados, com mais de 14 milhões de discos vendidos nos EUA, de acordo com a associação da indústria DEG. Em 2001, o número de jogadores comprados havia disparado para 16,7 milhões, o número de discos para mais de 300 milhões.



Foi uma ótima notícia para a Toshiba. A empresa ganhou royalties de patentes em todas as vendas relacionadas ao formato de DVD. Mas a Sony, tendo apenas contribuído com um processo de proteção contra erros em estágios posteriores, não obteve receita com o sucesso. O fato de que o PlayStation 2 habilitado para DVD da Sony vendeu extremamente bem e promoveu o formato incipiente não garantiu à Sony um pedaço considerável do bolo de DVD.

reduz a eliminação de gerentes de departamento em 2016



Mas, à medida que novas tecnologias para cinema e TV surgiram e os computadores permitiram que as pessoas criassem mais dados que exigiam backup, as limitações do DVD começaram a surgir. Em fevereiro de 2002, a Sony anunciou o desenvolvimento de uma nova tecnologia para arquivar dados em um formato de mídia para filmes de alta definição. Era chamado de Blu-ray. A Sony então formou a Blu-ray Disc Association e, em abril, o DVD Forum anunciou que também estava trabalhando em um formato de alta definição. Criado em 2003 pela Toshiba, o formato foi batizado de HD-DVD.

No início de 2005, o BDA e o DVD Forum se reuniram para falar sobre a combinação de esforços em um formato, mas os engenheiros da Toshiba e da Sony discordaram sobre os formatos, com cada lado citando que um era mais superior do que o outro.

o facebook tem modo noturno?

As empresas por trás do Blu-ray acreditam veementemente que tínhamos a melhor tecnologia e o formato certo. Acredito que o pessoal da Toshiba tinha uma paixão semelhante por sua tecnologia, disse Andy Parsons, presidente do BDA e vice-presidente sênior de desenvolvimento de produtos avançados da Pioneer Electronics. E havia muito em jogo. Quando todos esses aparelhos de DVD foram vendidos, a Toshiba recebeu todo esse dinheiro. E a Sony foi bloqueada e eles não queriam ficar de fora de um formato de próxima geração, diz Peter Bracke, editor da High-Def Digest.



Tecnicamente falando, os dois formatos eram bastante semelhantes. Enquanto o Blu-ray tinha mais capacidade de disco, o HD-DVD tinha uma vantagem em recursos interativos. As especificações técnicas do HD-DVD eram, na verdade, melhores para o consumidor do que as do Blu-ray, diz Jason Chen, editor associado sênior do blog de gadgets Gizmodo. A verdadeira diferença entre os formatos veio em suas especificações físicas. O formato HD-DVD se assemelhava muito ao seu antecessor, o DVD. A mudança de DVD para HD-DVD seria mais fácil para fabricantes e consumidores.

À medida que as tensões aumentaram, os dois lados começaram a dividir o suporte dos estúdios de Hollywood para ganhar uma vantagem: o Blu-ray seria lançado com suporte exclusivo da Fox, Disney e subsidiárias da Sony MGM e Columbia, enquanto o HD-DVD tinha suporte exclusivo da Universal e Warner Bros . e seu parceiro, Newline. Paramount e Dreamworks decidiram lançar filmes em ambos os formatos.

No início de 2006, a Sony anunciou que lançaria filmes e players Blu-ray em maio. Na mesma época, a Toshiba lançou seus primeiros aparelhos de HD-DVD - uma versão de $ 500 e uma de $ 800. Mas o HD-DVD ganhou a vantagem de ser o pioneiro quando a Sony atrasou seus lançamentos. No final, foi a Samsung que lançou o primeiro reprodutor de Blu-ray por US $ 1000.



O preço mais barato do HD-DVD convenceu muitos dos primeiros a aderir ao HD-DVD. Quando os primeiros filmes Blu-ray foram finalmente lançados, as comparações de qualidade começaram. Inicialmente, o HD-DVD foi elogiado por sua imagem de alta qualidade e recursos interativos - como picture-in-picture ou atualizações de filmes ao vivo pela Internet. Os primeiros filmes Blu-ray não continham a melhor tecnologia quando se tratava de exibição de imagens, mas logo os mesmos visuais de alta definição seriam usados ​​em ambos os formatos.

Ao longo de 2006, o Blu-ray continuou a lutar enquanto a Sony se concentrava no lançamento de seu novo console de videogame, o PlayStation 3, que incluía um drive Blu-ray. A gigante da eletrônica esperava repetir seu sucesso no PlayStation 2 em tornar os discos de DVD onipresentes. Esta abordagem de cesta de ovos em um resultou em mais atrasos no produto para players Blu-ray autônomos. E quando as versões de US $ 500 e US $ 600 do PS3 foram lançadas durante a temporada de férias, a Microsoft respondeu com um acessório HD-DVD de US $ 199 para seu console Xbox 360. Embora a Microsoft tivesse o preço mais baixo, o preço de três dígitos do acessório não o elevava além de um luxo para o nicho de videófilos. Embora fosse considerado o melhor formato na época, apenas algumas centenas de milhares do complemento seriam vendidos.

Durante a temporada de férias de 2006, os discos HD-DVD reinaram, superando os discos Blu-ray. Mas no início de 2007, após a escassez de PS3s e uma queda no preço dos players autônomos, os filmes Blu-ray começaram a vender 2: 1. Em uma tentativa de equilibrar a escala, a equipe do HD-DVD respondeu com um acordo oferecendo cinco filmes grátis aos consumidores que comprassem jogadores. Nessa época, a LG e a Samsung anunciaram suporte para ambos os formatos, enquanto a Time Warner se ofereceu para lançar discos que seriam compatíveis com qualquer um dos reprodutores. Acho que o PlayStation 3 desempenhou um papel extremamente importante. Sinceramente, não sei se poderíamos ter vencido a guerra dos formatos sem ele, declarou Parsons.

A liderança do Blu-ray convenceu a locadora de filmes Blockbuster a se voltar exclusivamente para o Blu-ray. A Superstore Target veio em seguida, anunciando que os únicos reprodutores de alta definição que venderia seriam os reprodutores Blu-ray da Sony. Quando os principais estabelecimentos que atendem ao consumidor começaram a se voltar para o Blu-ray, o campo do HD-DVD reagiu freneticamente. O New York Times relataram que a Paramount e a Dreamworks, que inicialmente lançaram filmes em ambos os formatos, receberam US $ 150 milhões para irem exclusivamente em HD-DVD. Mas não importou, pois os filmes em Blu-ray continuaram a vender HD-DVD mais ou menos na proporção de dois para um no resto do ano. E durante a temporada de férias de 2007, os milhões de PS3s vendidos continuaram a empurrar os filmes Blu-ray acima de seus concorrentes. Ainda assim, nenhum dos formatos de alta definição alcançou o número de vendas de fim de ano do DVD. Então o outro sapato caiu. Na primeira semana do ano novo, o titã do entretenimento Time Warner também tornou o Blu-ray exclusivo.

No Consumer Electronics Show, em Las Vegas, a conclusão da guerra de formatos começou a tomar forma. Eu estava no CES. Houve uma mortalha. Você pode sentir a mudança completa de direção do que era a paridade entre os dois [formatos], para um início de um deslizamento de terra em direção ao Blu-ray, Steve Swasey, diretor de comunicações corporativas da Netflix, disse. Muitos sites e blogs declararam que a guerra dos formatos acabou e que o Blu-ray foi o vencedor. Um evento patrocinado pelo grupo HD-DVD foi cancelado, confirmando ainda mais a atmosfera derrotista.

andrew jackson 20 $ bill

A deserção de Warner foi a última de uma série de complicadas negociações nos bastidores. De acordo com o Gizmodo, a Warner estava definida para se tornar um HD-DVD exclusivo, mas não queria ser o único estúdio a fazê-lo. A Toshiba teve que ter outro estúdio a bordo também. Toshibas estava em negociações com a Fox quando a Sony pagou à Fox 120 milhões de dólares para ingressar no Blu-ray. A Toshiba voltou para a Warner e ofereceu US $ 100 milhões para ir exclusivamente para HD-DVD, mas, como relatou Chen, do Gizmodo, a empresa pegou US $ 400 milhões da Sony e saltou para o Blu-ray. O dinheiro foi trocado no último minuto, o que explica por que o evento para a imprensa do HD-DVD foi cancelado no último minuto, diz Chen.

Não muito depois, a Netflix, que oferecia suporte aos dois formatos, anunciou sua mudança para a exclusividade do Blu-ray. A linha de tendência estava indo nessa direção. Estávamos convencidos de que em breve o HD-DVD não seria mais relevante ou mesmo existente, disse Swasey. No mesmo dia, a Best Buy anunciou que promoveria o Blu-ray em vez do HD-DVD. E alguns dias depois, o Wal-Mart adicionou sua voz ao refrão. HD-DVD estava morto. Em fevereiro, em uma coletiva de imprensa no Japão, a Toshiba quebrou o silêncio e anunciou que não iria mais comercializar ou fabricar aparelhos de HD-DVD. Com o anúncio oficial, a Universal anunciou planos de publicar apenas títulos em Blu-ray, e a Paramount o seguiu. Logo depois, a Microsoft descontinuou seu add-on Xbox 360.

Muito dinheiro foi gasto, o que prolongou a batalha entre os dois formatos, diz Van Baker, vice-presidente de pesquisa da Garter. A Toshiba anunciou que seu prejuízo ultrapassou US $ 600 milhões de dólares.

você vai calar a boca, cara?

Ainda assim, a guerra realizou o que a competição totalmente boa faz - inovação. O preço mais baixo dos players de HD-DVD levou os fabricantes de Blu-ray a reduzir seus custos. Quanto aos recursos interativos que apenas o HD-DVD tinha - os discos Blu-ray agora também os oferecem.

É assim que a inovação funciona. Você tem diferentes abordagens que são trazidas ao mercado às vezes e, em última análise, elas não concordam umas com as outras. A alternativa é uma empresa apresentar uma proposta e todos entrarem na fila para apoiá-la? Essa não é necessariamente a maneira de obter a melhor tecnologia, disse Parsons.

E ainda, mesmo com a vitória do formato, houve algumas decepções. Poucos meses depois que o mundo oficialmente virou Blu, as vendas de jogadores realmente diminuíram. Uma sensação de decepção se espalhou por todos os sites de gadgets da web. Onde estava o crescimento do pós-guerra? Onde estava a exaltação e aceitação pública?

Com o fim das vendas pós-feriado, a Sony optou por aumentar os preços dos aparelhos em fevereiro e março. Mas ainda não está claro se os preços mais altos vão durar ... Então, a desaceleração da economia reduziu ainda mais a demanda por itens de luxo como leitores de Blu-ray. As vendas do PlayStation 3 continuam fortes, mas até que jogadores independentes se tornem significativamente mais baratos, os consoles de jogos provavelmente continuarão sendo a escolha de fato para assistir a discos Blu-ray. Se a recepção de DVDs for uma indicação, vai custar menos de $ 199 jogadores para adoção convencional. Até então, o Blu-rays provavelmente não ultrapassará o DVD como formato padrão.

A Sony pode ter vencido a guerra de formatos, mas a batalha pelo domínio do mercado continua.