Como o filho de Bob Marley aprendeu com o fracasso e abriu uma empresa de café multimilionária

Aos 20 e poucos anos em busca de seu propósito, Rohan Marley o encontrou voltando às suas raízes.

Café Marley ainda é uma empresa relativamente pequena, tendo gerado US $ 6 milhões em receita em 2013. Mas o fundador Rohan Marley, um dos filhos de Bob Marley, tem grandes planos para seu negócio de café nascido na Jamaica.



Em 1999, Rohan Marley tinha 27 anos. Ele havia jogado linebacker na Universidade de Miami antes de passar para a Liga Canadense de Futebol. Agora ele se encontrava na cidade de Nova York, querendo fazer mais com sua vida - fazer um nome para si mesmo como um Marley.

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Então, em uma reviravolta fortuita, um amigo contatou Marley sobre uma oportunidade de comprar uma propriedade na Jamaica. Embora ele só tivesse vivido no país quando criança antes de se mudar para os EUA aos 12 anos, Marley recentemente recebeu $ 200.000 em royalties da música de seu pai. Então ele fez uma viagem à Jamaica para examinar a propriedade e não podia acreditar no que encontrou.




A primeira coisa que vi foram todas as frutas - maçã, carambola, abacaxi - toneladas de frutas crescendo descontroladamente, e eu estava vendo toda a comida sendo desperdiçada, ele lembra em seu forte sotaque jamaicano. Enquanto estou caminhando, fico pensando: ‘Uau, esta terra é realmente fértil’. Quando me aproximei do rio, não pude acreditar que esta propriedade era na Jamaica. Aqui está esta bela propriedade à venda - pensei que fosse uma conspiração.



Por impulso, Marley desembolsou seus $ 200.000 e comprou a propriedade de 52 acres. Enquanto estava saindo do terreno, ele percebeu uma comunidade inteira de pessoas ali, tentando descobrir o que ele estava fazendo. A única coisa que consegui pensar em dizer foi: 'Por que a comunidade é conhecida?' Eles disseram café, e quando souberam meu nome, eu disse: 'Bem, tudo bem, a comunidade é conhecida pelo café, então vamos descer para especificações, & apos; ele diz. Minha próxima pergunta: ‘Você sabe alguma coisa sobre café? Eles disseram: ‘Sim, Sr. Marley, temos cultivado toda a nossa vida. & Apos;

Não demorou muito para Marley decidir que queria começar um negócio de café - um que fosse enfaticamente orgânico. Sou um homem rasta e não posso ter um pedaço de terra que não seja algo de que eu queira comer, explica ele.

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Foi um longo caminho desde a ideia inicial de cultivo de café até a criação de um negócio funcional. Marley passou oito anos solicitando uma licença de exportação, certificação orgânica e uma licença para cafeicultores. A curva de aprendizado foi íngreme.



Dei meu café a um torrador na Jamaica - dei a ele 1.000 libras - e ele nunca devolveu a sacola. Ele disse que era tudo café ruim, lembra Marley. Eu decidi que isso não estava funcionando para mim. Eu disse aos fazendeiros: ‘Peguem todas as matérias-primas, vendam, façam o que precisam para manter a fazenda funcionando. & Apos;

Entre 2004 e 2006, Marley ajudou sua irmã a abrir uma empresa de roupas, que acabou ficando sem dinheiro e fechou. Marley mais uma vez precisava reavaliar sua vida. Ele fez duas malas e foi para a Etiópia.

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Quando observou que a Starbucks estava comprando café do interior, teve uma ideia. Eu penso, espere um minuto, a Starbucks está comprando café de todo o mundo - por que eu tenho que ficar no meu país, a Jamaica, se o café jamaicano é tão caro? ele diz. Não estamos tentando atrair apenas um nicho de mercado.



Foi lá, na Etiópia, berço do café, que Marley decidiu reavivar o seu negócio. E uma vez que as curvas de aprendizado foram superadas, descobriu-se que as terras de Marley eram capazes de produzir um café Jamaican Blue Mountain de alta qualidade.

Jammin Java, a corporação por trás da Marley Coffee, foi criada em 2009 - bem na época em que o agora CEO Brent Toevs abordou Marley para se tornar um distribuidor. Depois de saber mais sobre a empresa, Toevs - um ex-sócio da National Coffee Service & Vending - decidiu que poderia causar um impacto interno. Um ano e meio atrás, a Marley Coffee finalmente começou a vender seus produtos de café sofisticados, que vêm com nomes inspirados em Bob Marley como One Love, Lively Up! E Get Up, Stand Up. Além de grãos, a empresa comercializa café moído e xícaras descartáveis.

Temos uma vantagem distinta: que [Rohan] fez certo, desde a raiz. Sua empresa começou como uma fazenda de café, aprendendo o negócio do café com o cultivo do café, diz Toevs.

Hoje, a Marley Coffee ainda produz café desses 52 acres na Jamaica, mas o produto é caro e a oferta é limitada. A empresa agora também compra café de outros países, incluindo a Etiópia. É o café que mais compramos. Está em quase todas as nossas combinações, diz Toevs.


Na fazenda que Marley possui, é fácil garantir que o café seja livre de pesticidas e que os agricultores sejam bem tratados. Fazer o mesmo em outras fazendas requer mais esforço. De acordo com Toevs, a Marley Coffee ensina os agricultores em fazendas parceiras como aderir às suas práticas agrícolas sustentáveis. A empresa compra todo o seu café - que é orgânico ou Certificada pela Rainforest Alliance –De cooperativas de comércio justo.

Houve desafios à medida que a empresa cresceu, de US $ 37.000 em receita no primeiro ano, para uma projeção de mais de US $ 10 milhões este ano. Com qualquer nova marca, surgem esses desafios - financeiros, colocá-la na prateleira e garantir que os consumidores a retirem da prateleira. Nossos desafios são desafios típicos de qualquer marca de startup. Estamos entrando em um canal muito competitivo, diz Toevs.

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A Marley Coffee está expandindo suas linhas de produtos para supermercados, tanto no mercado interno quanto no internacional. Em um futuro próximo, a empresa planeja expandir ainda mais para o espaço de xícara única. Também está estudando a possibilidade de vender bebidas geladas de café.

Você vai ver o Marley Coffee em hotéis sofisticados, em bons restaurantes, prevê Toevs. Achamos que podemos chegar lá.