Como marcar, comercializar e vender maconha sem infringir a lei

Não é fácil ser ecológico. Basta perguntar ao pessoal da Dixie Elixirs & Edibles.

Como marcar, comercializar e vender maconha sem infringir a lei

No início deste ano, a Dixie Elixirs & Edibles, talvez a marca de cannabis mais conhecida do Colorado, retirou do mercado suas bebidas com infusão de THC. Não teve escolha.

Isso porque algumas semanas depois, em 1º de fevereiro, novos regulamentos de embalagem para comestíveis recreativos de maconha entraram em vigor no estado e as garrafas de alumínio com tampa de rosca não estavam mais em conformidade.

Chá Gelado de Pêssego: todo o sabor delicioso de um pêssego perfeitamente maduro misturado rapidamente com chá gelado e THC habilmente extraído dá ao Chá Gelado de Pêssego da Dixie o melhor de tudo.Foto: cortesia de Dixie



As novas regras exigem que os produtos de cannabis bebíveis venham em embalagens à prova de crianças e que podem ser fechadas novamente. Dixie também teve que descobrir uma maneira de medir uma única dose, como o minúsculo copo de plástico em um frasco de xarope para tosse.

Dixie recrutou uma empresa de embalagens do Colorado chamada TricorBraun para projetar uma nova garrafa que atendesse a todas as especificações, mas quando as novas garrafas chegaram às prateleiras dos dispensários na semana passada, a empresa havia perdido 90 dias de venda de seu principal produto.

Até bem recentemente a maconha era vendida basicamente de uma maneira: os negociantes distribuíam botões verdes em pequenos saquinhos de plástico por US $ 10 ou US $ 25 a unidade. Mas, à medida que a indústria da cannabis legal se torna uma parte normal da vida no Colorado, Washington e em outros lugares, a embalagem surgiu como uma questão de segurança e uma das poucas maneiras pelas quais as marcas podem se diferenciar dos concorrentes cujos produtos também deixam as pessoas altas.

Buscando expandir sua base de clientes, as empresas estão gastando muito em embalagens que se parecem com as que você encontra em supermercados, cabeleireiros e farmácias de luxo. Enquanto algumas empresas usam seus rótulos para piscar para o passado tenso da indústria, marcas astutas acreditam que a embalagem certa atrairá usuários mais velhos e profissionalmente estabelecidos. Quer dizer: pais - e seus pais também.

Desde que a maconha recreativa foi colocada à venda no Colorado no ano passado, a comercialização de comestíveis apresentou um desafio considerável. Os pais temem que balas, biscoitos e outras guloseimas com infusão de cannabis possam agradar seus filhos. E uma vez que os produtos comestíveis não fazem efeito até uma hora ou mais depois de serem consumidos, os consumidores às vezes são tentados a comer mais do que o aconselhável. (Os dados são irregulares, mas os coloradianos legalizaram a maconha medicinal em 2000 e, na última década, o estado parece ter tido uma taxa mais alta de internações em pronto-socorros relacionadas à maconha do que o resto do país.)

Antes de 1º de fevereiro, os usuários recreativos podiam comprar um biscoito ou barra de chocolate com 100 mg de THC, o químico psicoativo da maconha. O estado, entretanto, considera 10 mg uma dose apropriada. Agora, esses alimentos devem ser embalados de forma que uma pessoa razoável possa intuir como dividir o produto em doses de 10 mg ou menos. As novas regras fizeram com que as empresas de todo o estado lutassem para manter seus produtos nas lojas.


Inicialmente, a Dixie, criada em 2010, vendia suas bebidas em garrafas de vidro. Na época, apenas a maconha medicinal era legal, mas havia muito menos regulamentos regendo sua aparência. Os padrões de fabricação na indústria não eram tão avançados, e o CEO da Dixie, Tripp Keber, disse que as garrafas de vidro tranquilizaram os clientes de que não havia glóbulos de óleo ou matéria-prima vegetal - ou dingleberries, como ele disse - flutuando em sua bebida. À medida que a empresa cresceu, lançou a garrafa de alumínio. Colorado agora exige que todos os comestíveis venham em embalagens opacas.

Galo Torrado: um sujeito saboroso e sofisticado com uma disposição desconexa. O galo torrado de 84 mg é a combinação perfeita de sementes de pepita e sal marinho artesanal cobrindo uma placa de chocolate escuro e sonhador de cacau 70%. Cannabis para o gourmet ganja.Foto: cortesia de Dixie

A Dixie lançou recentemente uma barra de chocolate chamada Galo Torrado, que pode ser quebrada em 12 pedaços de 7 mg cada. Para torná-la à prova de crianças, a caixa contém uma bandeja com uma aba em cada um dos dois lados mais longos que se encaixam nas fendas na lateral da caixa. As duas guias precisam ser empurradas para baixo simultaneamente para deslizar a bandeja para fora, como se ela contivesse os códigos nucleares. Tentei abrir recentemente e não consegui.

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A Dixie também vende balas com infusão de cannabis em duas variedades, despertar e relaxar, com casca de laranja e sabor de hortelã-pimenta, respectivamente. Embora ambos contenham 5 mg de THC por menta, cada um contém suplementos como o ginseng siberiano e a ashwagandha, que supostamente produzem diferentes tipos de efeito estimulante. Isso está de acordo com uma indústria que está ansiosa para diversificar a forma como os consumidores pensam sobre a cannabis e abri-los para a ideia de que ela é apropriada ao longo do dia. A caixinha, o design e o formato das balas também funcionam como uma espécie de marketing.

Francamente, é facilmente colocado em sua bolsa e permite discrição de consumo, Keber, que tem um corte limpo e usava uma camisa rosa que você pode encontrar em um vanguardista, disse Wall Streeter. Não que nós o encorajássemos, mas eu imagino que eles provavelmente saiam do estado por tonelada métrica.

Embora isso possa ser verdade, é impossível saber com certeza. Como quase todas as empresas do setor, a Dixie é privada e não compartilha números de receita. O mercado total de cannabis legal no Colorado no ano passado foi de US $ 700 milhões, e cerca de metade disso foi em vendas relacionadas com comestíveis e vapor.

O Colorado ainda tem um programa de maconha medicinal e, para confusão, as regras de embalagem não são tão rígidas para produtos caracterizados como medicinais. Como a Dixie, muitas empresas vendem os dois. Os produtos medicinais de maconha não precisam ser divididos em tamanhos de dosagem apropriados e uma embalagem pode conter mais de 100 mg de THC.

Pacientes com cartão médico também pagam cerca de 25% menos por mg de THC. Os dispensários podem vender serviços recreativos, médicos ou ambos. Os produtos médicos da Dixie incluem uma linha Scrips, que em sua embalagem e marketing vai ainda mais longe ao sugerir os usos dos produtos para a saúde. Scrips são comprimidos de 50 mg de THC disponíveis nas variedades para despertar, relaxar e aliviar a dor, cada um com sua própria mistura de suplementos dietéticos.

O formato da pílula é pequeno, é compacto e, para os pacientes, está mais de acordo com uma abordagem medicamentosa ou farmacêutica para o tratamento, diz o diretor de marketing da Dixie, Joe Hodas. Muitos pacientes, diz ele, tomam várias centenas de mg de THC diariamente para o alívio da dor e, aparentemente, preferem uma pegada menor e um produto com doses mais altas. Hodas afirma que a empresa está desenvolvendo uma próxima geração de produtos que serão mais adaptados a doenças específicas, mas não deu mais detalhes.

Contanto que não atraiam a atenção do FDA para fazer alegações falsas, as empresas de cannabis estão ansiosas para convencer os consumidores de que seus produtos ajudarão com um amplo espectro de problemas de saúde. Entre os médicos, a extensão dos benefícios médicos da cannabis permanece controversa. É justo dizer, no entanto, que depois de ingerir uma pílula de 50 mg de THC, muitos usuários recreativos não se importariam muito com os suplementos adicionados a ela.

Em um setor com oportunidades restritas para publicidade, a embalagem pode chamar a atenção dos clientes nas prateleiras dos dispensários. Mas também é uma das ferramentas mais poderosas que a indústria tem para se reformular como um produto de mercado de massa.

Quantas vezes na CNN você viu aquele cara desgrenhado e nodoso que fuma aquele baseado sujo e solta fumaça? Keber pergunta. É o B-roll constante para 420. Não seria revigorante se eles mostrassem Lindsay [Topping, diretora de marketing de Dixie, que não teria problemas para se encaixar em uma empresa mais convencional] e seu marido sentado no quintal, consumindo [ uma bebida Dixie]?

As embalagens de outras empresas promovem a cannabis como parte de uma vida saudável. Um fabricante da área de Denver ligou ebbu criou um rótulo modelado a partir das informações nutricionais encontradas em alimentos embalados. Ele lista o teor de THC, que é necessário, mas também a presença de outros produtos químicos encontrados na planta que, nos círculos da cannabis, são amplamente considerados como tendo benefícios para a saúde.

O mais conhecido deles, o canabidiol (CBD), também ocorre no cânhamo industrial e pode ser encontrado no mercado de suplementos nutracêuticos e dietéticos. No Colorado, os produtos de maconha que contêm altos níveis de CBD são vendidos por um prêmio substancial, embora seu efeito psicoativo seja insignificante. (Os produtos de CBD são fáceis de encontrar online, embora a legalidade do produto químico seja incerta.)

O rótulo Ebbu, que aparecerá em uma linha de produtos de óleo de cannabis e caneta de vapor a ser lançada em breve, chamada Ebbu Raw, também incluirá a cepa de cannabis usada e quaisquer produtos químicos não orgânicos empregados no processo de cultivo ou fabricação.

O cofundador da Ebbu, Michael Dooma Wendschuh, afirma que o rótulo é uma forma de mostrar as capacidades científicas da empresa e, ao mesmo tempo, construir a confiança dos clientes. A caixa em si é branca com fortes traços de laranja, evocando um caro produto de higiene pessoal.


Tendo visto como os fabricantes de vinho bem-sucedidos têm colocado animais em suas embalagens, algumas empresas de cannabis pegaram emprestado aquela cartilha da felicidade . A empresa de comestíveis Mountain Medicine, por exemplo, tem um mascote de cabra, e o proprietário Jaime Lewis enfatiza o tema com slogans como Pegue sua cabra e Não pastoreie e dirija. Às vezes me chamo de mamãe bode, diz ela. Devido às novas restrições de embalagem, a Mountain foi forçada a mudar seus produtos recreativos para mordidas, comprimidos do tamanho de moedas que vêm em uma embalagem tipo blister à prova de crianças. A linha de medicamentos da empresa ainda vende pretzels, brownies e outros itens de formato irregular.

Mordida Indulgente de Chocolate com CarameloFoto: via Mountain Medicine

Embora embalagens caras sejam um fardo e uma fonte de orgulho para os fabricantes, não está claro o quanto isso influencia as vendas. Truman Bradley, proprietário da Southwest Alternative Care, um par de dispensários médicos em Denver, sugeriu que a embalagem provavelmente significa mais para os neófitos do que os usuários antigos, que presumivelmente constituem mais clientes dos dispensários médicos. Qualquer tipo de marketing, diz Bradley, invocando um ditado de vendas tão antigo quanto a primeira venda da história, é tão bom quanto o produto por trás dele.

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