Como um blogueiro do Brooklyn construiu um império do mercado de pulgas durante a noite

Jonathan Butler ansiava por fazer compras nos mercados de pulgas de sua juventude, o que gerou o Brooklyn Flea, uma instituição hipster de Nova York.

Como um blogueiro do Brooklyn construiu um império do mercado de pulgas durante a noite

Jonathan Butler estava trabalhando em seu blog imobiliário no Brooklyn Brownstoner.com por quatro anos, quando ele desejou fazer algo mais.

Ele sentia saudades dos mercados de pulgas de sua infância, onde vagava quando era criança. Em 2008, o Brooklyn estava repleto de artistas e artesãos locais, mas não tinha um mercado de pulgas completo. Naquele ano, Butler ligou para os vendedores. Nas primeiras 48 horas, ele recebeu quase 100 inscrições e Pulga de Brooklyn nasceu.

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Nos anos seguintes, o Brooklyn Flea explodiu em popularidade com cinco mercados ao redor do Brooklyn, incluindo Smorgasburg , que apresenta mais de 100 vendedores de alimentos locais. O mercado de alimentos apareceu na Whole Foods em Manhattan e é o vendedor no festival SummerStage do Central Park. A qualquer momento, uma esplanada-cervejaria inspirada em Smorgasburg com 9000 pés quadrados será inaugurada no Brooklyn, graças ao apoio de investidores externos.



Não muito depois de colocar o Brooklyn Flea em funcionamento, Butler e seu parceiro Eric Demby começaram a ver mercados de imitadores surgindo em todos os lugares. No início de 2008, se você dissesse que em 2011 todos e suas mães estariam tentando abrir um mercado de pulgas, eu ficaria surpreso, mas faz sentido, diz ele. A única forma de combatê-la é ter o melhor mercado.

Aqui estão cinco maneiras pelas quais Butler e Demby transformaram sua ideia em um império de mercado de pulgas em expansão - tudo em face da crescente competição e alta demanda imobiliária:

Teste as Águas

Quando Butler se mudou para o Brooklyn em 2003, ele suspeitou que a área ansiava por um mercado de pulgas próprio. Em setembro de 2007, ele decidiu fazer um teste, reunindo um punhado de vendedores de bens recuperados em um pátio de escola local em um sábado de setembro para um evento que ele chamou de Salvage Fest. As pessoas adoraram. O entusiasmo deles foi suficiente para convencer Butler de que ele estava no caminho certo. Ele então começou a procurar locais para um mercado maior e mais regular.

Mergulhar o dedo do pé na água com aquele primeiro pequeno mercado deu-lhe uma maneira segura de testar sua ideia sem correr muito risco. Gosto de tentar coisas com desvantagens limitadas, diz Butler. Você gasta um pouco de dinheiro para ver se algo funciona.

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Estabeleça padrões desde o início e siga-os

Quando o primeiro Brooklyn Flea foi inaugurado no verão de 2008, Butler e Demby foram cuidadosos sobre quem eles contratavam como fornecedores. Grande parte do sucesso do mercado, muitos diriam, tem a ver com a qualidade de suas ofertas. Mas, no início, ser exigente quanto aos fornecedores que contratavam significava que eles estavam recusando negócios. Isso significava perder dinheiro a curto prazo.

Tradicionalmente, a maioria das operações do mercado de pulgas aceita a entrada de quem quiser pagar por um estande, diz ele. Nos primeiros anos, houve muitos fins de semana em que tínhamos espaços vazios em vez de deixar entrar fornecedores que pensávamos não ser adequados.

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Expandir sábio

Quando Butler e Demby foram abordados por um incorporador no final de 2010 pedindo-lhes para abrir um mercado em um terreno baldio do lado de fora de uma série de novos arranha-céus na orla de Williamsburg, a dupla abordou a oportunidade com cautela. Na época, o Brooklyn Flea consistia principalmente de vendedores de artesanato e vintage, com apenas um punhado de vendedores de alimentos no mix.

O desenvolvedor queria um mercado que funcionasse aos sábados e domingos. Eles sabiam que abrir um novo local aos sábados significaria que estavam competindo com o outro mercado existente. Butler e Demby perceberam que tinham aplicativos mais do que suficientes de vendedores de alimentos para abrir um mercado focado exclusivamente em alimentos. No verão seguinte, eles lançaram seu primeiro mercado de Smorgasburg aos sábados.

Aceite toneladas de riscos calculados

Brooklyn Flea lançou alguns projetos que não deram certo. Em 2013, eles se juntaram à Whole Foods no distrito de Bowery em Manhattan, mas logo depois, perceberam que não ganhariam muito dinheiro com a parceria. No ano passado, o mercado também foi lançado fora do Brooklyn, na Filadélfia e em Washington, D.C., mas quando ficou claro que havia poucas oportunidades de crescimento nesses locais, eles decidiram abandoná-los.

Ainda assim, embora eles tenham tido seu quinhão de falsos começos, para Butler todas essas oportunidades foram importantes para enfrentar.

Eu tenho sido capaz de dar passos de bebê, diz ele. Não tive que apostar nada em nada. Você tem que beijar muitos sapos para conseguir seu príncipe.

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Torne-se conhecido por ser confiável

Hospedar um mercado de pulgas em expansão em um espaço emprestado é um negócio arriscado. Cerca de um milhão de coisas diferentes podem dar errado. É por isso que ganhar a confiança e o respeito das pessoas com quem eles fazem negócios foi uma prioridade para a dupla desde o início.

Sempre fomos atiradores francos, diz Butler. Quando há uma reclamação, nós tratamos imediatamente. Não fingimos que não está lá.

Enquanto o público sentir que você está sendo franco com ele, ele perdoará qualquer pequeno erro que você cometer, acrescenta. É quando as pessoas sentem que você não está sendo honesto com elas que as coisas vão mal.