Como o design do relógio G-Shock da Casio resistiu por décadas

Quando a empresa japonesa de eletrônicos lançou o primeiro G-Shock em 1983, ela não sabia que o relógio seria tão durável - em mais de um sentido da palavra.

Como o design do relógio G-Shock da Casio resistiu por décadas

Poucas marcas de produtos duram mais de 35 anos. Mas a linha Casio G-Shock é uma instituição cultural. Desenvolvido pelo engenheiro Kikuo Ibe depois que ele deixou cair e quebrou um relógio de bolso dado a ele por seu pai, a linha G-Shock inclui o relógio mais durável do mundo conforme considerado pelos observadores do Livro de recordes mundiais do Guinness depois que sobreviveu ao peso de um caminhão de 25 toneladas. Hoje, o apelo do G-Shock se estende de militares a aventureiros ao ar livre que precisam de sua resiliência, a guerreiros de fim de semana que simplesmente gostam de seu estilo, uma afirmação contracultural contra o minimalismo sofisticado de alto preço e a versatilidade orientada a aplicativos do Apple Watch.

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Ao longo das décadas, a linha se expandiu por uma gama de designs digitais e analógicos e uma série de submarcas: Baby G, G-Steel e o épico Master of G. Também há uma marca chamada Mr. G., e ao longo dos anos, ele teve muitas marcas companheiras: Mudman, Frogman, Rangeman e Gulfman - uma verdadeira Liga da Justiça de relógios resistentes lutando contra os supervilões Water, Dust e Shock. (A Casio abandonou essa tipificação de gênero com sua recente série Mudmaster.)

O G-Shock Mudmaster é uma linha inteira em si. [Foto: cortesia da Casio]



Apesar das centenas de variações de cores e estilos ao longo das décadas, a Casio ainda vende um modelo, o DW5600E, que é virtualmente idêntico ao relógio G-Shock original que a empresa lançou em 1983. Suas marcas incluem quatro botões de canto que são notoriamente e intencionalmente difícil de pressionar e uma face volumosa e vagamente octogonal com uma pulseira de plástico combinando.



De acordo com Tadashi Shibuya, gerente de produto sênior da divisão de produtos de tempo da Casio America, a resistência do relógio transcende a escolha do material e das faixas de preço. Esteja o cliente comprando um G-Shock de US $ 99 ou um modelo de última geração por US $ 7.500, uma estrutura resistente a choques e o ethos de tenacidade absoluta estão incorporados. Embora possamos ser mais conhecidos como uma marca de resinwatch, temos vários materiais que trabalhar com, incluindo aço inoxidável, titânio e fibra de carbono.

As decisões de design da Casio ajudam a reforçar a robustez do relógio. Mas robustez não implica simplicidade; os designs costumam ser complexos e visualmente opressores. Na frente analógica, você tem produtos como os Casio Men's XL Series G-Shock Quartz 200M WR Resina Resistente a Choque Cor: Cinza com Face Camo - também conhecido como Modelo GA-100CF-8ACR - um relógio que combina um nome ocupado com um cara ocupada. Abaixo de seus ponteiros estão três indicadores circulares menores e dois LCDs para fusos horários alternativos e a data.



Alguns G-Shocks são digitais; alguns são analógicos. O GA-100CF-8A é ambos. [Foto: cortesia da Casio]

Os relógios digitais G-Shock, por outro lado, tendem a incluir texto impresso - grande quantidade de texto. Esses indicadores atendem a uma série de funções que incluem o típico (marca), o funcional (rótulos de botão) e o peculiar (proclamação de recursos). O último parece desnecessário, visto que os recursos precisam ser anunciados apenas antes da compra do relógio. Mas há um caso para um tipo de elemento de marketing viral para qualquer pessoa que por acaso veja seu G-Shock.

Este Red Back G-Shock é uma colaboração entre a Casio e a revista de fãs de sapatos Sneaker Freaker . [Foto: cortesia da Casio]

E a Casio não tem medo de levar a mensagem para casa. As 21 palavras impressas na face do DW5600E incluem iluminador abaixo da marca Casio e luz de fundo eletro luminescente abaixo do visor. Ambos são redundantes, uma vez que os dois botões do lado direito do relógio são identificados como funções de controle relacionadas à luz de fundo do relógio. E se você não sabia que a marca G-Shock incluía resistência ao choque, as palavras Resistência ao choque aparecem acima da marca do produto, enquanto a proteção mais ampla aparece na parte superior do rosto.



Shibuya explica a verbosidade do G-Shock. Pense nisso como uma espécie de ‘expressionismo funcional & apos; ele diz. Claro, a resistência à água é indicada, esse é o padrão da indústria, mas nossa tecnologia, como Tough Solar ou Bluetooth, é como ter V6 ou Hemi em seu carro ou caminhão. Claro, parte disso é marketing, mas queremos transmitir a funcionalidade de nossos relógios. Mas se o G-Shock fosse um carro, a identidade visual desse veículo seria mais como um competidor da NASCAR do que um SUV com um adesivo solitário ostentando tração nas quatro rodas ou o número de cilindros do motor.

O G Shock DW 5600E em toda a sua glória estética dos anos 1980. [Foto: cortesia da Casio]

O G-Shock pavimentou o caminho para produtos que os consumidores compraram, mesmo quando foram projetados para condições muito mais extremas. O Hummer seguiu o caminho dos dinossauros que o abasteciam, enquanto as jaquetas Canada Goose migram dos armários a cada inverno. Mas, ao contrário dessas marcas, os relógios G-Shock não têm um preço muito alto em comparação com os relógios da moda populares da Fossil ou Swatch. Isso pode ajudar a explicar por que seus proprietários não se importam que a Casio se gabar um pouco.

O que acontece com todo esse expressionismo funcional quando a Casio precisa lidar com as restrições de uma tela de smartwatch? A empresa criou um relógio voltado para o exterior baseado no Google Wear OS, chamado Pro Trek. É comercializado como sendo resistente, isto é, para um smartwatch, mas não é um G-Shock.

Shibuya diz que a empresa é questionada o tempo todo sobre como poderia criar um smartwatch que corresponda às expectativas dos usuários para sua marca histórica, mas que qualquer produto desse tipo teria que ser um G-Shock primeiro. Acredito que você pode ter certeza de que será o único G-Shock em seu formato, diferente de tudo que vimos antes. Se a Casio levar sua tradição adiante, você poderá ler tudo sobre isso - direto no próprio relógio.