Quão barata a geotérmica precisa ser antes de se tornar o próximo solar?

Uma nova startup chamada Dandelion está reduzindo drasticamente o custo de instalação da tecnologia para fornecer edifícios residenciais com aquecimento e resfriamento do solo.

Quão barata a geotérmica precisa ser antes de se tornar o próximo solar?

A um custo de US $ 80.000 ou mais, os sistemas geotérmicos costumam ser muito caros para os proprietários, mesmo que o aproveitamento das temperaturas naturais da terra signifique economia durante todo o ano em aquecimento e resfriamento, e não há mais tanques de óleo e propano no porão. Mas por $ 20.000? Os proprietários de casas poderiam começar a se interessar então?



Essa é a esperança de uma startup de Nova York chamada Dente de leão. Ela desenvolveu um processo totalmente novo para instalação, embalagem e financiamento de sistemas geotérmicos domésticos, reduzindo assim o custo normal em até três quartos.

Desenvolvido ao longo de dois anos na X, Alphabet’s fábrica lunar , Dandelion ganhou recentemente $ 2 milhões em financiamento inicial da empresa de capital de risco Collaborative Fund, além de outras empresas como ZhenFund e Borealis Ventures. A startup atualmente opera em 11 condados de Nova York (Dutchess, Ulster, Columbia, Greene, Rensselaer, Albany, Schenectady, Schoharie, Saratoga, Montgomery e Fulton) e planeja suas primeiras instalações em setembro.



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No passado, a geotérmica era quase como uma remodelação. [Imagem: cortesia Dandelion]

Nosso objetivo é um produto onde os proprietários que usam combustíveis caros hoje podem mudar para um sistema geotérmico, não pagar nada e ainda ter seu pagamento financiado menor do que seu pagamento operacional normal, Kathy Hannun, CEO da Dandelion, diz Fast Company .

O custo de pagar um empréstimo para construir o sistema, em outras palavras, será menor do que o que os proprietários normalmente pagariam por óleo ou gás no mesmo período, diz Hannun. A Dandelion espera fazer pela geotérmica o que empresas como a Solar City e a Sunrun fizeram pela energia solar doméstica: reduzir os preços dos equipamentos, tirar a eficiência do processo de instalação e oferecer novos tipos de pacotes de financiamento em que os proprietários pagam mensalmente em vez de adiantado.

Os sistemas geotérmicos têm dois elementos principais: uma bomba de calor elétrica dentro da casa e loops de solo escavados no jardim (o dente-de-leão desce cerca de 150 metros). Os sistemas exploram o calor natural do solo abaixo de uma casa (em Nova York, é uma temperatura constante de 50 graus Fahrenheit). No inverno, a bomba faz a água circular pelas alças, absorvendo o calor do solo e levando-o para dentro de casa. O calor é condensado e, em seguida, transferido para o ar circulante. No verão, o sistema transfere a água e o calor para o solo, resfriando o ar dentro de uma casa. A bomba de calor tem quase o mesmo tamanho de uma fornalha a óleo, que a Dandelion instala ao lado de um aquecedor de água e termostato inteligente.



A proposta de valor da Dandelion reside na simplificação e padronização do processo de instalação.

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No passado, a geotérmica era quase como uma reforma, diz Hannun. Esse alto nível de personalização requer muito mais tempo e detalhes porque cada trabalho é diferente. Nós construímos um produto onde um sistema se encaixa na maioria das casas. Se a casa não for um bom ajuste, vamos desqualificar essa casa, em vez de mudar o produto.

Dandelion faz várias coisas novas para baixar o preço. Primeiro, ele discrimina com quem trabalha. Sua ferramenta de modelagem e mapeamento considera o clima (casas mais frias custam mais), eletricidade e custos de combustível existentes, idade da casa e estilo arquitetônico (e assim por diante) - avaliando quais proprietários poderiam economizar mais e, portanto, podem ser os melhores clientes. Isso pode ser apenas cerca de um terço das casas inicialmente qualificadas para a solução da Dandelion (os quintais também precisam ser grandes o suficiente para acomodar os loops).



Em segundo lugar, desenvolveu sua própria plataforma de perfuração - menor e mais ágil que plataformas geotérmicas tradicionais . A máquina customizada tem 19 pés de comprimento, 8 pés de largura e 8 pés de altura, e pesa cerca de 23.000 libras em comparação com mais de 70.000 libras para uma plataforma de perfuração padrão. Isso significa que ele pode se aproximar da casa e não danificará tanto a grama, diz Hannun.

Terceiro, ele perfura um orifício menor - 4,5 polegadas de largura em vez de um padrão de 6 polegadas. Isso significa menos sujeira e pedras saindo e menos argamassa para preencher a lacuna entre o tubo e o solo. Um buraco de seis polegadas produz 662 galões de entulho e usa 561 galões de argamassa para preencher, diz Hannun. Um de 4,5 polegadas produz apenas 372 galões de entulho e 271 galões de argamassa - uma redução de 50% de materiais e entulhos. Ao mesmo tempo, a plataforma de Dandelion coleta todos os resíduos, para que não sejam espalhados pelo pátio, diz Hannun.

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E, quarto, a Dandelion planeja automatizar algumas das perfurações para que precise de poucas pessoas no local e menos tempo para concluir todo o trabalho. Hannun estima que agora levará um ou dois dias, em vez dos normais dois a quatro.

Dandelion decidiu começar no Vale do Hudson porque o gás natural muitas vezes não está disponível e muitas casas funcionam com óleo ou propano. Os clientes, portanto, têm um incentivo maior para mudar para um sistema de aquecimento e resfriamento sem combustível do que em outros lugares. Geotérmica, no entanto, tende a aumentar os custos de eletricidade, pois mais energia é necessária para operar a bomba de calor. A Dandelion atualmente só funciona com casas com aquecimento a ar forçado, mas planeja ter uma oferta para casas aquecidas com água quente dentro de um ano.

Hannun trabalhou anteriormente como gerente de produto no Google, enquanto seu sócio, James Quazi, vendia um serviço de reforma para a SolarCity, o instalador solar líder. Se eles puderem manter o preço do geotérmico em um nível que o torne mais barato mensalmente do que os combustíveis tradicionais, eles podem ter um modelo comercial com pernas. Por que bombear óleo em seu porão, se você pode obter a maior parte do que precisa das entranhas da terra?