Como Chester Cheetah tem um papel, ou dois, em plantas vs. Zumbis: Guerra no Jardim

Executivos da EA e Plantas versus zumbis o criador PopCap discute os melhores pontos de se forjar uma parceria grande e crocante com uma marca de jogo.

Em Plantas VS Zumbis: Guerra de Jardim , um jogo de console da EA e desenvolvedor de jogos PopCap, os jogadores escolhem jogar como uma planta viva ou um personagem morto-vivo, desencadeando todo tipo de armamento ofensivo criativo contra seu oponente. Como um personagem planta, um jogador pode ter a habilidade de espalhar um drone de alho em um inimigo morto-vivo, enquanto como um zumbi, um jogador pode lançar um imp punt, uma arma que impulsiona um diabinho carregado de explosivos contra a folhagem ofensiva. Independentemente do lado que os jogadores escolherem, eles têm a garantia de encontrar todos os tipos de personagens divertidos e armas excêntricas. Afinal, essa é a marca registrada desta abordagem satírica e familiar dos jogos de tiro em terceira pessoa.

Agora, graças a uma parceria com a Frito Lay, os jogadores podem se envolver na batalha da horticultura como um novo personagem, talvez inesperado: Chester, o Cheetah, o porta-voz do Cheetos. Atualmente disponível como conteúdo para download que pode ser acessado através da compra de pacotes especialmente marcados de Cheetos na Target (e mais amplamente quando a promoção terminar), a personalidade travessa de Chester foi transformada em dois personagens de jogo totalmente desenvolvidos. A promoção está ocorrendo junto com o lançamento do PS4 de Plant vs. Zombies: Garden Warfare .

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Embora as empresas já tenham inserido suas marcas em videogames antes, este projeto representa uma abordagem mais integrada do que o normal. Este não é um simples esfolar de um jogo existente com um mascote da marca, nem é um posicionamento de anúncio no jogo, como é a norma com muitos títulos no mundo dos jogos de esportes. O fator de diferenciação aqui é que a EA e a PopCap trabalharam com Cheetos para criar personagens totalmente originais que vivessem de acordo com a personalidade de Chester e se encaixassem perfeitamente no PvZ ecossistema.



Para as marcas, associar-se a jogos é algo óbvio: elas podem extrair a popularidade e a paixão dos fãs de um jogo e estão inseridas em um espaço onde o envolvimento e a lembrança são muito maiores do que muitos outros posicionamentos de anúncios. Na verdade, de acordo com Dave Madden, vice-presidente sênior de Soluções de Mídia Global no recall da EA para anúncios no jogo do programa da EA é mais de 2,5 vezes maior recall do que anúncios para TV. Também descobrimos que, para anúncios em vídeo de jogos, vemos uma taxa de conclusão de vídeo 31% maior do que a média do setor. 86% dos jogadores lembram de nossos anúncios em jogos.


Para desenvolvedores e editores de jogos, no entanto, o risco é muito maior. Qualquer marca que é jogada em um jogo de uma forma mal pensada irá encontrar a ira dos jogadores. É por isso que Madden diz que, com essa parceria, o ajuste certo é fundamental.

O ajuste tem que estar lá, caso contrário não faz sentido forçar as marcas nos jogos. Não funciona para o desenvolvedor ou jogador. E se não funciona para o jogador, não funciona para a marca, diz ele, observando que a EA é muito seletiva na parceria com marcas. Dito isso, se uma marca pode oferecer aos jogadores algo de valor, o jogo começa. Madden diz que os consumidores têm sede de qualquer conteúdo que lhes dê uma vantagem sobre os concorrentes. Portanto, se esse conteúdo estiver na forma de um mascote da marca, desde que tenha algumas características matadoras, eles o receberão de braços abertos. É um jogo competitivo, você está jogando contra outras pessoas e está tentando avançar para o próximo nível, então as pessoas adoram colocar as mãos em conteúdo que as ajude a ter um melhor desempenho.

Esse sentimento é ecoado pelos criadores do Plantas versus zumbis franquia. Gary Clay, gerente de marketing sênior da PopCap, diz que as parcerias de marca só são firmadas com os princípios básicos de uma marca que correspondem aos seus próprios. A razão pela qual realmente gostamos de Chester é porque nos preocupamos com esse humor e acessibilidade e os traços de caráter de Chester são sobre diversão furtiva e humor.


O Plantas versus zumbis a franquia é enorme para a PopCap. Plantas versus zumbis 2, a segunda iteração de Guerra de Jardim O antecessor do jogo móvel de defesa 2-D foi baixado mais de 25 milhões de vezes em duas semanas após o lançamento. E na China, a PopCap vendeu mais de 10 milhões PvZ livros infantis, sinalizando que a franquia é mais do que apenas um jogo. Portanto, uma parceria de marca teve que ser firmada com cuidado.

Clay diz que estava convencido de que Cheetos 'seria um bom parceiro para uma empresa totalmente integrada PvZ personagem - algo que a PopCap fez recentemente com a Aquafina, mas não no mesmo grau - com base na presença da marca nas mídias sociais. A mídia social deles é muito criativa e eles fazem muito com o personagem para ser socialmente relevante e atingir o público, diz ele. Muitas vezes me lembro de uma postagem que eles fizeram, que era uma sátira do Tinder. Era apenas uma imagem de Chester escolhendo um gato para namorar. Isso é engraçado para as crianças, mas os adultos percebem que na verdade é uma piada sobre o Tinder. Gostamos disso porque realmente se encaixa com a maneira como estamos tentando empurrar o PvZ marca para a frente.

Jeremy Vanhoozer, diretor criativo da Plantas versus zumbis , diz que ao desenvolver novos personagens, com ou sem marca, sua equipe tenta descobrir o que mais valor é para o jogador. A maior coisa no PvZ marca são os personagens. Se você olhar para essas parcerias, não se trata apenas de combinar o tom e a voz, mas também criar ótimos personagens com os quais os fãs podem interagir e podemos integrar com nosso conjunto de personagens.


Vanhoozer diz que a equipe de desenvolvimento queria trazer o máximo possível de Chester para o jogo, ao mesmo tempo que aderia às classes de personagens estabelecidas. Cada lado de PvZ inclui quatro personagens, então Vanhoozer procurou os mais astutos e divertidos na classe de zumbis e na classe de plantas. Pegamos nossos dois personagens mais sorrateiros e construímos o tom e a voz do Chester the Cheetah, diz ele.

Na aula de plantas, está Chomper, uma planta dentuça e astuta que se enterra no subsolo, enredando zumbis conforme eles se aproximam. O Chester Chomper é um personagem bulboso, galopante, com impressão de chita, dentes intercambiáveis ​​e uma arma envolvente chamada Chesterweed.

Na aula de zumbis, Vanhoozer diz que o personagem Chester é baseado em um cientista zumbi que pode se teletransportar e se aproximar furtivamente das pessoas. O cientista anda por aí com o equivalente a um tapete de pele de Chester na cabeça, encaixando-se na ficção do jogo de que o malvado Dr. Zombot veste seu exército de mortos-vivos com roupas hilariantes. Nós realmente queríamos pegar tudo, desde a paleta de cores até o estilo e tom geral e trazer isso para a forma como o Dr. Zombot equiparia os zumbis, diz ele.


O resultado é um par de personagens que oferece aos jogadores um novo conjunto de recursos ofensivos e defensivos, como Cheesy Goop, um molho gourmet formulado cientificamente para desacelerar zumbis, ou Cheetah Heal Station, que tem a taxa de cura mais rápida de todos os estações de cura do cientista, embora seus efeitos tenham vida mais curta.

A grande moeda para os nossos jogadores é que eles realmente querem novas versões de personagens, diz Clay. [Os personagens de Chester] ainda têm as mesmas habilidades básicas, mas fornecem um leve ajuste de jogo, o que dá uma quantidade incrível de profundidade e escolha estratégica ao jogador.

Realmente não havia uma área dentro do jogo em que não carregássemos a marca Cheetos, acrescenta Vanhoozer, dizendo que o desenvolvimento dos personagens levou cerca de nove meses. Esta não é uma pele sobre o que já temos. Nós realmente queríamos entrar e criar algo organicamente do zero. Precisa agregar valor a ambos os lados. Este foi um esforço total de nossa parte.