Como Colorado Springs se tornou o coração do Movimento Olímpico dos EUA

Na década de 1970, uma feroz luta pelo poder sobre o futuro dos esportes amadores levou o Comitê Olímpico dos EUA a uma sala tática da era da Guerra Fria no sul do Colorado. Com as Olimpíadas de Londres chegando, nos aprofundamos na estranha história por trás da cidade, cultivando os melhores atletas da América.

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No verão de 1978, o Comitê Olímpico dos Estados Unidos mudou sua sede da cidade de Nova York para Colorado Springs, depois de vencer uma batalha prolongada sobre quem controlaria os esportes amadores na América e as perspectivas olímpicas do país. O pequeno estado-maior acomodou-se em um prédio de tijolos de dois andares na vazia Base Aérea de Ent, na cidade.



A Casa Olímpica, como viria a ser conhecida, fora o escritório do general comandante do Comando de Defesa Aérea da América do Norte. NORAD O trabalho de, na época, era monitorar os céus da América do Norte em busca de mísseis balísticos intercontinentais e ogivas nucleares, embora na década de 1970 ele tenha se movido para as redondezas Montanha Cheyenne . Ao lado da nova sede do USOC, os órgãos dirigentes de várias organizações esportivas amadoras se mudaram para um escritório no quinto andar que ainda tinha nas paredes mapas direcionados da União Soviética.



Esse foi o epicentro da resposta estratégica dos EUA e do monitoramento das questões da Guerra Fria, lembra Mike Moran, que se mudou para a cidade ao mesmo tempo que o Comitê Olímpico para se tornar seu porta-voz principal, cargo que ocupou pelos 25 anos seguintes. Agora é o centro do movimento olímpico americano.

Clique na imagem para ver nossa apresentação de slides do Centro de Treinamento Olímpico de Colorado Springs.

A troca acabou sendo um bom negócio para Colorado Springs, uma cidade agora internacionalmente sinônimo de esportes amadores (não que você não queira que sua cidade seja internacionalmente sinônimo de mísseis balísticos intercontinentais). Ninguém previu isso em 1978, com o Comitê Olímpico dos EUA mancando por causa da controvérsia e o movimento olímpico mundial dificilmente o empreendimento de bilhões de dólares que é hoje (enquanto Londres se prepara para sediar os jogos deste verão, o preço para pagar em uma dessas bienais jamborees tem aumentou para US $ 15 bilhões )

De volta a Colorado Springs, tudo isso se traduz em cerca de US $ 215 milhões por ano em impacto econômico , de acordo com um estudo do USOC encomendado em 2010. Naquele ano, o Comitê Olímpico e suas organizações e empresas relacionadas empregaram mais de 2.100 pessoas aqui. A contagem incluiu 22 órgãos reguladores de esportes nacionais agora localizados em Colorado Springs, também, mas não várias dezenas de outros grupos esportivos amadores na área. Outras roupas, da Conferência Mountain West ao PIOLHO. Agência Antidopagem , agora também está sediada em Colorado Springs. A cada ano, cerca de 13.000 atletas e equipes esportivas viajam para o Centro de Treinamento Olímpico da cidade, e cerca de 125.000 do restante de nós também vêm, apenas para dar uma olhada no que estão fazendo.



E pensar que tudo isso poderia ter se desenvolvido a 1.600 quilômetros de distância - em Baton Rouge, Louisiana.

Na década de 1970, o USOC estava envolvido em uma tomada de poder com a NCAA e a União Atlética Amadora sobre quem governaria o status dos atletas amadores na América e os conduziria para a competição internacional. Os três disputavam jurisdição. Os atletas pegos no meio nunca tiveram a chance de competir nas Olimpíadas. Os Jogos de Verão de 1976 em Montreal provaram ser um constrangimento particular para o USOC, que logisticamente falhou em levar vários atletas americanos de atletismo para a linha de partida.

Em resposta, o Congresso aprovou o Lei dos Esportes Olímpicos e Amadores para resolver o problema. Essa legislação de 1978 refez completamente o mapa dos esportes amadores, diz Moran. O USOC recebeu o monopólio de todas as coisas relacionadas às Olimpíadas e foi encarregado de fazer um trabalho melhor de financiamento e preparação dos atletas americanos. A lei também exigia que o USOC estabelecesse um centro de treinamento olímpico permanente, algo que a pequena organização localizada na Park Avenue dificilmente poderia fazer na cidade de Nova York.



Apenas duas cidades se candidataram seriamente para hospedar o novo complexo de treinamento e sede: Colorado Springs e Baton Rouge. Isso parece ridículo em retrospecto. Era uma época diferente, diz Moran - tanto para as próprias Olimpíadas quanto para a corrida de cavalos municipal para atrair o desenvolvimento econômico. Colorado Springs, já então um centro de patinação artística, ofereceu o uso da antiga base da Força Aérea de 34 acres pelo aluguel por US $ 1 por ano (toda a propriedade foi eventualmente cedida ao USOC na década de 1990). E a Fundação El Pomar, um poderoso grupo filantrópico com raízes em Colorado Springs desde a década de 1930, ofereceu cortar o USOC $ 1 milhão para fechar o negócio.

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A Base da Força Aérea de Ent não era um campo de aviação típico, um asfalto vazio onde o USOC poderia começar a construir sua nova casa do zero. A base estava localizada a apenas 17 quarteirões a leste do centro da cidade, com um labirinto de túneis subterrâneos conectando seus muitos prédios degradados acima do solo. Demorou anos para o USOC demolir essas instalações e construir as suas próprias. Um centro aquático de última geração, centro de visitantes, alojamento para atletas e instalações de medicina esportiva não foram inaugurados até 1997. E o último dos edifícios Ent originais não foi destruído até o ano passado. O último a ser abandonado foi, apropriadamente, a Casa Olímpica, o primeiro prédio ocupado pelo USOC em 1978.

A organização mudou agora sua sede para o centro de Colorado Springs, como parte de um acordo público / privado de US $ 53 milhões que garante que o USOC fique aqui por pelo menos mais três décadas .

Quanto à cidade em si, ela amadureceu com o crescimento do USOC e o crescimento dramático dos Jogos Olímpicos, diz Moran. Por muito tempo, foi difícil para as pessoas locais entenderem o Comitê Olímpico. As pessoas não perceberam a diferença entre o centro de treinamento (a instalação física que prepara os atletas) e o Comitê Olímpico (o órgão que rege os esportes olímpicos em todo o país). Mas com o tempo, diz Moran, como decisões históricas - como a decisão de boicote as Olimpíadas de Moscou –Foram feitos aqui, as pessoas começaram a perceber o que era o USOC.

E toda a economia de esportes amadores da cidade, diz ele, cresceu desde então.

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[ Imagem: usuário do Flickr Mark Shaiken ]