Como o Crash Project da Corning para Steve Jobs ajudou a definir o iPhone

Se o iPhone tivesse sido enviado com sua tela de plástico original em vez do Gorilla Glass, toda a experiência teria sido menos mágica.

Como o Crash Project da Corning para Steve Jobs ajudou a definir o iPhone

Cerca de seis meses antes de o iPhone chegar às prateleiras das lojas em 2007, Steve Jobs ligou para o CEO da Corning, Wendell Weeks, e perguntou se ele poderia criar uma tampa de vidro para um novo produto da Apple que resistisse a arranhões e quebras.



A Corning teria que se esforçar para ter algo pronto para o aumento da produção que precedeu o lançamento do iPhone. Mas o próprio iPhone foi concebido em um período de tempo extremamente curto, enquanto a Apple se apressava em antecipar-se a outros fabricantes de telefones que estavam adicionando recursos musicais semelhantes aos do iPod em seus dispositivos, ameaçando o negócio do iPod da Apple.

Na verdade, as especificações originais do iPhone exigiam uma cobertura de plástico sobre a tela sensível ao toque. O a história vai que Jobs, depois de usar um protótipo de iPhone por algumas semanas, ficou muito preocupado com a possibilidade de a tela do dispositivo ser arranhada ao mexer nos bolsos do usuário com chaves e moedas. Então ele reuniu seus engenheiros e exigiu que uma nova cobertura de vidro fosse usada para o iPhone. Daí o telefonema de Jobs para Weeks.



O prazo de seis meses de Jobs foi um verdadeiro desafio para a Corning, disse-me o vice-presidente da divisão Gorilla da Corning, John Bayne. Bayne disse que normalmente a Corning leva quase dois anos de P&D para colocar qualquer novo produto no mercado.



Felizmente, como o próprio iPhone, o Gorilla Glass se beneficiou de algumas pesquisas e desenvolvimento anteriores, explicou Bayne. Na década de 1960, a Corning havia trabalhado com vidro reforçado para pára-brisas de automóveis e, embora esse produto nunca tenha chegado ao mercado, mais tarde a Corning iria transformar esse trabalho em um novo vidro usado em TVs e laptops. E isso serviu como a espinha dorsal do vidro que a Corning propôs a Jobs para o futuro iPhone. (Os comentários de Bayne são incomuns porque é procedimento operacional padrão para os fornecedores da Apple nunca falar sobre seu relacionamento com a Apple.)

A Apple aceitou a invenção da Corning, e o Gorilla Glass tem sido um componente chave (embora pouco apreciado) do iPhone desde então, tornando 2017 o 10º aniversário do Gorilla Glass e do iPhone.

Antes do iPhone, as telas de plástico eram comuns nos smartphones. O iPhone entregou uma metáfora de design totalmente nova, introduzindo uma tela de toque de vidro como a principal interface do usuário. Isso, talvez mais do que qualquer outra coisa, abriu a porta para que o aparelho fosse usado como um computador que cabe no bolso. O Gorilla Glass definiu o sentir do dedo do usuário se movendo na tela sensível ao toque. Para muitos, foi essa experiência tátil, combinada com a resposta rápida e suave do software, que foi a mágica do iPhone.



Depois que o Gorilla Glass foi usado no iPhone, outros fabricantes de smartphones rapidamente seguiram o exemplo, mudando de plástico para vidro para cobrir a frente de seus dispositivos. A Corning diz que desde 2007 entregou 58 milhas quadradas de Gorilla Glass - o equivalente a 28.000 campos de futebol.

Enquanto muitos outros fabricantes de smartphones se gabam de usar o Gorilla Glass, a Apple raramente (ou nunca) reconheceu publicamente a Corning como o fabricante da tampa de vidro do iPhone.

O Futuro do Gorila

Ao longo dos anos, a Corning fortaleceu o Gorilla Glass exponencialmente: o Gorilla Glass 5 pode sobreviver a uma queda de uma altura quatro vezes maior do que o Gorilla Glass usado no iPhone original.



Perguntei a Bayne o que o futuro reserva para o Gorilla Glass. Os fornecedores de smartphones continuam pedindo vidros mais finos e leves, ele me disse, o que torna o vidro ainda mais suscetível a quebrar. Portanto, o objetivo atual é desenvolver um pedaço de vidro fino e leve que seja virtualmente inquebrável. Bayne acredita que a Corning vai conseguir isso nos próximos dois a três anos.

O Gorilla Glass se tornou mais importante para a Apple e outros fornecedores de smartphones à medida que mais smartphones novos - como o iPhone 8, 8 Plus e X - têm vidro nas costas e na frente. Isso é necessário para habilitar os recursos de carregamento sem fio que serão lançados em novos modelos. Como o vidro é RF (radiofrequência) neutro, ele permite que vários sinais de rádio e eletromagnéticos sejam transmitidos pela parte de trás do telefone.

Como resultado do relacionamento de longo prazo da Apple e da Corning, a Apple investiu $ 200 milhões na Corning para ajudá-la a desenvolver ainda mais sua fabricação de vidro. O investimento faz parte de um esforço maior da Apple para ajudar os fabricantes americanos a inovar.

Falei com Steve Jobs logo depois que ele saiu do palco no evento de anúncio do iPhone em janeiro de 2007. Lembro-me dele me dizendo que acreditava que o iPhone daria início a uma nova era da computação móvel. Dez anos depois, isso soa quase como um eufemismo. E o Gorilla Glass tem sido um fator determinante na experiência de usar um iPhone. A Corning pode merecer mais crédito do que recebeu por sua contribuição para o dispositivo que mudou o mundo de Jobs.