Como a plataforma de crowdfunding GoFundMe criou uma rede de segurança digital de US $ 3 bilhões

Onde o governo não pode - ou não quer - ajudar, existe o GoFundMe, a plataforma de crowdfunding que está transformando todos nós em bons samaritanos.

Como a plataforma de crowdfunding GoFundMe criou uma rede de segurança digital de US $ 3 bilhões

No verão passado, chuvas torrenciais despejaram 7 trilhões de galões de água na Louisiana, provocando enchentes e deixando casas à deriva. Enquanto imagens de devastação circulavam no noticiário noturno, no site de crowdfunding GoFundMe havia lampejos de esperança - na forma de pagamentos digitais. Moses Wells, um pescador comercial em Edgewater, Maryland, iniciou uma campanha GoFundMe para entregar suprimentos de emergência. Estou arrecadando dinheiro e doações para fazer várias viagens em um grande caminhão de carga, anunciou ele, e US $ 2.381 despejados. Em Boston, os fãs da Louisiana State University arrecadaram US $ 3.829 para ajudar seus Tigres, que moravam em bayou. No Texas, um nativo da Louisiana organizou um esforço em nome de sua cidade natal: Por favor, ajude-nos, pois somos apenas Humanos que Ajudam Humanos! Os doadores responderam com $ 12.403. No final do ano, os esforços de financiamento para as vítimas das enchentes na Louisiana arrecadaram US $ 11,2 milhões.



Humanos ajudando humanos ajudou o GoFundMe a se tornar discretamente a maior plataforma de crowdfunding do planeta, responsável por mais de US $ 3 bilhões desde seu lançamento em 2010. Agora, pode trazer até US $ 140 milhões por mês em doações e gerou cerca de US $ 100 milhões em Receita de 2016. (Uma empresa com fins lucrativos, ela cobra uma taxa de 5% sobre as campanhas, em linha com outros sites de crowdfunding.) GoFundMe começou como uma operação inicial que encontrou seu público no coração ao abraçar virtualmente qualquer causa pessoal, de honeyfunds a memoriais. Enquanto plataformas de crowdfunding centradas na costa, como Kickstarter e Indiegogo, mantiveram o foco em campanhas baseadas em projetos, o GoFundMe conectou-se com famílias que enfrentavam execuções hipotecárias, contas médicas e dívidas de mensalidades. Então, no verão de 2015, investidores, incluindo a Accel (que apoiou o Facebook em 2005), adquiriram e recapitalizaram o GoFundMe, buscando ampliar seu sucesso e criar um gigante de arrecadação de fundos.

Quando o bem social se torna viral: como as campanhas GoFundMe decolam

Uma única campanha GoFundMe pode ter um impacto descomunal. Veja como.



A chave para essa transformação foi o cultivo de um novo tipo de organizador de campanha pelo GoFundMe: não apenas pessoas em busca de fundos para si mesmas, mas o proverbial Bom Samaritano que pulou após as enchentes de Louisiana. Em um nível básico, os Bons Samaritanos se traduzem em mais campanhas e redes sociais mais ativadas. Some seus esforços e o impacto será profundo: um realinhamento de como a ajuda de caridade é coletada e distribuída, especialmente nos Estados Unidos. GoFundMe pode arrecadar milhões em resposta a desastres naturais e grandes eventos de notícias - US $ 9 milhões para as vítimas do tiroteio na boate Orlando's Pulse, US $ 7,8 milhões para os manifestantes em Standing Rock, US $ 3 milhões para o furacão Matthew. Em cada caso, a empresa forneceu aos espectadores distantes meios fáceis de agir e depois trabalhou nos bastidores para tornar seus esforços virais. Onde o governo e as organizações comunitárias não podem (ou não querem) ajudar, existe o GoFundMe. As necessidades são gigantescas, diz o presidente e CEO Rob Solomon. Se os buracos não fossem enormes e abertos, o GoFundMe não precisaria existir. Somos essa rede de segurança digital - com mais de 25 milhões de doadores segurando-a ansiosamente.

mapa dos estados vermelho e azul 2019



Em um momento em que brigas no Twitter e o glamour da Insta parecem dominar o ciclo de hype, GoFundMe transformou o valor antiquado da vizinhança em um princípio animador. Estamos tentando encorajar as pessoas a olhar ao redor e ver quem pode precisar de ajuda, diz Solomon, um ex-executivo da Groupon e do Yahoo que se juntou ao GoFundMe como parte de sua reinvenção em meados de 2015. Sob sua supervisão, GoFundMe manteve-se fiel às suas raízes centrais ao se tornar uma estrela do mundo da tecnologia. Falamos muito no Vale do Silício sobre a tecnologia mudando o mundo, diz ele, [mas os indivíduos] não foram capacitados para mudar tanto seus mundos.

GoFundMe lhes dá controle, graças a um produto perfeitamente ajustado que otimiza para uma ética de pagamento adiantado. Nas páginas de campanha, por exemplo, não há um botão simples no estilo do Facebook, o que permitiria às pessoas sentir como se estivessem se envolvendo com um projeto - sem contribuir para ele. Gostar realmente não ajudou ninguém, diz o diretor de tecnologia Ujjwal Singh sobre os primeiros experimentos da GoFundMe com o botão. Foi uma saída fácil. Em vez disso, os visitantes têm três opções: doar, compartilhar no Facebook ou tweetar. Da mesma forma, nos e-mails automatizados que reconhecem as doações, GoFundMe incentiva o compartilhamento dizendo às pessoas quanto sua promoção pode valer, em dólares, com base em análises de campanhas anteriores. Isso teve um impacto dramático nas pessoas que compartilham mais, diz Singh. Quando clicar em Postar no Facebook pode valer US $ 100, é difícil dizer não.

Somos uma máquina de distribuição de conteúdo, diz o chefe de comunicações Dan Pfeiffer. A Internet está faminta por conteúdo [e] GoFundMe tem mais do que quase qualquer empresa.

Essa ideia - de que um mínimo de esforço pode produzir resultados descomunais - se traduz em um novo modo viral de doação. Em novembro, a professora do Arizona, Lisa Fandrich, abriu uma página do GoFundMe em nome de Paul Lomax, de 76 anos, que ela costumava ver vendendo moedas de cobre em uma esquina movimentada no calor de Phoenix. Por que um homem de sua idade avançada está aqui? ela se lembra de ter pensado. Ela parou para falar com ele e então se virou para GoFundMe. Ela arrecadou mais de $ 30.000. Nossos idosos não estão sobrevivendo, diz Fandrich, que se preocupa com a capacidade de Lomax de cuidar de sua esposa e de sua casa, que está em mau estado. Ela atribui o sucesso da campanha (ela inicialmente definiu uma meta de US $ 5.000) à fome do público por boas notícias. As pessoas estão cansadas da negatividade nas notícias e nas redes sociais, diz ela. Eles querem algo em que acreditar. O site atualmente hospeda 100.000 campanhas por mês.



GoFundMe deve seu alcance explosivo à capacidade de disseminar amplamente as boas notícias que estão ocorrendo em seu serviço. Nós nos vemos como uma máquina de distribuição de conteúdo, diz Dan Pfeiffer, que ingressou na GoFundMe como chefe de comunicações e políticas no final de 2015, depois de servir como conselheiro de longa data do presidente Obama. A missão de Pfeiffer é ajudar as campanhas a atingirem um crescimento extraordinário disseminando histórias sobre elas nas mídias sociais e tradicionais. Em um mundo onde a Internet está faminta por conteúdo, GoFundMe tem mais do que quase qualquer empresa, diz ele. Tudo o que ele precisa é de um Bom Samaritano no centro da história: as campanhas que vão realmente grandes são aquelas em que estranhos estão contribuindo.

Pfeiffer e sua equipe monitoram constantemente a plataforma para campanhas com um pico de ações ou doações por minuto. A partir daí, eles começam a lançar a imprensa local; conforme a história avança, eles chegam a uma combinação de veículos legados (NBC’s Hoje, EUA Hoje ) e mídia digital de fácil compartilhamento, incluindo BuzzFeed e Refinaria 29 . Quando uma história começa a desaparecer, eles encontram maneiras de trazê-la de volta - publicando uma lista das principais campanhas por estado, por exemplo. No outono passado, US $ 384.260 em doações foram canalizados para estabelecer um fundo de aposentadoria improvisado para Fidencio Sanchez, um vendedor de carrinhos de picolé de Chicago de 89 anos, depois que a história foi divulgada pela TV e rádio da região de Chicago, CNN e outros. Em outra época, em outro lugar, uma igreja ou programa governamental poderia ter proporcionado alívio a americanos idosos como Sanchez. Já não. GoFundMe apresenta uma maneira mais eficiente e eficaz de acessar a ajuda, diz Pfeiffer.

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A adoção agnóstica de campanhas do GoFundMe tem funcionado bem. Enquanto muitos organizadores puxam o coração (campanhas para crianças e animais de estimação sempre funcionam bem), quase qualquer causa é um jogo justo - até mesmo a arrecadação de fundos para um aborto, que a empresa proibiu anteriormente, agora é permitida dentro dos limites legais. Cada vez mais, o serviço de crowdfunding é um veículo para apertar botões políticos. Uma busca por Paternidade planejada, por exemplo, retorna campanhas para ajudar a organização ao lado de páginas dedicadas a substituí-la. Salomão não está preocupado. Somos uma plataforma neutra que capacita as pessoas a ajudá-las, diz ele. Não cabe a mim ou à direita ou à esquerda ser o árbitro de causas dignas.



Nos próximos meses, pode ser mais difícil para o GoFundMe manter essa postura apartidária . Mas para Solomon, o ambiente político atual - no qual grandes investimentos do governo em comunidades em dificuldades foram bloqueados por impasse partidário e desconfiança - ressalta a oportunidade mais ampla da empresa. Em janeiro, GoFundMe adquiriu a plataforma de arrecadação de fundos sem fins lucrativos CrowdRise, que construiu páginas no estilo do Facebook para seus membros, em uma aposta de que milhões de pessoas estão interessadas em se definir com base nas causas que apoiam. Não acho que vamos resolver [por meio de políticas públicas] os problemas de educação, os problemas médicos, por anos, diz Solomon. Há um movimento populista em torno de efetuar mudanças. E GoFundMe é seu bom samaritano.

Este artigo faz parte da nossa cobertura do Empresas mais inovadoras do mundo de 2017.