Como Dawn Of The Planet Of The Apes elevou a barreira do blockbuster com emoção e realismo

O diretor Matt Reeves e o supervisor da Weta VFX, Joe Letteri, falam sobre o pivô e as inovações visuais que fizeram Alvorecer um sucesso crítico, e moveu a arte do blockbuster para frente.

Como Dawn Of The Planet Of The Apes elevou a barreira do blockbuster com emoção e realismo

Em 2011, a primeira filmagem de Ascensão do planeta dos Macacos , uma releitura dramática de grande orçamento do clássico da ficção científica de 1968 foi lançada. Foi um breve, vislumbre de cinco segundos de Andy Serkis como César, um chimpanzé fotorrealista criado por meio da atuação inspirada do ator e da arte do estúdio de efeitos digitais da Nova Zelândia Weta Digital. É uma união que cimentou Serkis como o Laurence Olivier da performance de captura de movimento e que começou quando ele e Weta co-criaram com sucesso Gollum no filme de Peter Jackson Senhor dos Anéis trilogia há quase 13 anos. Elevação eventualmente se tornou um sucesso global, ganhando US $ 500 milhões em todo o mundo e aclamação da crítica sincera. Mas é Amanhecer do planeta dos macacos , a sequência lançada em 11 de julho, que realmente evolui o que um blockbuster de verão pode ser por meio da narrativa e da tecnologia.

A inevitável pandemia de gripe símia no final de Elevação sempre foi o ponto de partida da sequência, mas o produto final é radicalmente diferente da forma como foi inicialmente concebido. Um impasse entre Rupert Wyatt, o diretor do primeiro filme, e a 20th Century Fox o levou a abandonar totalmente a sequência. Por fim, a Fox perguntou a Matt Reeves, o diretor responsável pelo filme de monstro Cloverfield , a adaptação americana do drama de vampiros Me deixar entrar , e a série de TV Felicidade , para substituí-lo no projeto de alto nível, com um novo conceito.


Quando eles se aproximaram de mim, fiquei muito cético porque Rupert fez um trabalho tão bonito, diz Reeves. Na verdade, não sei o que ele iria fazer, mas o esboço que eles me apresentaram não era centrado em César. Em vez de se concentrar no macaco de Serkis, o estúdio queria um filme sobre um bando de sobreviventes humanos que começaria em uma cidade deserta e pós-apocalíptica. Seus inimigos seriam um exército de primatas falando frases completas. Não era uma história que eu gostaria de contar, diz Reeves. Eu disse a eles que eles não estavam construindo sobre o último filme, que foi tão brilhante, e achei que eles iriam encontrar outra pessoa. Mas eles não fizeram.



Eles perguntaram qual seria sua visão. Era um filme que passaria pelo menos 15 minutos com não-humanos sencientes antes de apresentar o Homo sapiens. Não comece com o pós-apocalipse humano, explicou Reeves. Em vez disso, seria definido 10 anos depois que os macacos geneticamente modificados escaparam de suas gaiolas e desapareceram em Muir Woods. Era importante construir uma conexão emocional, Reeves pensou. Comece na civilização dos macacos porque esse é um filme que eu nunca vi e que quero ver. Mais do que isso, daria ao público tempo para se maravilhar com o mundo organizado e pacífico que os macacos construíram, cheio de comunicação, regras e estrutura em evolução. Para sua surpresa, Fox concordou.


Havia apenas um problema. A filmagem teve que começar alguns meses depois. O redator do esboço resumido, Mark Bomback, sentou-se com Reeves e ouviu seu discurso. Acabamos de descobrir, diz Reeves. O estranho é que a escala do filme é muito maior, mas foi muito semelhante à minha experiência em Cloverfield quando eu fiquei junto com ( Cloverfield escritor) Drew Goddard apenas 12 semanas antes das filmagens e não havia nenhum roteiro. Apesar das limitações de tempo, era uma oportunidade boa demais para ser deixada de lado. Reeves, uma vida inteira Macacos fã - aquele que colecionava bonecos e ama descaradamente Abaixo do planeta dos macacos –Estava determinado a abandonar o kitsch da série original e o remake esquecido de Tim Burton em favor de algo um pouco mais pessoal.

Depois que tive meu filho e antes de me encontrar com a Fox, assisti Elevação novamente e foi atingido em um nível mais profundo, Reeves diz. Ele viu seu filho no desempenho de Serkis. Achei tão comovente e chocante que meu filho tivesse essa compreensão total do mundo ao seu redor, mas ainda não tinha as ferramentas para falar. Uma civilização de macaco se articulando foi a parte mais deliciosa da história para Reeves. Quando eles falam, deve ser movido por uma espécie de urgência primária, diz ele. Ele falou com um especialista em desenvolvimento infantil para determinar quais seriam essas primeiras palavras. O resto do diálogo entre macacos incorporaria linguagem de sinais, pictogramas e comunicação simbólica - como pintura de guerra - inspirada por tribos nativas americanas e africanas.


Essa decisão criativa pode parecer ousada, mas felizmente a Fox fez experiências com linguagem de sinais e legendas em outro filme movido a efeitos especiais, que rendeu quase US $ 3 bilhões em todo o mundo. Muito disso começou com Avatar , diz Joe Letteri, Dawn's supervisor de efeitos visuais da Weta. A ideia de Jim Cameron quando criamos a tecnologia era que precisávamos apenas derrubar as barreiras entre a ação ao vivo e a produção de filmes digitais. Foi um gol que rendeu a Letteri seu quarto Oscar, após seu trabalho em King Kong, O Senhor dos Anéis: O Retorno do Rei, e O Senhor dos Anéis: As Duas Torres . Ele também foi indicado por seu trabalho em Elevação .

No entanto, Avatar foi filmado em um palco de captura de desempenho totalmente branco. É um ambiente totalmente controlado destinado a capturar uma performance em um mundo digital. O Na'vi em Avatar são muito mais avançados do que Gollum, um personagem cujo rosto e corpo foram em grande parte moldados à mão, mas ainda estão presos pela separação dos sets de live-action e digitais. Weta começou a misturar os dois Elevação , que permitiu que personagens digitais fossem filmados em cenários sonoros mais tradicionais. Esse hardware foi um passo incremental na combinação de captura de movimento com tudo o que acontece em um set de ação ao vivo, especialmente iluminação e som. Eles tiveram que evitar atrapalhar todos os outros departamentos, mas ainda assim se encaixar e adicionar a camada necessária para capturar as performances.


Mas os fundamentos da história de Reeve exigiam que Weta experimentasse um hardware ainda mais avançado; ferramentas robustas que podem realmente sair. Mais de 85% de Alvorecer foi filmado em locações externas nas florestas de Vancouver, que funcionou como Muir Woods, e em Nova Orleans, que representou San Francisco. A ideia de fazer esse equipamento e divulgá-lo era muito parecida com a Hollywood dos anos 70, diz Letteri. As câmeras começaram a ficar mais leves, as lentes tornaram-se mais rápidas e os estoques de filmes tornaram-se mais rápidos até onde você não estava mais restrito ao estúdio. Eles tinham 35 pessoas em cada unidade, 50 câmeras de captura de movimento e oito câmeras de captura de Testemunhas (que fornecem referência visual para os animadores). A captura de movimento em locais reais deu à Weta alvos de realismo como nunca antes.

Dá a você pedras de toque da realidade, diz Letteri. Dá a você coisas para combinar porque você conhece a relação de contraste das sombras, sabe quanto vento estava lá e o que ele fazia com as árvores e prédios, e como estava a luz naquele dia. Embora a criação de um espaço totalmente digital permita aos cineastas liberdade para criar algo que eles não puderam capturar durante um dia de filmagem, ainda está aberto à interpretação. Para Letteri, o novo equipamento leve e móvel quebrou a última barreira para o realismo quando não desmoronou no meio de uma floresta úmida. De vez em quando, eu me beliscava, diz Reeves. Foi a coisa mais difícil que já fiz, mas eles ainda nos deixaram fazer.

O lado da captura é realmente sobre a filmagem do filme, mas o trabalho de pós-produção de Weta é uma outra camada que vai para a criação de personagens atraentes. Tínhamos um conjunto de ferramentas de animação muito mais sofisticado porque estávamos buscando maior realismo nas poses e no que os macacos podiam fazer fisicamente, diz Letteri. Isso incluiu um sistema chamado TISSUE, que permitiu à equipe criar simulações de músculos e pele e WIG, que era essencialmente usado para vestir o pêlo dos macacos através de uma combinação de fios individuais colocados à mão, ao mesmo tempo em que entendia seus parâmetros físicos e como responde dinamicamente a forças como o vento. Também escrevemos um novo software para descobrir como renderizar tudo isso, diz ele. Tivemos que trabalhar em estreita colaboração com o diretor de fotografia, Michael Seresin, para combinar como ele estava filmando, quais fontes de luz ele estava usando e quais lentes ele estava usando.


O resultado final é impressionante. Enquanto o teaser inicial de cinco segundos foi lançado para Elevação foi anunciado como fotorrealístico, há um salto perceptível Dawn's ambição em relação aos movimentos dos macacos, expressões faciais e como eles interagem com ambientes do mundo real. Quando você vai para um personagem mais fantástico como o Na'vi, você está procurando por esses mesmos tipos de expressões, diz Letteri. Mas, em última análise, torna-se um julgamento instintivo porque você está mapeando essas personalidades e comportamentos em uma morfologia diferente.

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Mesmo que seja impossível dizer, esse julgamento intuitivo e criativo realmente se traduz no trabalho de Weta sobre os macacos. Eles são assuntos naturalmente interessantes porque se parecem muito com os humanos. Os chimpanzés têm olhos inseridos profundos que diferem dos nossos, suas sobrancelhas são muito mais pesadas e os humanos têm mais expressão devido às dobras faciais que acontecem quando sorriem ou franzem a testa. Macacos reais podem não ser exatamente capazes de tudo o que fazem no filme, mas, novamente, os macacos reais também não podem falar ou usar metralhadoras (ainda ...). As criações de Reeves e Weta podem fazer você esquecer tudo isso por um pouco mais de duas horas.