Como o diretor de Upgrade fez um filme de ficção científica elegante com pouco dinheiro

O co-criador das franquias Saw e Insidious se desafiou a fazer um filme de ficção científica de orçamento independente com a aparência de um blockbuster.

Como o diretor de Upgrade fez um filme de ficção científica elegante com pouco dinheiro

Filmes de terror são rotineiramente elogiados por seu ROI impressionante - eles podem custar quase nada para serem feitos, mas têm o potencial de arrebatar nas bilheterias.



Leigh Whannell está muito familiarizado com o modelo de negócios, tendo co-criado e escrito para ambos Serra e Insidioso franquias, que tiveram orçamentos totais de cerca de US $ 75 e US $ 26 milhões e ganharam US $ 980 e US $ 540 milhões de bilheteria, respectivamente.

Por mais bem-sucedido que Whannell tenha tido no horror, ele teve uma ideia para um filme de ficção científica que está se infiltrando em sua cabeça há anos: um tetraplégico em um futuro próximo cuja paralisia é curada por um chip de computador, dando-lhe uma agilidade anormal.



É uma premissa que certamente poderia ter um preço alto, e Whannell poderia ter comprado em estúdios maiores. Mas no que só pode ser descrito como masoquismo criativo, Whannell lançou seu thriller de ficção científica de alta tecnologia para a Blumhouse Productions ( Saia , Dividir ), sabendo que teria um orçamento muito abaixo do que sua visão exigia em troca de autonomia criativa.

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O resultado final foi Melhoria , um filme com todas as perseguições automáticas, cirurgias holográficas e design de produção brilhante de um blockbuster de Hollywood, mas a uma fração do custo. (Blumhouse não revelou um número exato, mas um porta-voz disse que o orçamento era inferior a US $ 10 milhões.)

Melhoria segue Gray Trace (Logan Marshall-Green), um homem que ficou paralisado - e cuja esposa foi assassinada - depois do que parece ser um ataque aleatório. Quando um gênio da tecnologia bilionário ouve sobre a situação de Grey, ele o convence a ser sua cobaia para o STEM, um chip que é implantado cirurgicamente na medula espinhal para dar a qualquer pessoa paralisada a capacidade de andar novamente. Uma vez que ele está totalmente móvel, Gray sai para vingar a morte de sua esposa, que acabou acontecendo em circunstâncias além de sua compreensão. Para tornar as coisas ainda mais perigosas, o STEM começa a ter uma mente própria.



Escritor-diretor Leigh Whannell no set de Melhoria [Foto: cortesia de BH Tilt]

Eu estava esboçando essa história enquanto trabalhava com Blumhouse no Insidioso filmes, e eu estava vendo seu modelo de como eles construíam filmes: eles pegariam um cineasta que considerassem ótimo e diriam: 'Não podemos dar-lhe dinheiro, mas podemos dar-lhe total liberdade criativa'. Isso é raro coisa na indústria cinematográfica, diz Whannell. E então eu tive esta ideia: Posso fazer um filme nesse modelo que é um grande e expansivo mundo de ficção científica e não apenas um filme de terror?

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Whannell realmente atingiu seu objetivo, mas foi um processo que ele descreve como uma morte por mil cortes.

Os cortes que fiz no filme não foram feitos com facão - foram feitos com bisturi, diz ele. Eu examinaria o script página por página e linha por linha e pegaria meu bisturi, e de repente uma linha que eu havia escrito como, 'os três caras correm para ele e ele tira todos eles' de repente se torna 'um cara corre para ele e ele o tira. 'Aí eu dava outra olhada e dizia'. . . ninguém o apressa e ele não leva ninguém para sair. 'O que acabou acontecendo é que, ao retirar o filme, ficou melhor.



Por exemplo, no roteiro original, quando Gray está fazendo sua cirurgia STEM, Whannell fez a operação por braços robóticos. Em uma reunião de pré-produção, no entanto, ele estava convencido de que talvez não fosse o melhor uso do orçamento. Em vez disso, ele fez com que humanos fizessem a cirurgia, mas eles tinham lentes de contato que lhes davam uma visão de raio-x.

Os braços do robô, eles simplesmente não eram tão simbólicos deste mundo que eu estava tentando construir. Isso é muito futurista - isso é Bladerunner , Diz Whannell. Este mundo está ao virar da esquina. E acho que esses pequenos detalhes, como as lentes de contato, ajudam a lembrar que você está em um futuro próximo, mas não vai longe demais. Foi uma espécie de acidente feliz que as restrições orçamentárias acabaram tornando o filme mais parecido com um diamante. Eu olho para ele agora e fico tipo graças a Deus por não ter ganhado aqueles braços de robô porque não seria uma cena tão boa.

[Foto: cortesia de BH Tilt]

Reduzir o roteiro ajudou a manter Whannell sob controle de não ter tecnologia no filme apenas por causa da tecnologia. Whannell diz que ao conceituar o que via como o futuro, tudo tinha que servir a um propósito maior para o enredo, por exemplo, os carros autônomos.

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Em Melhoria , Gray é um mecânico altamente cético em relação a toda a tecnologia autônoma ao seu redor. Ele dirige e conserta carros normais, embora sua esposa use um que dirige sozinho.

Eu não estava colocando [carros autônomos] no roteiro apenas para parecer legal. Eu estava fazendo isso porque, para mim, era uma metáfora para o personagem, diz Whannell. Aqui você tem esse cara analógico e ele é representado por um velho carro analógico dos anos 70. E o carro automatizado para mim foi uma metáfora de como a automação está eliminando os trabalhos analógicos. Estamos nos projetando para a irrelevância.

Muitos filmes de ficção científica aclamados pela crítica e comercialmente feitos com orçamentos apertados, como Lua , Ex Machina , ou Outra terra . Onde Whannell vê Melhoria encaixando-se nessa paisagem está um retorno à era da ficção científica de David Cronenberg - uma era que era um pouco menos cerebral e muito mais corajosa.

Minha esperança é que este filme leve a ficção científica de volta a uma versão divertida, tátil e suja de si mesmo. O que estou lembrando são os filmes de ficção científica dos anos 80 com os quais cresci antes do advento da computação gráfica, como RoboCop , Scanners , muitas das coisas de Cronenberg, diz Whannell. O fato de que eles não podiam fazer o que queriam nesses filmes e eles não tinham computadores para conjurar tudo fez com que eles se tornassem muito criativos.