Como um pai faça-você-mesmo conquistou o mundo dos brinquedos com o tear arco-íris

A história comovente de Rainbow Loom e como seu inventor, Choon Ng, projetou um dos modismos mais quentes desde Beanie Babies usando estratégias que ele aprendeu na Nissan.

Como um pai faça-você-mesmo conquistou o mundo dos brinquedos com o tear arco-íris

Como um engenheiro de teste de colisão sem experiência em negócios ou conhecimento da indústria de brinquedos transformou um dispositivo de plástico e um saco de elásticos em Rainbow Loom , a mania das crianças supergatas e um negócio multimilionário?

A invenção

Choon Ng, um imigrante da Malásia, nem pensava em entrar no mercado de brinquedos. Ele simplesmente queria compartilhar com suas filhas a experiência de fazer pulseiras com elásticos. Mas seus dedos eram muito grandes.



Ng, que trabalhava como engenheiro de segurança contra acidentes para a Nissan, foi até sua oficina e fez um dispositivo pressionando alfinetes em um bloco de madeira. Com a ajuda de um gancho, ele poderia então fazer as pulseiras. Mas quando ele mostrou as pulseiras para suas filhas, elas não viram o propósito de usar um dispositivo para fazer as mesmas pulseiras que poderiam fazer à mão.

Então Ng voltou para a oficina. Ele reformulou a engenhoca criando três fileiras de alfinetes. Enrolando elásticos em volta dos alfinetes em padrões geométricos e depois puxando-os, ele foi capaz de criar pulseiras de elástico mais elaboradas do que suas filhas podiam fazer à mão. Eu pensei: 'Oh meu Deus, olhe para isso. Acabei de descobrir uma nova nave bem na minha frente, _ disse Ng.

louis ck não fez nada de errado

Finalmente, o engenheiro realizou a façanha monumental de impressionar suas filhas adolescentes. Ng, suas filhas e sua esposa ficam obcecados com a experiência compartilhada de projetar e fazer as pulseiras. Ng ficava acordado até 2 ou 3 da manhã, desenhando um novo arranjo geométrico após o outro e tecendo as pulseiras de elástico no dispositivo.

Começou como um projeto divertido, fazer pulseiras realmente chiques para amigos e crianças da vizinhança que eles poderiam dar na escola para seus amigos, disse Ng. Mas a popularidade da pulseira inspirou a filha mais velha de Ng, então com 12 anos, a dizer a ele: Ei, pai, talvez você possa fazer algo com isso?

Ng achou que ela poderia estar certa, mas a família comprou uma casa no auge da bolha imobiliária em 2005 e estava com problemas financeiros. Eles foram em frente de qualquer maneira e investiram todo o seu pecúlio de $ 10.000 no negócio. Ng refinou o dispositivo e patenteou-o como o Dispositivo de criação de links Brunnian e kit, nomeado em homenagem a Hermann Brunn , o matemático do século 19 que foi o primeiro a estudar geometria convexa. Com apenas US $ 10.000 para pagar, disse a mim mesmo: ‘Não posso errar’, disse Ng. Não havia espaço para erros.

999 significado espiritual

O sonho de Ng era vender no Walmart, Target e Toys R Us, mas ele tinha que começar por algum lado. Ele foi ao shopping local e caminhou até os quiosques. Mas quando ele lançou o kit (que consiste no tear de plástico e 600 elásticos multicoloridos, o suficiente para 24 pulseiras), os lojistas ficaram confusos com o aparelho. Eles não tiveram tempo para explicações ou demonstrações de Ng de suas filhas. Ng descreve esta época, cerca de três anos atrás, como um ponto particularmente baixo. Cada rejeição foi muito decepcionante e muito dolorosa, disse ele. Apesar de todos os seus esforços, apenas três lojas se dispuseram a carregar o dispositivo.

The Craze

Ng começou a perceber que o problema não era o produto, mas que ninguém entendia o que o produto poderia fazer. Como, ele se perguntou, poderia interessar as pessoas não apenas em um novo dispositivo, mas em uma nova arte? Para ter sucesso, ele teria que mostrar aos clientes como o uso do dispositivo afetaria suas vidas. Ele percebeu que para vender o produto, ele teria que vender a experiência.

Mas como?

Ele começou a vender o kit online e seguiu o caminho de Justin Bieber, criando um Canal do Youtube . Ele filmou uma série de tutoriais passo a passo de suas filhas demonstrando dezenas de padrões - o favo de mel , a Twistzy Witzy , e as Rhombus Double-Forward - isso pode ser tecido no tear.

No ano seguinte, ele viu um aumento nas vendas online de US $ 100 por mês para US $ 1.000 por mês, mas Ng ainda não estava alcançando as massas.

O que aconteceu a seguir é o sonho de todo empreendedor. Alguém apareceu e se tornou o guru dos negócios Guy Kawasaki descreve como evangelista, uma pessoa que trabalha com você e se alinha com a sua causa. Entra Cindy O’Hara, coproprietária de dois Learning Express franquias de lojas (uma loja de brinquedos especializada em todo o país) nos subúrbios de Atlanta, que não fazia ideia da loucura que Rainbow Loom se tornaria quando encomendasse algumas dezenas no verão de 2012.

a música pode te dar energia

O'Hara aplicou o mesmo princípio de Ng: Venda a experiência para vender o produto. No início, eu e minha equipe puxávamos as adolescentes de lado e perguntávamos: ‘Ei, você gostaria de aprender a fazer uma pulseira? Pode ser seu, 'O’Hara nos disse. Demorou alguns minutos e nós o retiramos do tear e eles se voltaram para a mãe com aquela cara de 'Oh, posso ficar com ele?' E por US $ 14,99, como você vai dizer não? E então ela iria para casa e talvez seu vizinho de porta viesse e aprendesse sobre isso. O’Hara e sua equipe espalharam a palavra aos clientes sobre os tutoriais das filhas de Ngs no YouTube, e as crianças começaram a assistir e a criar seus próprios padrões. Reconhecendo sua ânsia por mais habilidades iminentes, O'Hara ofereceu aulas gratuitas de Rainbow Loom nas lojas. O ímpeto aumentou.

como era o Egito?

A descrição de O'Hara da experiência do Rainbow Loom beira o êxtase. Ela descreveu isso como uma dádiva para a criatividade, o foco, as habilidades motoras finas e a paciência, uma atividade que une as crianças em uma comunidade social e promove a generosidade, porque muitas crianças doam muitas das pulseiras que fazem. Para a surpresa de O'Hara, o interesse pelo brinquedo se estendeu por gênero e faixa etária. Os meninos foram sugados e os pais e avós, emocionados ao tirar seus filhos dos aparelhos eletrônicos, compraram o kit Rainbow Loom para fazer pulseiras com suas famílias ou, em alguns casos, apenas para eles.

Duas semanas depois de comprar seus primeiros kits Rainbow Loom, O'Hara fez um pedido de $ 10.000. De volta a Michigan, os Ngs olharam para o pedido na tela do computador em estado de choque. Ng nos contou que naquele momento pensou: Se pudermos repetir isso em todas as lojas dos Estados Unidos, ai meu Deus, isso vai ser grande.

E foi exatamente isso o que aconteceu.


A notícia do Rainbow Loom se espalhou pela rede de franquias Learning Express. Ele pegou no sul da Flórida, na Carolina do Norte e mudou-se para a costa leste. Em muitas áreas, os teares e os elásticos de reposição se esgotaram tão rapidamente que era impossível comprá-los.

Algumas das lojas maiores finalmente pegaram. O kit já está à venda em Lojas Michaels , um varejista de artes e artesanato com mais de 1.100 locais nos EUA e no Canadá. Está vendendo 10 vezes mais rápido do que o best-seller infantil anterior de Michaels, disse Philo Pappas, vice-presidente executivo de gerenciamento de categoria da Michaels Stores Inc.

Todo inventor de porão tem a fantasia de que sua invenção vai crescer, admite Ng, que largou seu emprego na Nissan para dirigir sua empresa em tempo integral, e agora já vendeu mais de um milhão de teares de arco-íris.

A execução:

Por que o Chrome está funcionando tão lento?

Alguém como Ng, sem nenhum conhecimento do setor e com um investimento de apenas US $ 10.000, está em grande desvantagem ao tentar competir com Hasbros e Mattels e outros Golias da indústria de brinquedos. Como Ng não tinha experiência nem plano de negócios, pode parecer que qualquer coisa poderia afundar seu empreendimento. Mas o que este inventor amador tinha era a sensibilidade de um engenheiro que aplicou a todos os problemas que enfrentou.

Ng nos disse que tentaria de tudo, ouviria a todos e aprenderia com cada erro, acreditando que, mesmo que não soubesse fazer algo, acabaria descobrindo por tentativa e erro. Reconhecendo que estava em território desconhecido, Ng disse: Por ser engenheiro, estava mais aberto a tentar coisas diferentes. Não desista. Experimente todas as opções. Aprenda conforme você avança. Aperte o máximo de botões possível, um deles funcionará.

Na verdade, Ng disse que a maior lição que aprendeu como novo empresário é praticar algo comum na Nissan: o sistema de lições aprendidas. Quando algo dá errado, você faz uma análise crítica passo a passo. Rastreie o problema de volta perguntando por que o problema aconteceu , e por que a causa desse problema aconteceu e assim por diante, até encontrar a causa raiz. E então descubra como consertar para que não aconteça novamente. Ng aplicou essa prática à invenção do tear (ele o redesenhou 28 vezes), à fabricação, controle de qualidade, e-commerce, videografia, marketing, publicidade, embalagem, envio, relações com o cliente, formação de equipe, até mesmo o nome Rainbow Loom, que ele crowdsourced com sua família, amigos e vizinhos. Todos os dias, Ng junto com sua equipe identifica, analisa e corrige os problemas do dia anterior.

O santo graal dos empreendedores, marqueteiros e anunciantes é criar interesse por um comportamento que se tornará tão intenso e disseminado que impulsionará as vendas de um produto ou serviço; em suma, criará uma moda passageira. E, com sorte, um que dure. A motivação original de Ng não era criar uma moda passageira. Era simplesmente para compartilhar a experiência de fazer pulseiras de elástico com suas filhas. Mas quando viu que essa experiência poderia proporcionar esse tipo de diversão, percebeu que era um bom modelo de negócios.

E ele aceitaria qualquer um dos negócios que vieram de grandes corporações oferecendo para comprar Rainbow Loom? Eu vou dizer 'não' por enquanto, Ng nos disse. Estou me divertindo muito.

[ Imagem: usuário do Flickr Mendolus Shank ]