Como o processo por difamação da Dominion Voting Systems expõe o ato patriota de My Pillow Guy

A reclamação legal contra Mike Lindell mostra de forma persuasiva que ele foi motivado mais pelo marketing do que pela política.

Como o processo por difamação da Dominion Voting Systems expõe o ato patriota de My Pillow Guy

Mike Lindell, também conhecido como The MyPillow Guy, usou a tecnologia da Dominion Voting Systems como bode expiatório para a derrota de Donald Trump na eleição de 2020, até que a Dominion finalmente entrou com um Ação por difamação de US $ 1,3 bilhão contra ele.



O processo, movido pelos advogados de difamação de primeira linha, Tom Clare e Megan Meier, tem como objetivo fazer duas coisas principais. Ele detalha todas as vezes que Lindell falsamente afirmou que as máquinas Dominion foram programadas para roubar votos de Trump e dá-los a Biden (para roubar a eleição), e faz o caso de que o abraço ruidoso de Lindell de Trump foi motivado por um desejo de vender travesseiros para direitistas, não tanto por crenças políticas verdadeiras.

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O processo começa mostrando que Lindell nem sempre foi honesto nas afirmações de marketing sobre seus travesseiros. Lindell foi processado em 2016 por fazer afirmações falsas em infomerciais do MyPillow.



Um vendedor talentoso, Lindell estrelou pessoalmente os infomerciais MyPillow, que afirmavam que MyPillow ajudaria pessoas que sofrem de fibromialgia, insônia, enxaquecas e dores de cabeça, apneia do sono, ronco, TMJ e síndrome das pernas inquietas - alegações que os promotores alegaram serem falsas ou enganosas. Em vez de defender a veracidade das alegações de MyPillow no tribunal, Lindell optou por pagar $ 995.000 em penalidades civis.



Também em 2016, a MyPillow foi atingida por uma ação coletiva alegando que os infomerciais da empresa consideram Lindell um especialista em sono quando na verdade ele não era. Mais uma vez, Lindell pagou para fazer o caso ir embora. A empresa foi atingida por outro processo em 2019 por disseminar anúncios falsos e enganosos. MyPillow fechou acordo com $ 100.000.

Em 2019, o Better Business Bureau, depois de ver um padrão de reclamações dos consumidores, retirou o credenciamento do MyPillow e baixou o classificação da empresa para F.

Ao longo do tempo em que essas questões jurídicas estavam em jogo, Lindell e MyPillow gastavam milhões para anunciar na mídia de direita, principalmente na Fox News, o processo explica:



Em grande parte, o sucesso de MyPillow se deve a uma aposta que Lindell fez na Fox News anos atrás. Lindell foi all-in e gastou seus últimos $ 2 milhões comprando tempo de antena para anúncios MyPillow na Fox News. A aposta valeu a pena, gerando $ 8,19 milhões em retornos. Nos primeiros três trimestres de 2020, MyPillow gastou mais de US $ 62 milhões em anúncios de televisão, com quase 99% indo para canais a cabo como Fox News.

No primeiro semestre de 2020, MyPillow comprou cerca de 37,8% da publicidade no programa de Tucker Carlson e 15% da publicidade no programa de Sean Hannity. Carlson chamou Lindell de provavelmente o rosto mais famoso da Fox News.

O apoio vocal de Lindell a Donald Trump ao longo dos anos tem sido muito bom para os negócios . Em julho de 2017, Lindell sentou-se ao lado de Trump em um evento da Casa Branca e conseguiu o máximo endosso valioso um americano pode conseguir. O presidente Trump, com um MyPillow à distância de um braço, endossou o MyPillow na televisão nacional, dizendo: Na verdade, comprei alguns travesseiros e eles são muito bons. Êles são ótimos. Tenho dormido muito melhor desde então. Lindell repetidamente elogiou o endosso.



Lindell, um Cristão evangélico e viciado em drogas em recuperação , descobriram que as aparições na mídia de direita promovendo a causa Stop the Steal produziram ainda mais oportunidades para promover MyPillow. Havia um tema comum nas aparições de Lindell: suas teorias sobre como a eleição de 2020 foi roubada quase sempre foram acompanhadas de alguma forma por mensagens de marketing para MyPillow.

Tendo recebido uma plataforma para promover a Grande Mentira, Lindell também aproveitou a oportunidade para divulgar o MyPillow, dizendo que o presidente ama o MyPillow e que as pessoas deveriam acessar MyPillow.com e usar o código promocional Gorka. Durante o entrevista , o logotipo, o site e o número de telefone do MyPillow também foram exibidos com destaque para os visualizadores.

Lindell encontrou mais oportunidades para divulgar o MyPillow em comícios em Washington, D.C., em 12 de dezembro. Ele falou em um comício do Women for America First. CSPAN cobriu o evento e identificou Lindell como CEO da MyPillow. Lindell também falou na Jericho March naquele dia, 12 de dezembro, em D.C. MyPillow patrocinou o evento.

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No Jericho March , Eric Metaxas apresentou Lindell e disse à multidão para usar o código promocional ERIC para comprar um MyPillow; isso foi seguido por um anúncio MyPillow apresentando Lindell na transmissão da marcha na Right Side Broadcasting Network (RSBN).

Lindell continuou a alegar que os sistemas da Dominion tinham sido usados ​​para tirar votos de Trump e dá-los a Biden em aparições na mídia em dezembro. Ao longo daquele mês, a MyPillow patrocinou a excursão de ônibus March for Trump 20 city, que foi criada pela mesmos ativistas do Tea Party quem criou o grupo Stop the Steal original no Facebook. Ele usava um grande ônibus vermelho com um grande logotipo MyPillow perto de sua frente. A excursão de ônibus culminou em um comício Stop the Steal em Washington no dia 6 de janeiro. Lindell falou no evento.

Depois da insurreição

Nos dias que se seguiram aos distúrbios no Capitólio de 6 de janeiro, afirma o processo, o MyPillow anunciou em 16 redes de televisão, com uma estimativa de 44% de seus gastos com publicidade indo para a Fox News, Fox Business e Fox Sports. MyPillow também gastou dezenas de milhares de dólares em publicidade na Newsmax na semana seguinte ao tumulto no Capitólio.

MyPillow não respondeu a um pedido de comentário sobre esta história.

O Washington Post Perguntou Lindell para comentar sobre a sugestão do processo de que ele se juntou a Trump mais por razões de marketing do que políticas. Lindell zombou da ideia, dizendo que sua campanha de fraude eleitoral foi ruim para vender travesseiros. Eu perdi 22 varejistas. Isso me atingiu como um louco financeiramente, disse ele ao Publicar .

Mas, é claro, o abraço de Lindell pela mídia de direita remonta muito mais longe do que Stop the Steal. Os US $ 300 milhões em vendas de travesseiros de MyPillow em 2019 foram pelo menos parcialmente atribuíveis ao investimento de vários anos de Lindell em publicidade e aparições na mídia de direita. E os varejistas são apenas um canal pelo qual MyPillow vende seus produtos.

New York Times o colunista David Brooks argumentou que existem três tipos de apoiadores de Trump: Os verdadeiros crentes que pensam que Trump pode reformar o governo e restaurar a economia; pragmáticos que o apóiam pelos ganhos financeiros que podem resultar, como cortes de impostos ou oportunidades de negócios; e aqueles que conheciam Trump era um personagem desagradável, mas o viam como útil para seus objetivos políticos de longo prazo.

Lindell pode ser uma combinação dos dois últimos. Se ele é um evangélico, ele pode ter visto Trump como um meio de colocar os conservadores nos tribunais ou derrubar Roe v. Wade. O que o processo apresenta de forma tão convincente, no entanto, é que grande parte do apoio entusiástico de Lindell a Trump foi impulsionado pelo oportunismo e um desejo de explorar o enorme mercado de direitistas que poderiam dormir no MyPillows e sonhar com o Trump America que pode ter sido.