Como as estrelas drag BenDeLaCreme e Jinkx Monsoon reinventaram o show de férias em 2020

BenDeLaCreme fala sobre a criação de uma versão cinematográfica do popular programa de turnê da dupla e como COVID-19 inspirou novas maneiras de continuar trabalhando.

Como as estrelas drag BenDeLaCreme e Jinkx Monsoon reinventaram o show de férias em 2020

Não acho que arte realmente boa surja facilmente, diz o virtuoso artista de drag BenDeLaCreme . É algo pelo qual realmente temos que trabalhar.



Em 2020 crivado de pandemia, um ano em que fazer aparentemente qualquer coisa requer muito trabalho, essa ideia é mais verdadeira do que nunca. No caso de BenDeLaCreme e parceiro criativo Jinkx Monsoon , a arte resultante, O especial de férias Jinkx e DeLa , é de qualidade compatível com os desafios que o criaram.

DeLa, cujo nome de batismo é Ben Putnam, passou os últimos 14 anos construindo uma carreira como um dos maiores artistas drag da América, apresentando uma série de shows off-Broadway de sucesso e fazendo turnês internacionais. Antes de 2020, DeLa tinha uma agenda lotada a cada ano, culminando com uma turnê anual de shows de Natal com seu amigo e colega Jinkx Monsoon. (Na verdade, o show é tão popular que uma fã, a cineasta Clea DuVall, colocou as duas performers no recente hit lésbico rom-com, Época mais feliz , como uma drag duo com tema natalino.)



A evisceração de eventos ao vivo deste ano trouxe consigo um saco do Papai Noel cheio de desafios para ganhar a vida como artista. Para manter seus perfis de ascensão, DeLa e Jinkx tiveram que inovar sua abordagem.

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Felizmente, a inovação é uma parte indispensável de qualquer repertório de drag queen que se preze.

Competindo em RuPaul’s Drag Race - o que BenDeLaCreme fez na sexta temporada do programa em 2014, e que Jinkx Monsoon fez no ano anterior - é um microcosmo turbilhão de toda a carreira de uma drag queen. A cada semana, todos os performers têm que superar seus sabotadores internos e concorrentes falantes enquanto se adaptam às críticas fulminantes dos jurados e evoluem tanto no guarda-roupa quanto na atitude.

Era uma atmosfera para a qual DeLa estava pronta, já tendo subido no ranking da cena drag de Seattle para se tornar um artista em tempo integral. Ela estava comprometida com seu ofício, escrevendo e produzindo shows para si mesma, e até mesmo fazendo seus próprios cenários, adereços e figurinos às vezes. Ela também já havia começado a colaborar com Jinkx antes mesmo de colocar os pés na Sala Werk de RuPaul, tendo-a escalado para um show de Natal em 2010.



Aparecendo em Drag Race pode ser uma plataforma de lançamento para a carreira de uma rainha ou o ápice dela. DeLa estava determinado a evitar o último. Depois de ganhar o prêmio favorito dos fãs de Miss Simpatia em sua primeira temporada (ela voltaria eventualmente para Drag Race All-Stars 3 ), ela foi facilmente agendada em boates por toda a América. Seu coração estava determinado, porém, em encenar as peças narrativas mais teatrais com as quais ela se estabeleceu em Seattle. Ela tinha que encontrar uma maneira de usar seu pós Drag Race notoriedade, que poderia ter sido passageira, para elevar sua arte.

Drag Race fará com que as pessoas venham a um show, mas não os trará de volta uma segunda vez, diz DeLa. Você pode aparecer na TV e piscar na panela por alguns meses e então pode ser isso se você não tiver algo a dizer e uma maneira forte de dizer e algo a oferecer.

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O que DeLa entregou a seguir foi Terminally Delightful , seu primeiro show solo off-Broadway em Nova York. Foi um sucesso, a extensão da corrida estendendo-se novamente e novamente conforme o boca a boca se espalhou além do Drag Race definido para os conhecedores de cabaré da cidade.



Nos anos que se seguiram, ela lançou mais três shows solo off-Broadway de sucesso, eventualmente apresentando alguns deles internacionalmente.

Mas nenhuma de suas turnês foi tão popular quanto os programas de Natal que ela acabou criando com Jinkx Monsoon, começando em 2018 A Jesus, obrigado por tudo! Além de ajudar a dupla a conquistar fãs como Clea DuVall, esses shows começaram a ocupar espaços maiores, como a Prefeitura de Manhattan. Considerando todo o ímpeto por trás desses programas, e nas carreiras de Jinkx e DeLa em geral, a iteração de 2020 do programa de Natal estava destinada a ser a mais espetacular até agora.

Pelo menos esse era o plano.

Jinkx Monsoon (esquerda) e BenDeLaCreme (em cheio O especial de férias Jinkx e DeLa . [Foto: cortesia de Matt Baume]

Depois de se mudar para Los Angeles em 1º de março, o primeiro show de DeLa na Costa Oeste do ano foi cancelado devido aos temores de COVID. Em breve, ela teve que suspender todas as turnês nos Estados Unidos e no Reino Unido que havia programado para seu último show solo, Pronto para se comprometer , antes de cancelá-los formalmente.

E então DeLa não saiu muito de sua casa pelo resto do ano.

Foi realmente apenas um momento assustador e incerto para mim e todos os outros artistas que conheço, diz ela. Todos nós estávamos tipo, ‘Oh meu Deus, nós realmente temos que mudar de marcha e descobrir isso. & Apos;

Como muitos outros artistas, DeLa fez experiências com shows do Zoom, juntando uma bouillabaisse de grandes sucessos de material solo de suas várias apresentações teatrais. Pairando à distância, acima de tudo o caos do COVID-19, estava a questão da turnê de Natal deste ano com a Jinkx. Ambos os artistas permaneceram agarrados às suas esperanças até o início do verão e ficou claro que o show não iria continuar.

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Ou talvez apenas possa.

No início, os dois discutiram a tentativa de um show socialmente distanciado, mas essa ideia parecia (corretamente) imprudente apostar nisso. Mais tarde, eles pensaram em encenar e gravar um show ao vivo sem público e torná-lo disponível online. Essa ideia também não parecia certa. DeLa acredita firmemente na magia do teatro ao vivo, a energia crepitante de uma experiência única que muda de maneiras quase imperceptíveis noite após noite. É a razão pela qual ela nunca lançou nenhuma de suas outras apresentações ao vivo em vídeo, apesar de uma demanda pronunciada.

Na opinião de DeLa, só havia uma solução: adaptar o programa de Natal deste ano em um filme.

Eu estava tipo, ‘se vamos fazer isso, não vamos escrever como um show no palco; vamos escrever como um roteiro. Não vamos filmar como um show no palco; vamos filmar como se fosse um filme, diz ela. Vamos tirar proveito do que você pode fazer no filme que você não pode fazer no palco, porque senão vai parecer diluído.

DeLa e Jinkx trouxeram uma equipe de apoio de veteranos da indústria cinematográfica, com DeLa servindo como diretor, e prosseguiram através de um território desconhecido para criar O especial de férias Jinkx e DeLa . É uma extravagância obscena, bombástica e cheia de canções - com piadas por dias - combinando a estética exagerada de seu programa de turnê com a sensação calorosa de um especial clássico de Natal na TV.

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Jinkx Monsoon (esquerda) e BenDeLaCreme (em cheio O especial de férias Jinkx e DeLa . [Foto: cortesia de Matt Baume]

O formato cinematográfico permitiu que a dupla abandonasse as leis da física em algumas cenas, com adereços aparecendo e desaparecendo aleatoriamente, mudanças instantâneas de roupa e flashbacks em locais secundários. Foi também uma chance de brincar com o tipo de nuance na performance que não se consegue em um teatro de 2.000 lugares, utilizando o close-up para realizar com uma sobrancelha o que normalmente pode exigir um duplo aceno de braço.

Claro, o próprio motivo pelo qual o programa deste ano teve que ser adaptado para um filme, a pandemia, tornou muito mais difícil fazer o filme. (Acenos para o COVID de tudo isso são misturados com brincadeiras entre as estrelas do filme.) Todos tiveram que ficar em quarentena por duas semanas antes de filmar e fazer testes regulares durante as filmagens. Entre as tomadas, todos eles tiveram que andar em PPE e manter espaço entre si, tudo sob o olhar atento de um oficial de segurança do COVID-19.

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No entanto, as demandas complicadas e assustadoras do projeto acabaram valendo a pena. Por muitas razões.

Fazer isso em seis meses teria sido difícil mesmo sem uma pandemia, mas acho que a pandemia ajudou a alimentá-la porque estávamos todos muito gratos e extremamente animados por estarmos fazendo arte novamente, juntos, DeLa diz. E foi algo que sentimos ser importante principalmente neste ano, quando as pessoas realmente precisam de um pouco de alegria em suas vidas.

A lista de pessoas com mais necessidade de alegria natalina do que o normal é enorme e inclui quase todos os artistas drag. Tem sido um ano difícil para muitas rainhas que não conseguem se apresentar ao vivo fora dos shows do Zoom, que são difíceis de dinamizar. Mas enquanto aqueles sem os recursos, plataforma ou demanda de que DeLa e Jinkx desfrutam provavelmente não farão filmes em 2020, muitos deles também estão encontrando seus próprios caminhos e contando com fãs, antigos e novos, para apoio.

Eu definitivamente acho que na era do COVID, os artistas drag vão continuar a ter muita engenhosidade em torno de como eles chegam aos fãs e como eles dão aos fãs, DeLa diz. E então, acho que provavelmente continuaremos a trabalhar em todas essas mídias e continuaremos avançando. Quaisquer que sejam os resultados de 2021, vamos descobrir como fazer funcionar para nós.