Como o Dropbox está finalmente se libertando da pasta

Um olhar exclusivo para a versão totalmente nova do Dropbox, que adiciona aplicativos completos para Windows e Mac, integrações com outras ferramentas de trabalho e muito mais.

Como o Dropbox está finalmente se libertando da pasta

Durante anos, a melhor coisa sobre o Dropbox era que ele era praticamente invisível.



O serviço, que estreou em 2008, foi longe de ser o primeiro a colocar um disco rígido na nuvem, tendo sido precedido por i-drive, X-drive, Driveway e OneDrive da Microsoft (ex-SkyDrive, ex-Windows Live Folders ) Mas o Dropbox se integrou tão fortemente com uma variedade de plataformas de computação e dados sincronizados de forma tão confiável, que você não precisou se preocupar muito. Além de alguns itens de menu do botão direito do mouse para recursos como compartilhamento de links para arquivos, havia poucas evidências de todo o trabalho pesado que estava sendo feito em segundo plano.

Viver em silêncio dentro de gerenciadores de arquivos construídos por empresas de sistemas operacionais nos serviu bem, diz o CEO e cofundador do Dropbox, Drew Houston. Na verdade, sim. O serviço, que ele foi inspirado a criar como um aluno do MIT - o momento eureka veio em uma viagem de ônibus para Nova York quando ele esqueceu seu pen drive em casa - cresceu para servir a mais de meio bilhão de usuários e 400.000 -mais equipes de negócios. Mas a falta do Dropbox de uma interface voltada para o usuário que pudesse realmente chamar de sua também tem sido restritiva, especialmente porque o serviço se construiu em algo que envolve muito mais do que armazenamento online bruto.



Afinal, o File Explorer do Windows e o Finder do MacOS não mudaram muito - e certamente não estão otimizados para o tipo de colaboração no local de trabalho que impulsionou o Dropbox a sua IPO no ano passado. Se você voltou literalmente ao Finder original, é a mesma experiência, diz Houston. Ele foi projetado para um mundo não apenas antes da internet, mas antes mesmo dos computadores serem conectados em rede, quando toda a sua vida cabia em alguns disquetes. O que pode levar você a se perguntar: como seria o Dropbox se tivesse mais a dizer sobre como as pessoas o usam?



Os aplicativos de desktop do Dropbox permitem que você afixe ​​notas e tarefas no topo das pastas. [Imagem: cortesia do Dropbox]

Hoje, em um evento de mídia em San Francisco, a empresa está respondendo a essa pergunta com uma atualização que chama de novo Dropbox. Mas a atualização não consegue transmitir a importância das novidades: pela primeira vez, o Dropbox está emergindo dos sistemas de arquivos do Windows e MacOS e se configurando em um aplicativo completo e próprio, onde pode fazer as coisas do seu próprio jeito e se fundir com outras ofertas de produtividade importantes, como Slack e Zoom. O novo aplicativo, de acordo com Houston, é sobre como transformar o Dropbox do arquivo para a sala de conferências. Existem pessoas e conteúdo e você pode ter conversas e pode estar no quadro branco. Essa é metaforicamente a evolução da experiência que pensávamos que ninguém estava realmente construindo.

Os usuários do Dropbox - incluindo aqueles no nível básico gratuito - podem optar pelos novos aplicativos do Dropbox para Windows e Mac como recursos de acesso antecipado. Após um período de teste, eles se tornarão parte da oferta padrão. Outros aspectos da nova experiência, como integrações com G Suite, Slack e Zoom, agora estão disponíveis para o público em geral. Tudo o que é novo é um acréscimo à interface da velha escola, em vez de uma substituição para ela, o que significa que aqueles que estavam felizes com o serviço da forma como ele estava não precisam temer sua chegada ou ajustar seus hábitos de trabalho antes de estarem prontos.

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O familiar e o novo

O novo aplicativo de desktop Dropbox está repleto de elementos que a empresa não tentou reinventar. Como muitos aplicativos de produtividade - do Slack ao Gmail e ao próprio editor de documentos colaborativo do Dropbox - ele tem uma barra de pesquisa no topo, um painel esquerdo estreito para navegar pelo conteúdo, um painel do meio mais espaçoso para visualizar e interagir com ele e outro painel estreito à direita, onde residem algumas funcionalidades adicionais. Todos os recursos mundanos de manipulação de arquivos que você espera, como ferramentas para mover, copiar, renomear e excluir arquivos e pastas, estão presentes e são contabilizados. Além de arrastar arquivos e pastas para o painel esquerdo para fácil acesso, como o File Explorer e Finder permitem, você pode fixar itens no topo de uma pasta para eliminar a necessidade de vasculhar por eles.



Outros novos recursos vão além da tarifa padrão do sistema de arquivos. Um novo menu suspenso Criar - semelhante ao que já está disponível na encarnação do serviço baseada na web - permite criar documentos de processamento de texto, planilhas e apresentações nos respectivos pacotes de escritório da Microsoft e do Google e armazená-los no Dropbox. Este menu também permite que você crie atalhos da web - links que residem entre os outros itens em uma pasta e o levam ao URL especificado quando você clica neles. Eles não são nada sofisticados, mas fornecem um grau básico de mistura com qualquer serviço baseado na web que não tenha uma integração formal com o Dropbox - ou mesmo apenas artigos online que você gostaria de arquivar.

O painel direito do novo aplicativo Dropbox oferece funcionalidades como a capacidade de comentar em documentos. [Animação: cortesia do Dropbox]

O que é mais intrigante são os novos recursos colaborativos do Dropbox - muitos dos quais o serviço provavelmente não poderia ter encaixado no File Explorer ou Finder, pelo menos de uma forma que muitas pessoas gostariam de usar. O menu existente que sai da bandeja do Windows e da barra de menus do MacOS não parece muito diferente, mas foi refeito para mostrar os arquivos que seus colegas estão compartilhando, editando e comentando: Não se trata apenas de sua atividade de sincronização ou arquivos que você editou, mas o que está acontecendo com todos em seu grupo, explica Adam Nash, VP de produto do Dropbox. O menu também oferece uma pesquisa sofisticada, semelhante à da versão web, que analisa o conteúdo dos arquivos em vez de apenas escanear seus nomes.

Cada pasta possui uma área compartilhada semelhante a um bloco de notas que permite digitar texto de forma livre, listas numeradas ou com marcadores e itens de tarefas, bem como consultar colegas por seus @names do Dropbox, dando a você a capacidade de fazer qualquer coisa, desde escrever um breve descrição do conteúdo de uma pasta para atribuir tarefas a colegas, que são representados como uma linha de avatares com os quais você pode discutir itens nos comentários que aparecem no painel direito. A pasta parece mais rica, mais como um projeto leve, diz Nash.



O menu Dropbox não parece muito diferente, mas mudou sua ênfase para notificá-lo sobre o trabalho de seus colegas. [Imagem: cortesia do Dropbox]

Com o novo Dropbox, o serviço está eliminando as integrações que permitem compartilhar itens por meio de canais do Slack e mensagens diretas ou em uma reunião Zoom. A empresa também está anunciando uma nova colaboração com a Atlassian, fabricante de ferramentas de colaboração como Jira e Trello. Os detalhes dessa parceria ainda não foram anunciados. Mas é fácil visualizar como as integrações poderiam ser - junto com aquelas envolvendo outros firmes no local de trabalho que poderiam usar conexões mais próximas com o Dropbox (olá, Airtable!).

Iluminado trabalhando

Resumindo, o novo aplicativo parece algo que o Dropbox vem trabalhando há muito tempo, pelo menos desde que matou seu cliente de e-mail de caixa de correio de maior consumo e o aplicativo de fotos Carrossel para redobrar seu foco na colaboração empresarial. Mas Houston diz que o trabalho sério nisso começou quando a empresa adotou uma nova missão: liberar a energia criativa do mundo projetando uma forma mais iluminada de trabalhar, uma frase que começou a divulgar na época em que se tornou público em março de 2018. (O antigo , a missão declarada de forma mais prosaica era simplificar a maneira como as pessoas trabalham.)

Houston descreve a forma atual e não tão iluminada de trabalhar: Quando falamos com nossos clientes e observamos como eles funcionam, eles estão alternando entre dezenas de aplicativos diferentes. Eles precisam se mover por diferentes ecossistemas, e há todos os tipos de atrito na experiência de trabalhar com sua equipe. E, de várias maneiras, nossa indústria está apenas adicionando mais coisas à pilha, sem fazer com que as coisas existentes funcionem bem juntas. Além disso, grande parte do material é isolado em serviços da web independentes, o que significa que não envolve arquivos que o Dropbox pode sincronizar entre os dispositivos.

A integração do G Suite permite que você crie Documentos Google a partir do ambiente do Dropbox. [Animação: cortesia do Dropbox]

Enquanto a empresa refletia sobre essa dinâmica, embarcamos neste esforço ... para construir um novo Dropbox e transformar a pasta de compartilhamento em um espaço de trabalho colaborativo, diz Quentin Clark, CTO do Dropbox. Internamente, a mudança teve suas controvérsias. No início foi uma espécie de debate religioso, diz Houston. Muito do que as pessoas amam no Dropbox é que ele fica meio fora do caminho. ‘Queremos mudar isso? & Apos;

Depois que o Dropbox se comprometeu a expandir seus horizontes, um primeiro vislumbre da visão - e o desafio de implementá-la - surgiu na parceria da empresa com o Google para fundir o Dropbox e o G Suite, que foi anunciado em março de 2018, lançado na forma de acesso antecipado ( após um atraso) 13 meses depois e está sendo disponibilizado geralmente hoje. Um pouco incomumente ambicioso de integração multiplataforma, trata o Google Docs, Planilhas e Apresentações como arquivos convencionais, a chave para permitir que os usuários os armazenem com itens relacionados no Dropbox em vez de bloqueá-los na nuvem do Google. Quando Nash me disse em abril que esse trabalho era parte de algo maior que mudaria o que o Dropbox era, ele não estava exagerando.

Novas fronteiras

Certas coisas sobre o novo zelo do Dropbox em unir ferramentas de trabalho díspares se assemelham aos desenvolvimentos recentes em outros grandes fornecedores de serviços colaborativos. Box, seu rival de longa data, é buscando integrações que, embora não seja idêntico ao Dropbox, também vai muito além de simplesmente armazenar arquivos na nuvem. E novos recursos do Slack, como ações parece o outro lado da visão do Dropbox centrado em mensagens, com um objetivo semelhante de reduzir o atrito entre os aplicativos.

O novo ambiente do Dropbox abrange suas versões desktop e móvel. [Imagem: cortesia do Dropbox]

Houston permite que o mandato do Dropbox possa se sobrepor mais ao de outras empresas ao longo do tempo; ainda assim, ele enfatiza, mesmo com essa nova mudança, você não vai parar de usar o Slack porque está usando o Dropbox e não vai parar de usar o Dropbox porque está usando o Slack. E, como Clark aponta, a Microsoft e o Google - os quais já competem com o Dropbox em algumas frentes - fazem parceria com a empresa para garantir a integração polida de seus respectivos produtos. Mostramos que o que queremos é ajudá-los a manter seus usuários profundamente engajados, diz ele.

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Você pode compartilhar arquivos com o Slack sem nunca sair do Dropbox. [Animação: cortesia do Dropbox]

Além disso, o Dropbox recém-reimaginado parece um primeiro passe, não um pacote completo; se Houston está certo de que o serviço agora é uma sala de conferências, é uma sala moderna e convidativa, mas ainda em processo de ser equipada com todos os acessórios que você deseja. O recurso robusto de visualização do Dropbox e a capacidade de marcar documentos e compartilhá-los com colegas fazem parte da versão baseada na web do serviço, portanto, usá-los leva você para fora do aplicativo e para o seu navegador. Eles sentem que querem viver dentro do aplicativo - e mais cedo ou mais tarde, imagino que farão.

Mesmo o próprio Paper do Dropbox ainda não tem nenhuma funcionalidade sob medida dentro do novo aplicativo Dropbox, dependendo, em vez disso, dos novos atalhos da web para um nível de ligação de menor denominador comum. Os dois aplicativos da empresa devem ser integrados em um todo mais integrado? Recebemos muitos comentários dos usuários de que eles desejam uma integração profunda e é algo que estamos ouvindo, diz Clark.

À medida que o Dropbox ouve esse feedback e muito mais, ele estará em uma posição muito melhor para responder do que se seu serviço ainda estivesse preso em um menu do botão direito. A versão revisada, diz Houston, será um novo ponto de partida para todos os tipos de experiências diferentes. Ainda assim, ele não está afirmando que o mandato do novo Dropbox é que muito mais amplo do que o histórico.

Tarefas básicas como encontrar informações levam cerca de 20% do nosso tempo, diz ele. E se você pensar sobre isso, é como um dia inteiro de trabalho por semana gasto digitando coisas em caixas de pesquisa, não encontrando o que você está procurando, indo para outro lugar, tentando reunir as coisas, apenas tentando obter um controle básico sobre as informações você precisa fazer seu trabalho. Parece o mesmo problema que a empresa sempre tentou resolver. E isso significa que onde quer que o Dropbox vá em seguida, provavelmente ainda será reconhecível como Dropbox.