Como alguns ex-funcionários da Toys ‘R’ Us estão ajudando a liderar o retorno da marca e colocando os trabalhadores em primeiro lugar

Hoje é um marco no renascimento da marca antes falida, quando ex-funcionários se reúnem com executivos de alto escalão como parte de um quadro de espelho que os defensores dos trabalhadores esperam que se torne um modelo para outras empresas.

Como alguns ex-funcionários da Toys ‘R’ Us estão ajudando a liderar o retorno da marca e colocando os trabalhadores em primeiro lugar

Com a falência da Toys R Us, um grupo de funcionários da linha de frente se viu no ano passado lutando por uma indenização perdida, mas também pressionando por algo mais fundamental: uma chance de ser ouvido por quem manda.

O objetivo, um trabalhador disse na época , era forçá-los a ter que nos ouvir.

Já não. Com a marca Toys R Us tentando se posicionar para um retorno, a coerção se transformou em cooperação graças à empresa perceber isso: ouvir os trabalhadores é na verdade uma maneira inteligente de administrar o negócio.



Hoje, um trio de ex-funcionários da Toys R Us se reunirá formalmente pela primeira vez com os principais executivos como parte de um conselho espelho - um órgão destinado a ter acesso às principais informações corporativas e fornecer aconselhamento sincero, assim como o conselho de administração regular faz . Defensores trabalhistas dizem que o modelo pode provar ser um meio eficaz de dar aos trabalhadores mais voz e poder durante uma era em que os sindicatos não tinham quase a mesma quantidade de membros e influência que antes.

Acho que é uma ótima ideia, diz Thomas Kochan, professor da Sloan School of Management do MIT, cuja bolsa de estudos se concentra na necessidade de modernizar as instituições, políticas e práticas que governam o emprego na América. São pessoas reais que vêm da força de trabalho e estão em contato com ela.

[Imagem: J. Michael Jones / iStock]

Começando pequeno, mas com um assento à mesa

Para ter certeza, o campo de testes é minúsculo. Quando Toys R Us afundou , liquidou alguns 800 lojas em todo o país e dispensou 33.000 pessoas. Este mês, sob nova direção, ela abrirá duas lojas - uma no The Galleria em Houston e outra no Garden State Plaza em Paramus, Nova Jersey. Com uma pegada muito menor do que antes, cada local terá apenas 20 ou mais funcionários. (Além desses sites, que foram projetados para serem altamente interativos para os compradores, a nova empresa controladora, Tru Kids Inc., firmou uma parceria com a Target para realizar vendas de brinquedos online.)

Ainda assim, embora as lojas Toys R Us nos Estados Unidos estejam essencialmente sendo administradas neste momento como uma startup, a esperança é que - com um nome tão conhecido - os maiores empregadores notem até que ponto a empresa está recebendo contribuição do trabalhador.

Isso é potencialmente um grande negócio, diz Eddie Iny, diretor de campanhas da Unidos pelo Respeito , organização que busca melhorar as condições de trabalho no varejo em todo o país e ajudou a criar o espelho da Toys R Us.

o facebook tem um modo escuro?

O que a Toys R Us está fazendo está de acordo com a proclamação vinda da Business Roundtable, afirma Iny - uma referência aos 181 CEOs de corporações gigantes que em agosto juraram atender aos interesses de todas as partes interessadas e nem sempre colocar os dos acionistas em primeiro lugar . Se forem sérios, os funcionários devem se sentar à mesa.

Talvez a coisa mais impressionante sobre como a placa de espelho tomou forma é que a empresa fez uma abertura inicial para os trabalhadores, e não o contrário.

Para seu crédito, eles queriam uma abordagem de alta estrada, diz Iny, que foi contatado pela primeira vez na primavera passada sobre a criação de um canal de comunicação entre Tru Kids e ex-funcionários da Toys R Us. Unidos pelo Respeito foi um intermediário óbvio porque foi fundamental na negociação de um Fundo de $ 20 milhões para trazer alívio aos trabalhadores dispensados ​​e suas famílias depois que as firmas de capital privado que controlavam a Toys R Us eliminaram os pacotes de demissão de funcionários antes de entrar com pedido de falência.

Como equipe de gerenciamento, queríamos ser proativos sobre isso, explica o CEO da Tru Kids, Richard Barry.

De empurrar carrinhos de compras para ocupar o C-suite

Para ele, é pessoal. Barry começou na Toys R Us em 1985 em Cardiff, País de Gales, empurrando carrinhos e registrando a caixa registradora. Ele rapidamente subiu na hierarquia, gerenciando lojas e, finalmente, supervisionando toda a operação no Reino Unido. Ele veio para a sede dos EUA em 2004 e serviu, em última instância, como diretor de merchandising global da empresa.

Ao longo do caminho, Barry diz, ele nunca deu por garantidas as valiosas percepções que os trabalhadores das lojas possuem. A cada minuto do dia, eles estão recebendo feedback do cliente sobre a experiência, sobre os produtos, sobre o processo, diz ele. É daí que eu venho.

No início, os trabalhadores duvidaram que a empresa estivesse genuinamente interessada em seu envolvimento. Tendo sofrido tanto com as firmas de private equity, nós pensamos, ‘Por que eles querem falar conosco? & Apos; lembra Giovanna De La Rosa, uma veterana da Toys R Us há duas décadas, do sul da Califórnia, que estava envolvida nas discussões. Estávamos todos muito duvidosos.

Porém, quanto mais as partes conversavam, mais confiança criavam. Barry e seus colegas mais graduados perguntaram aos trabalhadores o que, do ponto de vista deles, seria mais crucial para tornar um Toys R Us renascido um sucesso.

As conversas eram complicadas porque, de acordo com a lei trabalhista, os trabalhadores não estavam - e não podiam ser vistos como - tentando negociar coletivamente como um sindicato faria. No final, a empresa concordou em contratar de volta o maior número possível de trabalhadores anteriores da Toys R Us e usar como guia o general da United for Respect princípios para empregos de qualidade , que incluem o pagamento de um salário mínimo de US $ 15 por hora; manutenção de cronogramas previsíveis e estáveis; oferecendo proteção de rescisão, cobertura de saúde acessível e licença familiar remunerada; e colocar um ou mais funcionários no conselho.

Até agora, dizem os trabalhadores, a empresa cumpriu sua palavra. Realizou feiras de empregos destinadas especificamente a atrair ex-funcionários - antigos, como são chamados. Os próprios trabalhadores ajudaram alcançando pessoas por meio de seu grupo no Facebook, o Sociedade de girafas mortas (um aceno para o famoso mascote da Toys R Us, Geoffrey the Giraffe).

Fora das sombras

Originalmente, os trabalhadores esperavam conseguir assentos no conselho de sete membros do Toy Retail Showrooms, o braço da Tru Kids que opera as lojas físicas dos EUA. Mas a empresa não queria se expandir muito rapidamente neste estágio inicial, então os dois lados decidiram formar um painel separado. A empresa propôs rotulá-lo como uma placa sombra. Os trabalhadores, deixando claro que não tinham a intenção de se colocar na sombra de ninguém e esperar receber os mesmos tipos de relatórios e atualizações fornecidos aos membros do conselho de administração, sugeriram o termo espelho.

Os desenvolvimentos na Toys R Us vêm enquanto vários políticos democratas estão pedindo a participação dos trabalhadores nos conselhos, como é comum na Europa . No verão passado, a pedido da United for Respect, o senador Bernie Sanders de Vermont Walmart implorou para dar esse passo. E, como parte de sua campanha presidencial, ele propôs que os trabalhadores elegem 45% dos diretores das grandes empresas. The Accountable Capitalism Act, de autoria da senadora Elizabeth Warren, de Massachusetts, inclui uma provisão para que os funcionários selecionem 40% dos diretores de uma empresa. O Lei de Trabalho de Recompensa , apresentado pelo senador Tammy Baldwin, de Wisconsin, determinaria que os trabalhadores elegessem um terço do conselho de qualquer empresa de capital aberto.

No mês passado, De La Rosa e os outros dois ex-funcionários da Toys R Us que estarão no quadro de espelhos foram para um dia de treinamento no MIT. Queríamos dar a eles uma noção de como os conselhos funcionam - que você não entra e exige coisas, diz Kochan, que elaborou o programa.

O caso moral é certamente convincente

Entre aqueles que falaram com os trabalhadores estava Robert McKersie, um professor aposentado do MIT que atuou como representante sindical dos Teamsters em um conselho de empresa de transporte na década de 1980 e como representante dos Steelworkers no conselho da Inland Steel nos anos 1990. Ele ressaltou a importância de não entrar na sala da diretoria com todas as respostas, mas sim de fazer muitas perguntas. Um exemplo: temos uma auditoria de segurança regular, além de uma auditoria financeira? Esse tipo de inquérito, disse ele aos trabalhadores, pode alertar a administração para o fato de que uma questão específica está sendo observada de perto pelas bases sem ser beligerante.

Você não quer ser um carimbo de borracha, diz McKersie, mas ao mesmo tempo você não vai ganhar de uma forma adversária.

Os trabalhadores também ouviram de Sarah Kalloch, diretora executiva da Good Jobs Institute . Sua mensagem: Os que estão no conselho têm uma oportunidade maravilhosa de promover a noção de que existe um forte retorno sobre o investimento quando as empresas aumentam os salários e benefícios, reforçam os horários de trabalho, criam sistemas para desenvolver e promover os funcionários e dar mais autoridade de tomada de decisão aos que estão nas trincheiras.

O argumento moral é certamente convincente, diz Kalloch. Mas também há um caso financeiro para fornecer bons empregos.

Por enquanto, aqueles no quadro do espelho dizem que estão tentando estabelecer linhas de contato abertas entre eles e os trabalhadores que acabaram de ingressar (ou reingressar) na Toys R Us. Enquanto isso, eles já tiveram um impacto. Mesmo antes da reunião de hoje, os executivos buscaram seus conselhos sobre o layout das novas lojas e ajudaram a persuadir a empresa a aplicar o salário mínimo de $ 15 aos trabalhadores em tempo parcial. Não estamos sendo ignorados, diz De La Rosa.

Estamos construindo um relacionamento, acrescenta Madelyn Garcia, outro membro do conselho espelho que se juntou à Toys R Us em 1988 e ocupou uma variedade de funções em lojas na empresa, principalmente na Flórida, nos últimos 30 anos. Felizmente, pode ser de longo prazo.

A Toys R Us planeja ter até 10 lojas nos Estados Unidos abertas até o final de 2020. À medida que novos trabalhadores entram, eles substituirão os que estão atualmente no painel do espelho.

Antes do fim de seus mandatos, porém, os fundadores pretendem deixar uma marca importante. Espero que isso abra as portas para que outras empresas façam algo assim, diz Garcia.

Isso seria muito bem-vindo. A música tema da Toys R Us começa, eu não quero crescer. É hora, porém, que o capitalismo americano faça.