Como descobrir o que é verdade em uma carta de recomendação brilhante

Eles são todos fabulosos e maravilhosos! Como descobrir o que é verdade em uma carta de recomendação inflada.

Como descobrir o que é verdade em uma carta de recomendação brilhante

Sobre o décadas que trabalhei em universidades , Tenho visto cartas de referência acadêmicas ficarem cada vez mais infladas. E a inflação de letras vai além da academia; amigos que contratam em empresas dizem que também testemunharam a inflação das cartas de referência.



Comentaristas online notaram que os escritores freqüentemente aumentam os pontos positivos e não divulgam os negativos - o que eles sabem sobre um candidato no fundo. Como Joe Schall, autor de Escrevendo cartas de recomendação online, diz, Franqueza é substituída por brilho, e as distinções qualitativas tornam-se confusas. Ou, como Alison Schneider disse em um muito citado ensaio para o Chronicle of Higher Education, Puffery é galopante. A evasão é abundante.

E se os escritores de cartas superassem os candidatos, rotulando alguém que é realmente mediano como bom ou possivelmente até excepcional?



som observou que a maioria dos escritores sentem que, se eles não estiverem em conformidade com um conjunto inflado de padrões dentro de um sistema onde todas as recomendações são habitualmente exageradas, suas cartas irão prejudicar involuntariamente as perspectivas dos candidatos.



Isso pode ser um problema quando um comitê de pessoal é encarregado de contratar o gerente mais destacado. Como eles podem determinar o candidato mais destacado quando todos são descritos como excelentes? Também é um problema quando os departamentos acadêmicos tentam identificar os acadêmicos mais promissores ou quando as sociedades profissionais selecionam indivíduos para prêmios ou promoção.

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Muitas cartas

Por vários anos, tenho feito parte de uma equipe de pesquisa na Cornell University e no Fermi National Accelerator Laboratory, analisando cartas de recomendação acadêmica em ambas as instituições.

Examinamos 2.206 cartas escritas em nome de candidatos a cargos acadêmicos em várias dimensões linguísticas padrão. Isso inclui palavras que sinalizam tom positivo ou negativo; termos notáveis ​​e destacados, como excelente; termos de rebolo que denotam compromisso, como trabalho árduo; e frases que levantam dúvidas, como vou deixar para outros comentarem sobre a pesquisa de X.



Minhas observações estão de acordo com aquelas envolvidas em contratações em outras áreas. A grande maioria das cartas retrata o requerente de forma muito positiva. É raro para um escritor recomendar contra a contratação do candidato - apenas 1-2% das cartas ficam abaixo da faixa de bom para excelente.

É tão incomum ler uma carta negativa que, quando uma é enviada, levanta a questão na mente do leitor de que talvez algo pessoal esteja acontecendo entre o candidato e o escritor. A animosidade pessoal está por trás da negatividade do escritor?

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Nem uma carta

Este fenômeno é encontrado em muitas disciplinas. Anna Messner e Erika Shimahara, docentes da faculdade de medicina da Universidade de Stanford, analisaram 763 cartas escritas em nome de médicos que se candidatam para residências hospitalares. Eles descobriram que nem uma única (carta) afirmava que o candidato não foi recomendado ou que ele deveria considerar outra especialidade.



Outras análises publicadas ecoaram esta descoberta. Um exemplo vem de Kuheli Dutt e seus colegas do Observatório Terrestre Lamont-Doherty da Universidade de Columbia. Eles classificaram mais de mil cartas escritas em nome de candidatos a pós-doutorado em uma das três categorias: duvidosa / pouco clara, boa ou excelente. Mais de 98% das cartas foram classificadas como boas ou excelentes - apenas 31 de 1.224 foram abaixo de boas.

Os comitês de contratação não devem prender a respiração esperando que os escritores professem abertamente sua falta de entusiasmo.

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Procurando por implicações

Nos dados do estudo Dutt, 76,6% das cartas descreveram os candidatos como acima da média ou bons, uma reminiscência de Lago Wobegon de Garrison Keillor , onde todas as mulheres são fortes, todos os homens são bonitos e todas as crianças estão acima da média.

Com base em meus 42 anos de leitura de cartas, algumas cartas atuais que retratam os candidatos como bons os teriam retratado como justos (ou menos) em épocas anteriores.

No entanto, uma mudança cultural juntamente com o medo de que, se eles compartilharem informações nada lisonjeiras, isso retornará ao candidato e resultará em vergonha social ou mesmo em litígio, resultou na percepção dos escritores de hoje de que se eles rotularem com precisão um candidato médio como médio, será o beijo da morte se os comitês de contratação estão tentando identificar os melhores indivíduos.

Como observa Dutt, os redatores de recomendações no passado usavam muito mais franqueza do que os redatores de hoje. Portanto, os leitores contemporâneos devem sondar o texto das cartas modernas em busca de seus significados implícitos.

Em minha opinião, em meio à nevasca de cartas positivas, há uma maneira infalível de identificar candidatos pelos quais os escritores têm maior entusiasmo.

Termos de ‘destaque’ vs. ‘rebolo’

Acontece que apenas 20-25% das cartas descrevem os candidatos como excelentes.

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Eles fazem isso invocando os termos lingüísticos mencionados acima: termos ou frases de destaque, como incomparável, um dos melhores com que trabalhei, incrível, fantástico, prodígio, incomparável, excelente, estrela em ascensão, tão bom ou melhor que (um poço pessoa conhecida), incrível e outros.

Apesar da inflação geral de cartas de recomendação, muitos estudos mostraram que apenas o quarto superior (no máximo) das cartas contém termos / frases de destaque. O resto está carregado de termos de amolar, como trabalhador, cuidadoso, bom, experiente e muito mais.

É verdade que alguns empregadores podem querer contratar funcionários de rebolo. No entanto, quando houver necessidade de identificar o melhor candidato, ofereço a seguinte sugestão: Procure termos de destaque. Quando o objetivo é escolher um candidato que está bem acima da média, aqueles descritos apenas como bons são frequentemente apenas medianos.

Se os escritores recebessem listas de verificação de adjetivos, seria evidente quem eles viam como os candidatos mais fortes, porque veriam mais o destaque do que as palavras de amolar. Assim, eles podem verificar qualquer um dos seguintes adjetivos em MAIÚSCULAS que acreditam se aplicar ao candidato:

EXCELENTE, bom, INCRÍVEL, muito conhecedor, NÃO RIVALDADO, sólido, super cuidadoso, FABULOSO, diligente, PRODIGY, trabalhador, FANTÁSTICO.

Na minha humilde opinião, acredito que o desenvolvimento desta lista de verificação representa o método mais notável, incrível e incomparável para identificar os melhores candidatos.

Em outras palavras, é bom.

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Stephen J This é professor de Desenvolvimento Humano na Cornell University

este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons.