Como ajustar seu detector de merda

Em uma época de notícias falsas e fatos alternativos, o pensamento crítico se tornou mais importante do que nunca. Aqui estão quatro perguntas a se fazer.

Como ajustar seu detector de merda

Ouvi falar do B.S. Detector ? Um dos vários plug-ins de navegador introduzidos nos últimos meses com o objetivo de identificar notícias falsas, ele emite um sinal de alerta sempre que o usuário está prestes a clicar em um site considerado questionável.



Certamente é um produto oportuno. Mas quando se trata de algo tão fundamental como descobrir em que acreditar, deveríamos realmente depender de um plug-in ou de um aplicativo? Na mesma linha, é razoável esperar que o Facebook filtre a verdade para nós? Mesmo que o Facebook tente gerenciar o fluxo de histórias suspeitas em seu feed de notícias, isso não resolverá um problema muito maior - que muitas das informações que chegam até nós hoje não são verificadas, não são confiáveis ​​e, possivelmente, são falsas. O mundo, talvez mais do que nunca, está cheio de touros.

Felizmente, temos um sistema humano para classificar touro que remonta pelo menos até Sócrates - um ao qual você provavelmente foi exposto (mas provavelmente não prestou muita atenção) no ensino médio. É conhecido como pensamento crítico.



[Foto: usuário do Flickr Dwayne Bent ]



Embora a maioria de nós esteja familiarizada com esse termo, podemos não ter uma noção clara do que é exatamente e como funciona. De acordo com a American Philosophical Association, o pensamento crítico é o processo de julgamento proposital e autorregulatório . Quando fazemos pensamento crítico, estamos raciocinando, avaliando e tomando decisões com base em evidências - e fazendo isso de uma forma que, de acordo com a APA, sempre busca a verdade com objetividade, integridade e justiça.

Parece bastante simples, mas pode ser difícil de fazer - especialmente hoje. A grande quantidade de informações com as quais lidamos agora impõe uma pressão sobre nossa capacidade de avaliá-las. Tornamo-nos menos críticos diante da sobrecarga de informações, diz o psicólogo Daniel J. Levitin, autor do novo livro Mentiras armadas: como pensar criticamente na era pós-verdade . Jogamos nossas mãos para o alto e dizemos: ‘É muito em que pensar. & Apos;

Fazer perguntas é a chave para o pensamento crítico.

O ex-âncora da CNN Frank Sesno, autor do novo livro Pergunte mais: O poder das perguntas para abrir portas, descobrir soluções e estimular mudanças , acredita que parte do problema é que as pessoas não sabem como perguntar sobre as informações que encontram. Ninguém está ensinando a arte de fazer perguntas ponderadas e céticas, diz Sesno.



E isso é lamentável, porque fazer perguntas é a chave para fazer bem o pensamento crítico, de acordo com M. Neil Browne, um professor que ensina o assunto na Bowling Green State University. Browne diz que se você desenvolver o hábito de fazer certos tipos de perguntas de sondagem sempre que encontrar uma reclamação ou proposta - seja uma notícia, uma promessa de um político ou uma proposta de estratégia de um colega de trabalho - você se tornará um crítico melhor pensador e terá mais probabilidade de tomar decisões acertadas.

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Então, quais são as perguntas essenciais para um bom pensador crítico? De acordo com Browne e outros especialistas em pensamento crítico, aqui estão quatro indispensáveis:

1. Quão forte é a evidência?
O pensamento crítico começa exigindo que haja substância por trás de qualquer afirmação em que alguém está tentando fazer você acreditar. Um subconjunto de perguntas sobre evidências pode incluir: Essas evidências vêm de uma fonte sólida? Existe uma agenda por trás disso? Responder a essas perguntas pode exigir um pouco de investigação para descobrir se, por exemplo, a fonte de informação tem um forte histórico de dizer a verdade, ou se a fonte pode ter um interesse especial em avançar esta afirmação em particular (em termos de último, sempre pergunte, Cui bono? —Latina para quem se beneficia?). Depois que as evidências foram consideradas e pesadas, alguém ainda pode ser deixado com um julgamento - como em, eu tenho cinco fortes razões para acreditar nisso, e duas razões duvidosas para descrer; Eu vou com o caso mais forte.



2. O que eles não estão me dizendo?
Às vezes, o problema com a informação não é o que está lá, mas o que está faltando - seja uma notícia com reportagem insuficiente ou um discurso de vendas que deixa de fora detalhes importantes. Quando nos são oferecidas soluções potenciais, o que pode ser deixado de fora da discussão são os efeitos colaterais, os custos ocultos, as possíveis consequências negativas. Você não deve esperar que tais informações sejam fornecidas gratuitamente; como um pensador crítico, você pode ter que olhar para isso.

3. B realmente segue A?
Quando as pessoas estão tentando persuadi-lo de algo, elas podem usar um raciocínio falho que sugere que você deve acreditar em A por causa de B; ou eles podem prometer que se você fizer A, então B certamente resultará. Essas falácias lógicas podem ser baseadas em suposições errôneas ou, pior ainda, podem ser truques concebidos para levá-lo a uma conclusão falsa. Um excelente recurso para identificar falácias lógicas comuns é Kit de detecção de mentiras de Carl Sagan , publicado originalmente como parte de seu livro de 1995 O mundo assombrado por demônios: a ciência como uma vela no escuro . (O texto de Sagan sobre o pensamento crítico ganhou atenção renovada, em parte devido a ter sido apresentado no artigo de Maria Popova Brain Pickings blog.) Como parte de seu kit, Sagan ofereceu uma lista de 20 truques que os pensadores críticos devem sempre observar, incluindo argumentos que dependem de autoridade (eu sou o presidente, então você deve acreditar em mim), falsas dicotomias (você é conosco ou contra nós), e argumentos escorregadios que sugerem uma decisão inevitavelmente levarão a um resultado muito mais sério.

Para superar seus próprios preconceitos, comece perguntando: O que estou inclinado a acreditar sobre esse problema específico e por quê?

4. Qual é o outro lado?
Uma das chaves para o pensamento crítico é a imparcialidade - que requer a disposição de considerar várias perspectivas e estar aberto a informações que possam entrar em conflito com as visões preexistentes. O fracasso em trazer uma mente aberta para o processo de pensamento crítico pode resultar em pensamento crítico de senso fraco, um termo usado pelo falecido Richard Paul, co-fundador da Foundation for Critical Thinking, para descrever o comportamento de alguém que aplica o ferramentas e práticas de pensamento crítico - questionar, investigar, avaliar - mas o faz com o único propósito de confirmar uma visão existente. Pensadores críticos de senso fraco muitas vezes não reconhecem que seu raciocínio e julgamento podem ser distorcidos, diz o professor Browne de Bowling Green. É muito comum alguém acreditar: 'Aqueles que discordam de mim são tendenciosos, mas eu não sou'. É um dos maiores obstáculos ao pensamento crítico.

Como você supera seus próprios preconceitos? Comece perguntando: O que estou inclinado a acreditar sobre esse problema específico e por quê? Em seguida, faça o possível para considerar de forma justa uma visão oposta da questão ou reivindicação em questão. Ao tentar considerar o outro lado, lembre-se de que também pode ser útil perguntar: Existe um outro lado? (Não há outro lado na questão de saber se realmente pousamos na lua, Mentiras Armadas o autor Levitin aponta. Nós fizemos.)

O pensamento crítico não é fácil. Leva tempo e esforço para fazer perguntas rigorosas, pesar evidências e considerar várias perspectivas. Também requer humildade: você deve estar disposto a admitir que não sabe ou pode estar errado sobre algo, diz Levitin. Pode ser muito mais rápido e simples seguir seu instinto ao tomar decisões sobre em que acreditar e como responder.

Mas Levitin aponta que a pesquisa mostra que as decisões instintivas não são particularmente confiáveis ​​porque seu instinto vai estar mais errado do que certo. Por outro lado, diz ele, a tomada de decisão baseada em evidências leva a melhores resultados - melhores decisões de saúde, decisões financeiras, decisões de negócios e escolhas de vida.

O resultado final é que o pensamento crítico pode valer o tempo e o esforço. Mas não apenas aceite isso sem primeiro dar um pensamento crítico.