Como Futura se tornou o tipo de letra mais rasgado da história

As empresas da Best Buy a Forever 21 usam Futura, mas provavelmente não o original. Isso porque ele foi infinitamente reimaginado, imitado e descaradamente roubado.

Você nunca usou o Futura real.

Este artigo foi adaptado do novo livro Nunca use Futura por Douglas Thomas. [Imagem da capa: Princeton Architectural Press]

Em vez disso, você usou uma cópia - um dos muitos concorrentes contemporâneos do Futura criado logo após seu lançamento em 1927 - ou uma cópia de uma cópia, uma das dezenas de Futuras digitais agora no mercado. Muitas outras cópias são apenas reproduções simples adaptadas a novos formatos; muitos deles até habitam o nome Futura, apesar de suas diferenças genealógicas ou estilísticas em relação ao original desenhado por Paul Renner para o Bauer Type Foundry . Somente especialistas e experientes podem, ou desejam, diferenciar entre o original, as cópias flagrantes e todas as cópias digitais contemporâneas. Para a maioria dos telespectadores, as cópias - e até mesmo alguns dos híbridos modernos - são Futura.



Futura nunca esteve em uma classe totalmente própria. O fato de que ele persistiu e se tornou o modelo moderno da geometria sem serifa - visível em todos os lugares, da Best Buy a Filmes de Wes Anderson –É notável por si só.

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A Futura da Bauer Type Foundry foi apenas uma das muitas sans serifs geométricas projetadas na Alemanha durante as décadas de 1920 e 1930. Praticamente todas as empresas alemãs tinham as suas, e todas as suas fontes têm proporções ligeiramente diferentes, histórias de fundo interessantes e características únicas que as elogiam. Então, como o Futura venceu todos os seus concorrentes, imitadores e cópias para se tornar conhecido como o sans geométrico por excelência? Em parte, bom momento.

[Foto: Princeton Architectural Press]

O rescaldo da Primeira Guerra Mundial foi uma época tumultuada para as economias europeias. Na Alemanha, entre 1918 e 1924, o valor do Reichsmark despencou, com efeitos devastadores para os negócios e a indústria. Em 1924, o Departamento de Estado dos EUA ajudou a organizar um influxo de 800 milhões de marcos na economia alemã em uma tentativa de estabilizar as finanças europeias do pós-guerra, conhecido informalmente como Plano Dawes. Os empréstimos colocaram um fim temporário à devastadora hiperinflação da Alemanha e ajudaram a preparar a bomba para os pagamentos de indenizações de guerra alemães à França, Grã-Bretanha e, por extensão, aos Estados Unidos. Em 1925, um consórcio de fundições de tipo europeu capitalizou nesta infusão de investimento e juntou-se à Continental Type Founders Association. Eles abriram um escritório em Nova York, o que lhes deu a vantagem do tipo de marketing diretamente nos Estados Unidos. Em vez de entrar para a associação, Bauer abriu seu próprio escritório independente em Nova York em 1927. Quase imediatamente, a Bauer começou a comercializar e vender uma nova fonte que esperava ser um prenúncio do sucesso que viria: Futura.

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Apenas três sans serifs geométricas alemãs, incluindo Futura, foram lançadas nos Estados Unidos durante o que se tornaria uma pequena janela de prosperidade econômica no rescaldo da Primeira Guerra Mundial. Mal sabiam essas empresas que haveria apenas alguns curtos anos de estabilidade antes da quebra do mercado de 1929, e que em 1930 as tarifas americanas imporiam barreiras à entrada para tipos alemães que ainda não estivessem nos Estados Unidos. Se o Futura tivesse sido vendido alguns anos antes ou depois, talvez nunca tivesse encontrado um lugar no mercado americano. As sans serifs geométricas europeias que foram lançadas após Futura mal tiveram uma chance.

No entanto, o sucesso do Futura não foi apenas devido ao bom momento. A evidência de que Futura foi o mais popular de sua coorte é que foi o mais amplamente imitado.

Um ano depois de seu lançamento, Futura já havia sido roubado. Para atender à demanda do mercado americano, a Baltimore Type Foundry criou uma cópia indistinguível chamada Airport Gothic. O uso da Futura em outubro de 1929 Vanity Fair O redesenho levou seu diretor de arte, Mehemed Agha, a encomendar uma versão personalizada do Futura chamada Vogue para um redesenho semelhante de Voga revista. Projetado pela Intertype em 1930, o tipo de letra personalizado foi criado em parte para conseguir compatibilidade com as máquinas de composição da empresa (e sem dúvida para evitar taxas de licenciamento).

[Foto: Princeton Architectural Press]

A Linotype, não querendo perder a nova demanda, contratou o famoso designer de tipos W. A. ​​Dwiggins para projetar uma nova fonte sem serifa. Dwiggins criou um projeto verdadeiramente original chamado Metro, baseado vagamente em princípios geométricos, mas com traços humanísticos, lançado em 1929. No entanto, em um ano, a pressão comercial forçou Dwiggins a fazer mudanças para que o Metro se parecesse mais com Futura: um único andar e pontas pontiagudas para os golpes angulares de M e N. Lançado em 1930, Metro nº 2 é provavelmente a única versão do Metro que você já viu, pois rapidamente eclipsou o original em popularidade.

[Foto: Princeton Architectural Press]

Em 1930, o designer de Chicago Robert Hunter Middleton criou seu próprio design semelhante ao Futura, chamado Tempo para Ludlow. Rompendo com a rigidez geométrica de Futura, muitas das maiúsculas em itálico da Tempo apresentam uma ligeira curva. As formas onduladas dão ao Tempo um ar leve, quente e arejado, ausente da precisão mecânica do Futura. Isso é especialmente verdadeiro com letras maiúsculas em letras maiúsculas em tamanhos de exibição, o que dá ao tipo uma aparência distinta e amigável. E ainda, curvando-se às pressões do mercado, Ludlow lançou Tempo com personagens alternativos suficientes para instantaneamente vesti-lo para se parecer com Futura.

Em 1937, a popularidade do Futura era extensa o suficiente para que o concorrente da Linotype, Lanston Monotype, comercializasse sua própria cópia servil do Futura chamada Twentieth Century para suas máquinas. No mesmo ano, a Intertype, uma rival próxima das máquinas Linotype, conseguiu obter uma licença da Bauer para fazer o Futura em seu próprio sistema de máquinas do tipo linecasting.

Em 1939, a Linotype percebeu que o Metro redesenhado não era suficiente para atender à demanda por uma fonte semelhante ao Futura. Em resposta à derrota tática da empresa, ela criou uma família de tipos expansiva chamada Spartan, que era praticamente indistinguível de Futura.

Dentro de uma década do lançamento do Futura, todas as grandes empresas americanas de tipografia agora tinham uma fonte semelhante ao Futura em seu catálogo.

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Mesmo com todas as cópias do Futura, e apesar das novas tarifas sobre produtos americanos, o original - Bauer’s Futura - permaneceu um best-seller. Seu sucesso é parcialmente evidenciado pelo fato de ter merecido um boicote: em 1939, grandes impressores, anunciantes e editores americanos uniram-se para banir os tipos de letra da Alemanha nazista. Em vez de enviar dólares americanos para financiar a agressão nazista, eles pediram que fosse gasto dinheiro em fontes americanas. Para evitar sacrificar o mérito artístico, eles forneceram um guia de substitutos americanos - composto de cópias e imitações inspiradas no Futura - e provaram que o Futura era mais do que apenas outra fonte concorrente.

A entrada da América na Segunda Guerra Mundial em 1941 acabou com o pouco comércio que restava entre os Estados Unidos e a Alemanha. Por todos os direitos, o fim do comércio e da propaganda de guerra anti-alemã deveria ter matado a marca Futura para sempre em favor de uma imitação ou concorrente americano. No entanto, em 1941, a ideia estética de Futura era grande demais para morrer: até pôsteres de propaganda militar americana e mapas de guerra militares dos EUA usavam Futura ou, mais provavelmente, suas cópias americanas.

Embora as caixas de metal fresco de Bauer Futura não estivessem disponíveis durante a guerra, Futura como uma ideia persistiu em seus concorrentes e cópias. Na década de 1950, quando os sentimentos anti-alemães se acalmaram e o comércio germano-americano foi retomado, Bauer’s Futura desfrutou de uma reentrada fácil no mercado americano, onde a demanda pelo produto, nome e estética nunca morreram. Em meados da década de 1950, a Futura ainda era a líder de marca estabelecida nos Estados Unidos, apesar de uma década de disponibilidade quase exclusiva de versões americanas.

Hoje, em uma era de software e tipos abertos, as novas lendas são feitas de pessoas e designs que são copiados viralmente, compartilhados e usados ​​como modelos. Nesse sentido, é apropriado que a popularidade do Futura continue por meio de suas dezenas de cópias digitais. Todas as grandes empresas dos últimos 20 anos têm sua própria versão licenciada: Bitstream Futura, Adobe Futura, Paratype Futura, Elser & Flake Futura, Neufville Digital Futura, Berthold Futura e até Monotype Futura e Linotype Futura. A ideia de uma sans serif geométrica e seu nome estão agora tão fortemente ligados que as pessoas querem Futura - não um substituto. Embora agora compremos Futura de várias empresas, todas elas devolvem royalties para a família Renner pelo nome Futura, em marcas licenciadas dos tipos Bauer.

Em 50 anos, é possível que a única versão do Futura de que alguém se lembre será uma versão gratuita no GitHub ou Google Fonts. (Apropriadamente, o único Futura de código aberto tem o nome de sua principal cópia americana: Spartan.)

Embora qualquer nova criação perca a mão de Renner ou a precisão da máquina de Bauer, em uma era de produção em massa, o modelo se prova muito mais útil como modelo do que o design original. Minúsculas cartas de chumbo embaladas em caixas pesadas e armazenadas em bandejas ordenadas alcançam apenas até seus modos de distribuição. Futura é realmente mais sobre uma ideia de longo alcance: uma autoconfiante geometria sans serif, não muito rígida, mas ainda precisa, formas simplificadas pensativamente despojadas de complexidade estranha, um casamento de mão e máquina. É uma ideia estética sobre a modernidade - linhas limpas com um leve toque humano, corporificado em um nome cheio de esperança.

Douglas Thomas é designer gráfico, escritor e historiador. Ele possui um MA em história pela University of Chicago e um MFA em design gráfico pelo Maryland Institute College of Art, onde também lecionou. Atualmente, ele leciona na Brigham Young University. Seu trabalho de design foi apresentado em Artes de comunicação , Impressão revista e Graphis . Compre uma cópia de Nunca use Futura aqui .

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