Como o fenômeno do jogo Plants vs. Zombies traz alegria para crianças, diretores de cinema e YouTube

Os criadores de Plantas versus zumbis falar sobre ir de origens humildes a um fenômeno cultural.

Poucos desenvolvedores conseguiriam legendar seu próximo jogo, It’s About Time. PopCap é a exceção. Seu título de defesa da torre Plantas versus zumbis, em que os jogadores levantam um exército de plantas para manter hordas de mortos-vivos longe de seu gramado, vendeu mais de 120 milhões de cópias em todo o mundo. A tão esperada sequência é uma prova dessa popularidade.



O vídeo de anúncio do jogo, que apresenta a personalidade do YouTube Francis e Larry Major Nelson Hryb da Microsoft, alcançou meio milhão de visualizações. Toda aquela ideia [do slogan It’s About Time] foi um pouco como uma brincadeira para zombar de nós mesmos, percebendo que demorou um pouco para lançar o jogo, disse o diretor da franquia Tony Leamer ao Co.Create.

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Embora enorme agora, a propriedade veio de origens humildes. Quando Plantas versus zumbis foi lançado inicialmente [para PC] em 2009, as expectativas eram bastante modestas em torno do que as pessoas pensavam que o jogo faria, diz ele.



Toda uma cultura se formou em torno do título, que foi lançado em praticamente todas as plataformas, incluindo o Facebook. Tudo começou com um vídeo de música de Laura Shigihara, que apareceu no jogo e depois no YouTube. Estava meio quieto, e então só ganhou velocidade por conta própria. Ele meio que cresceu viralmente dessa forma, diz Allen Murray, o produtor principal do Plantas versus zumbis 2 .
As pessoas fizeram alguns remixes dele, ele diz. Algumas são crianças cantando. Esses são sempre os melhores.



Ele diz: Recebemos uma tonelada de cartas de fãs aqui - crianças enviando desenhos. Passamos muito tempo respondendo, enviando brindes. Um dos e-mails mais recentes veio de uma mãe cujo filho foi diagnosticado com leucemia. [Produtor Bernie Yee] montou um pacote de cuidados para ele e encontrou uma maneira de conseguir uma cópia antecipada do jogo para que ele pudesse jogar antes de qualquer outra pessoa, diz Murray. Leamer acrescenta: Ela estava muito grata e feliz, e a criança estava dançando.

PopCap gosta de tornar a série divertida para seus fãs mais jovens. Acabou de anunciar um Plantas vs. Zumbis: Lawnmageddon com a Dark Horse Comics e, no ano passado, lançou Stop Zombie Mouth, uma promoção na qual fornecia códigos de download de jogos gratuitos para adultos imprimirem e entregarem às crianças em vez de doces no Halloween.

Entramos em contato com a American Dental Association, e eles disseram: ‘Você sabe, seu tempo é muito bom, porque normalmente apenas conversamos com dentistas’, disse Garth Chouteau, diretor sênior de RP mundial da PopCap. Muitas dessas campanhas também envolvem adultos. O desenvolvedor está trabalhando com a East Carolina University na terceira fase de um estudo que examina os efeitos positivos de jogar Plantas versus zumbis na depressão clínica. Nós fazemos muitas coisas em muitas veias que não precisamos divulgar muito, diz Chouteau.

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Na San Diego Comic-Con em julho deste ano, a PopCap comprou brinquedos de vinil virgens chamados Munnys e os enviou para cerca de uma dúzia de artistas. A empresa exibiu seus designs no estande e os leiloou para beneficiar a instituição de caridade Child’s Play. Eles foram inspirados por Plantas versus zumbis, mas [os artistas] definitivamente tomaram algumas liberdades interessantes com isso, tudo de maneiras muito legais, diz Leamer (o leilão arrecadou mais de $ 10.000).

A empresa ainda recebeu a bênção do diretor Kevin Smith e Jason Mewes para criar uma série de três partes de Plants vs. Zombies vs. Jay e Silent Bob para a SDCC (a San Diego Comic Convention, que dirige a Comic-Con). [Smith] ficou sabendo do jogo por meio de sua filha, diz Leamer. Ele conta uma história muito doce sobre ele e sua filha - acho que ela tinha cerca de 8 ou 9 anos na época - meio que se ligando durante o jogo e estavam jogando juntos.

Essa foi a primeira vez que realmente vimos animação de nível profissional aplicada a um jogo fora do jogo Plantas versus zumbis experiência, diz ele. Isso é outra coisa em que pensamos: quais são as outras maneiras, quais são as outras mídias que podemos usar para dizer isso Plantas versus zumbis história e dar às pessoas maneiras de interagir com a marca?



Com a sequência chegando no final deste verão, o desenvolvedor está levando Plantas versus zumbis em uma nova direção, lançando-o no iOS. A adição de alimentos vegetais, power-ups de toque, viagem no tempo e até mesmo um chili peidando permite que a equipe desenvolva a estratégia existente.

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A PopCap admite que provavelmente está pegando a onda do fandom de zumbis, mas Leamer diz que humor, acessibilidade e profundidade são o que dão à franquia sua magia.

As plantas são fofas e charmosas, e amigáveis, e os zumbis são bobos e patetas, e é daí que vem o humor central do jogo - o pastelão, diz Murray. É macabro, mas não é sangrento. É um horror acessível.

Nós nem mesmo falamos sobre de onde vêm os zumbis, diz ele. Não importa onde você vá a tempo, os zumbis simplesmente existem.