Como os arranha-céus de vidro dominaram o mundo e por que precisamos parar de construí-los

A arquitetura de vidro é um desperdício notável. Então, por que existe tanto?

Como os arranha-céus de vidro dominaram o mundo e por que precisamos parar de construí-los

Prefeito de Nova York, Bill de Blasio declarou que arranha-céus de vidro e aço não têm mais lugar em nossa cidade ou em nossa Terra. Ele argumentou que o design ineficiente de energia deles contribui para o aquecimento global e insistiu que sua administração iria restringir desenvolvimentos de arranha-céus envidraçados na cidade.

O vidro sempre foi um material improvável para grandes edifícios, devido à dificuldade em controlar a temperatura e o brilho em ambientes fechados. Na verdade, o uso de exteriores totalmente envidraçados só se tornou possível com os avanços na tecnologia de ar condicionado e o acesso a energia barata e abundante, surgidos em meados do século XX. E estudos sugerem que, em média, as emissões de carbono dos escritórios com ar condicionado são 60% maiores do que as dos escritórios com ventilação natural ou mecânica.

Como parte de minha pesquisa em arquitetura sustentável, examinei o uso de vidro em edifícios ao longo da história. Acima de tudo, uma coisa é certa: se os arquitetos tivessem prestado mais atenção às dificuldades de construir com vidro, os grandes danos ambientais causados ​​pelos modernos arranha-céus de vidro poderiam ter sido evitados.



Calor e brilho

O Secretariado das Nações Unidas em Nova York, construído entre 1947 e 1952, foi o primeiro exemplo de uma torre totalmente climatizada com uma parede de cortina de vidro - seguida logo depois pela Lever House na Park Avenue. O ar condicionado permitiu que o clássico arranha-céu de vidro se tornasse um modelo para empreendimentos de escritórios em cidades de todo o mundo - até mesmo em lugares quentes como Dubai e Sydney.

[Foto: Foto das Nações Unidas Flickr ]

No entanto, já no século 19, os horticultores da Europa compreendiam intimamente como é difícil manter a temperatura estável dentro de estruturas de vidro - as maciças estufas que construíram para hospedar suas coleções. Eles queriam manter o ambiente quente necessário para sustentar plantas exóticas e criaram um grande repertório de soluções técnicas para isso.

Os primeiros sistemas de aquecimento central, que utilizavam vapor ou água quente, ajudavam a manter o ambiente interno quente e úmido. O vidro era coberto com isolamento durante a noite para manter o calor, ou usado apenas no lado sul junto com paredes com melhor isolamento, para absorver e reter o calor do sol do meio-dia.

O palácio de cristal

Quando as estruturas de vidro foram transformadas em espaços de habitação humana, o novo desafio foi manter o interior suficientemente fresco. Evitar o superaquecimento em edifícios de vidro tem se mostrado extremamente difícil, mesmo no clima temperado da Grã-Bretanha. O Palácio de Cristal no Hyde Park - um pavilhão temporário construído para abrigar a Grande Exposição das Obras da Indústria de Todas as Nações em 1851 - foi o caso em questão .

Pintura da Rainha Vitória abrindo o Palácio de Cristal em Londres, 1851. [Imagem: Thomas Abel Prior / Wiki Commons ]

O Crystal Palace foi o primeiro exemplo em grande escala de uma estrutura de vidro projetada especificamente para ser usada por pessoas. Foi projetado por Joseph Paxton, jardineiro-chefe do Duke of Devonshire’s Chatsworth Estate, com base em sua experiência na construção de estufas com estrutura de madeira.

Embora reconhecida como uma ideia arriscada na época, os organizadores decidiram hospedar a exposição dentro de uma estufa gigante na ausência de uma alternativa mais prática. Devido à sua construção modular e peças pré-fabricadas, o Crystal Palace poderia ser colocado junto em menos de dez meses - perfeito para o prazo apertado dos organizadores.

Para resolver as preocupações sobre o superaquecimento e a exposição das peças à luz solar em excesso, Paxton adotou alguns dos poucos métodos de resfriamento disponíveis na época: sombreamento, ventilação natural e, eventualmente, remoção de algumas seções de vidro por completo. Várias centenas de grandes venezianas foram posicionadas dentro da parede do prédio, que teve que ser ajustada manualmente pelos atendentes várias vezes ao dia.

Apesar dessas precauções, o superaquecimento se tornou um problema importante durante o verão de 1851 e foi assunto de comentários frequentes nos jornais diários. Um análise de dados registrados dentro do Crystal Palace entre maio e outubro de 1851 mostra que a temperatura interna era extremamente instável. O edifício acentuou - em vez de reduzir - as temperaturas máximas do verão.

Uma linha do tempo da temperatura no Palácio de Cristal, de maio a outubro de 1851. [Imagem: cortesia do autor]

Esses desafios forçaram os organizadores a remover temporariamente grandes seções de vidros. Esse procedimento foi repetido várias vezes antes que partes do vidro fossem substituídas permanentemente por cortinas de lona, ​​que podiam ser abertas e fechadas dependendo do calor do sol. Quando o Palácio de Cristal foi reerguido como um parque de lazer popular nos arredores de Londres, esses problemas persistiram - apesar das mudanças no design que visavam melhorar a ventilação.

Vidro de Chicago

Essas dificuldades não perturbaram os desenvolvedores em Chicago durante a construção da primeira geração de edifícios de escritórios altamente envidraçados durante as décadas de 1880 e 1890. Desenvolvimentos famosos do influente arquiteto Ludwig Mies van der Rohe, como o Crown Hall (1950-56) ou os Lakeshore Drive Apartments (1949), também foram projetados sem ar-condicionado. Em vez disso, essas estruturas dependiam principalmente de ventilação natural e sombreamento para moderar as temperaturas internas no verão.

No Crown Hall, cada compartimento da parede de vidro é equipado com abas de ferro, que os alunos e funcionários da Escola de Arquitetura do IIT tiveram que ajustar manualmente para criar ventilação cruzada. As cortinas também podem ser fechadas para evitar reflexos e reduzir os ganhos de calor. No entanto, esses métodos não conseguiam atingir os padrões modernos de conforto. Este edifício, e muitos outros com características semelhantes, foram eventualmente adaptados com ar condicionado.

[Foto: usuário do Flickr yusunkwon ]

No entanto, é importante notar que os primeiros exemplos de arquitetura de vidro não se destinavam a fornecer espaços herméticos e climatizados. Arquitetos teve que aceitar que a temperatura interna mudaria de acordo com o tempo lá fora, e as pessoas que usavam os edifícios tinham o cuidado de se vestir adequadamente para a estação. De certa forma, esses ambientes tinham mais em comum com as arcadas cobertas e os mercados da era vitoriana do que os arranha-céus de vidro do século XXI.

Tornando-se consciente do clima

A realidade é que as deficiências óbvias dos edifícios de vidro raramente recebiam a atenção que mereciam. Algum primeiros críticos levantadas objeções. Talvez o mais franco tenha sido o arquiteto suíço Le Corbusier, que no final dos anos 1940 lançou um ataque ao projeto do Secretariado da ONU, argumentando que suas grandes superfícies de vidro desprotegidas eram inadequadas para o clima de Nova York.

Mas com muita frequência, historiadores e arquitetos se concentraram nas qualidades estéticas da arquitetura de vidro. O Palácio de Cristal, em particular, foi retratado como um ícone imaculado de uma arquitetura emergente de vidro e ferro. No entanto, na realidade, grande parte do vidro foi coberto com lona para bloquear a luz solar intensa e o calor. Da mesma forma, as fachadas de vidro liso das primeiras torres de vidro de Chicago foram quebradas por janelas e venezianas abertas.

Há uma necessidade urgente de dar uma nova olhada na arquitetura urbana, com um senso de realismo ambiental. Para que o apelo de Blasio por uma arquitetura mais consciente do clima se materialize, os futuros arquitetos e engenheiros devem estar equipados com um conhecimento íntimo dos materiais - especialmente o vidro - não menos desenvolvido do que o dos jardineiros do século XIX.


Henrik Schoenefeldt é professor associado de Arquitetura Sustentável na University of Kent. Esta história apareceu originalmente em A conversa .