Como uma estufa glorificada se tornou o edifício mais influente do modernismo

O ornamentado Palácio de Cristal da era vitoriana é um dos edifícios mais obsessivos dos últimos 200 anos. Aqui está o porquê.

Em 1853, um enorme prisma de vidro de um edifício - conhecido como Crystal Palace - foi erguido no que hoje é o Bryant Park de Nova York, por ocasião da feira mundial de Nova York. Construído com chapa de vidro vidrado e ferro, dois materiais novos na arquitetura da época, era diferente de tudo que os nova-iorquinos já tinham visto: um monumento cintilante ao modernismo. Também era uma espécie de cópia.



O Crystal Palace original foi construído dois anos antes, em Londres. Por coincidência, os dois Palácios de Cristal pegaram fogo - embora o edifício mais conhecido de Londres tenha durado 85 anos antes de encontrar seu fim flamejante, enquanto o de Nova York durou apenas cinco. No entanto, o fascínio pelo Palácio de Cristal perdurou muito depois de o original ter sido construído, e muito depois de se tornar claro que as inovações de construção e materiais que tornaram os palácios novos durante o início da revolução industrial não teria a influência duradoura na arquitetura cívica isso era esperado na época.

John Bachmann . Vista aérea do Palácio de Cristal de Nova York e arredores , 1853. Museu da Cidade de Nova York. A coleção J. Clarence Davies. Presente de J. Clarence Davies, 1929.



Somente no século 19, Palácios de Cristal semelhantes foram construídos para servir como edifícios de exposição em Munique , Montreal , Toronto, Madrid e Brasil , os dois últimos ainda estão de pé. Hoje, 160 anos após a construção original do Crystal Palace, você pode encontrar réplicas em todos os tipos de lugares estranhos: por exemplo, o Infomart em Dallas, Texas , é um data center inspirado no Crystal Palace de Londres. Em Londres, um bilionário chinês planejou construir uma réplica no local exato do original até que o negócio fracassou no ano passado. No Disney World, pode-se comer um brunch com personagens gigantes da Disney dentro do Crystal Palace. O Javits Center em Nova York, em essência, é derivado de ambos os Crystal Palaces, de acordo com Caroline Hannah, curadora associada do recém-inaugurado Palácio de Cristal de Nova York 1853 exposição na Bard Graduate Center Gallery. A entrada da Wikipedia para Crystal Palace traz uma lista de 15 edifícios em todo o mundo, pelo menos seis dos quais parecem ser cópias do edifício de Londres em mais do que apenas o nome.



O fato de ter sido reproduzido tanto indica sua notável influência na arquitetura moderna. Embora o design vitoriano ornamentado de ferro e vidro possa não parecer particularmente moderno, seu ethos ainda está presente no DNA de grande parte da arquitetura hoje, e não apenas nas réplicas dos parques de diversões. É o CO Crystal Palace é a peça de arquitetura mais obcecada da história recente?

Vista interna da Nave Sul do Palácio de Cristal em seu segundo ano de exposição, com estátuas, janelas, escadas e outros elementos estruturais do edifício, 1854. Sociedade Histórica de Nova York.

Tecnologia revolucionária em um disfarce ornamentado

O primeiro Crystal Palace foi construído no Hyde Park de Londres em 1851 para abrigar a Grande Exposição, a primeira da série de Feiras Mundiais realizada em todo o mundo no século 19. A rainha organizou um concurso de design para o edifício, e o trabalho foi concedido a Joseph Paxton, um horticultor mais conhecido por ser o jardineiro do duque de Devonshire. Paxton já havia experimentado a construção de vidro antes em seus famosos projetos de estufa, e seu projeto vencedor para o Palácio de Cristal foi modelado após uma casa que ele construiu para o duque especificamente para abrigar um lírio amazônico que havia sido trazido para a Inglaterra. Ele pegou aspectos da estufa e as enormes folhas flutuantes com nervuras do lírio - tão grandes que sua filha poderia sentar-se em uma delas - como inspiração.



O Palácio de Cristal de Paxton envolveu vários avanços no material e na construção da época. Seu projeto foi o primeiro a fazer uso da invenção do placa de vidro fundido método em 1848, que tornou possível produzir grandes folhas de vidro fortes o suficiente para construção barata. A maior lâmina de vidro que poderia ser fabricada na época tinha 25 centímetros de largura por 49 centímetros de comprimento, então Paxton modelou todo o edifício em torno dessas dimensões: ele projetou o Palácio de Cristal como um longo retângulo com uma galeria no centro e duas alas estendendo-se em ambos os lados. Enquanto as alas tinham um telhado de perfil plano, a galeria central, de dois andares, acima da qual era um telhado abobadado que tomava a forma de um longo prisma triangular. Feita em vidro, a estrutura da cobertura permite ser muito leve e muito resistente. Ao usar todos os painéis do mesmo tamanho, a Paxton tornou mais fácil e econômico aplicá-los de uma só vez.

O projeto de Paxton também tornou a fabricação e montagem das peças de construção simples e baratas, dividindo cada área em módulos que poderiam ser totalmente formados e autossustentáveis ​​por conta própria. Com efeito, o Palácio de Cristal foi o primeiro edifício pré-fabricado. Como todo o projeto foi baseado no tamanho das placas de vidro que o fornecedor foi capaz de fabricar, ele também é apresentado como um exemplo inicial de forma seguindo a função, o mantra modernista de que a arquitetura de um edifício deve ser derivada de sua função pretendida de propósito . Seu design modular permitiu que Londres construísse o maior edifício do mundo em oito meses.

Quando Nova York teve a chance de sediar a feira mundial, dois anos depois, os políticos e empresários que a planejavam tinham um pedido firme: o prédio da exposição deveria ser feito de ferro e vidro. O horticultor e designer dinamarquês Georg Carstensen e o arquiteto alemão Charles Gildemeister decidiram construir o Crystal Palace de Nova York, embora estivessem limitados pelos limites da Reservoir Square, um terreno quadrado que agora é o Bryant Park. Baseando seu plano na arquitetura eclesiástica, Carstensen e Gildemeister criaram uma cruz quadrada para o telhado, sobre a qual projetaram uma enorme cúpula de vidro - maior e mais alta do que qualquer outra no país. Para maximizar o espaço no lote, eles adicionaram asas triangulares aos quatro cantos da cruz quadrada, criando um octógono que ocupou quase todo o espaço disponível.



Frederick J. Pilliner . Uma representação panorâmica do interior do Crystal Palace, Nova York, de Um retrato panorâmico de Gleason , Boston, sábado, 4 de fevereiro de 1854. Coleção particular.

Um edifício perdido com uma longa vida após a morte

Quando o New York Crystal Palace foi construído, foi anunciado como sendo totalmente à prova de fogo, uma vez que o vidro e o aço não são inflamáveis. Dois anos depois, o prédio pegou fogo em circunstâncias ainda misteriosas e pegou fogo em meia hora. As 2.000 pessoas dentro do prédio saíram, mas o piso de madeira e tudo nas exposições pegaram e atiçaram as chamas.

O Crystal Palace de Londres ficou em funcionamento por muito mais tempo - queimou oito décadas depois de ser transferido do Hyde Park após a exposição para Sydenham e o que ainda é conhecido como Crystal Palace Park. Seu fim também foi devido aos pisos de madeira seca e materiais de exposição inflamáveis. No entanto, de acordo com Hannah, o legado do edifício era muito mais longo.Se você olhar para historiadores como Nikolaus Pevsner, eles verão o Crystal Palace em Londres como um progenitor da arquitetura moderna, diz ela. Mesmo que vejamos o trabalho de ferro extravagante e pensemos o contrário. A exposição na Bard olha não apenas para a história esquecida do edifício, mas também mostra muitos da enorme variedade de bens de consumo e novas tecnologias alojados no interior e o impacto que a exposição teve na economia e no desenvolvimento da cidade.

Em um ensaio para a exposição Bard, Sheila Moloney escreve que a estética do ferro e do vidro do Palácio de Cristal acabou tendo pouco apelo na arquitetura cívica. Ela continua: O emparelhamento com o vidro plano em uma forma arquitetônica exclusivamente integrada, como nos edifícios Crystal Palace de Londres e Nova York, foi posteriormente confinado principalmente a estações de trem e galerias comerciais em áreas urbanas e a estufas em áreas rurais e parques. No entanto, mesmo que as estufas de ferro nunca tenham feito uma grande marca na infraestrutura ou no desenvolvimento das cidades, as inovações de design de Paxton certamente deixaram sua marca na arquitetura. Casas e edifícios pré-fabricados se tornaram uma marca registrada modernista, e a teoria da forma seguindo a função, cunhada pelo arquiteto americano Louis Sullivan , tornou-se um grito de guerra modernista para arquitetos na década de 1930.

Hoje, diz Moloney, os edifícios cujo vocabulário de design deriva mais diretamente do Palácio de Cristal são aqueles que hospedam exposições ou grandes espaços que precisam ser erguidos rapidamente.É a maneira mais rápida de criar esse tipo de espaço, diz ela. O New York Crystal Palace, surgindo na esteira do London Crystal Palace, precisava subir rápido e sem o apoio da monarquia. Mesmo que o estilo Crystal Palace tenha desaparecido junto com os edifícios originais, ainda é um excelente exemplo de engenhosidade, eficiência e acessibilidade na arquitetura. E um que simplesmente não conseguimos superar.