Como GoFundMe está redefinindo o negócio de ajuda humanitária a desastres

Famílias necessitadas costumavam recorrer a organizações sem fins lucrativos e ao governo. Agora eles podem levantar seus próprios fundos em tempo recorde - supondo que tenham uma história que pode ser clicada.

Como GoFundMe está redefinindo o negócio de ajuda humanitária a desastres

Hewitt Bauguss Sênior, 95, trabalhou durante a maior parte de sua vida como capataz de um rancho em uma pequena cidade deserta no oeste do Texas, com população de 837. Seus filhos se estabeleceram 800 quilômetros a leste, na grande Houston, e Bauguss, um veterano da Segunda Guerra Mundial, decidiu para se juntar a eles em 2001. Mudou-se para uma casa trailer no bairro de Brazoria e estabeleceu uma rotina: fazer compras com os filhos e netos, longas conversas com homens de sua geração em uma lanchonete local. Bauguss estava morando no trailer quando o furacão Harvey começou a golpear a Costa do Golfo em agosto. À medida que as enchentes aumentavam, ele evacuou, não muito antes de os vizinhos verem crocodilos nadando do lado de fora de sua porta.

Kourtney Rodefeld, neta de Bauguss, visitou o trailer duas semanas depois. No começo você dirige e parece que está tudo bem, ela se lembra. Mas quando você abre a porta, você percebe: mofo por toda parte e o carpete ainda molhado semanas depois. O cheiro realmente iria derrubar você. Sabendo que as economias de seu avô eram limitadas, Rodefeld entrou em ação. Ela escreveu para fabricantes de trailers, pedindo ajuda. Ninguém respondeu.

Então ela se voltou para o site de crowdfunding GoFundMe. Nomeando a campanha Habitação para Hewitt Bauguss, Veterinário da 2ª Guerra Mundial, Rodefeld postou uma imagem do trailer de seu avô, abandonado nas águas turvas de Harvey, junto com um retrato dele. As doações de todo o país ultrapassaram sua meta de US $ 25.000 em questão de dias. Um mês depois da enchente, Bauguss conseguiu usar os fundos - menos a taxa de 5% que o GoFundMe cobrava, junto com 2,9% para processamento - para dar entrada em um novo trailer para casa. Rodefeld estava disposto a aceitar as taxas do GoFundMe porque elas estão sempre funcionando, diz ela. Eles são confiáveis.



Vítimas de eventos como o furacão Harvey tradicionalmente contam com organizações como a Cruz Vermelha, trabalhando em conjunto com o governo, para entregar ajuda na forma de alimentos, água e abrigos de emergência após desastres. E quando chega a hora de reconstruir suas vidas, eles recorrem ao seguro, à FEMA e a outros programas para obter ajuda. Em outras palavras, o relevo é padronizado e geralmente vem associado a uma montanha de papelada.

Hoje, as vítimas de desastres têm uma opção adicional e mais personalizada à sua disposição: o financiamento coletivo. Nos últimos meses, o GoFundMe de sete anos, que hospeda campanhas para tudo, desde mensalidades universitárias a contas veterinárias, emergiu como uma espécie de organização líder de ajuda humanitária - sem burocracia. Nos dois meses que se seguiram ao furacão Harvey, o GoFundMe e seu site irmão, CrowdRise, conseguiram canalizar US $ 65 milhões para vítimas e instituições de caridade. (A Cruz Vermelha, a título de comparação, autorizou US $ 190 milhões em assistência financeira direta aproximadamente no mesmo período.) Outros milhões foram arrecadados por meio de centenas de campanhas do GoFundMe para as pessoas afetadas pelo furacão Maria, e o site abriga dezenas de as campanhas concentraram-se nos esforços de reconstrução no Caribe e na Flórida depois que o furacão Irma estourou no início de setembro.

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As doações do GoFundMe podem ser vitais para trazer as famílias de volta ao normal, sem amarras. Eles também foram lucrativos para a GoFundMe: a empresa arrecadou cerca de US $ 3,5 milhões em taxas apenas com as campanhas de Harvey. Este ano, a empresa espera superar facilmente os cerca de US $ 100 milhões em receita que gerou em 2016. Com cada desastre natural ou lacuna enorme na rede de segurança social, sua receita sobe ainda mais, levando os concorrentes a tentarem replicar esse sucesso ou miná-lo.

Mas desde que atingiu o ponto de onipresença, GoFundMe tem enfrentado críticas crescentes por seu modelo de negócios. A empresa anunciou recentemente que está reduzindo sua taxa obrigatória de 5% para doações para campanhas pessoais em favor de um modelo baseado em dicas, semelhante ao do site rival de crowdfunding YouCaring. (A gorjeta sugerida de 15% do YouCaring é discricionária, mas opt-in por padrão; GoFundMe agora sugere uma gorjeta de 5%.) Ao mesmo tempo, GoFundMe continua a investir no lado de seu negócio dedicado a doações sem fins lucrativos, onde o obrigatório 5 Taxa de% ainda se aplica.

O CEO da GoFundMe, Rob Solomon, tem uma resposta para qualquer um que tenha dúvidas sobre o modelo lucrativo de sua empresa: o site faz mais do que apenas processar doações. GoFundMe em sua essência é uma plataforma de narração de histórias, diz ele. Você não quer ver a organização sem fins lucrativos monolítica durante as crises; você quer ver as histórias que ele conta sobre como ajuda as pessoas.

Ainda mais diretamente, os 40 milhões de doadores do GoFundMe querem ver famílias contando seus ter histórias, como Rodefeld optou por fazer - com a ajuda e expertise da empresa. Depois que um organizador cria uma campanha, GoFundMe fornece conselhos sobre como maximizar as contribuições, por exemplo, compartilhando fotos e atualizações de progresso. (No final de outubro, lançou uma divisão interna de filmes, GoFundMe Studios, projetada para ampliar ainda mais as campanhas com potencial viral.) A empresa também gerencia uma operação de atendimento ao cliente ágil e garante que todos os fundos cheguem à causa e destinatário pretendidos, reembolsando doações de até US $ 1.000 em casos de fraude ou deturpação.

Conforme a influência do GoFundMe aumenta, também aumenta o interesse de Solomon em tornar as campanhas virais. Estamos focados em expandir a plataforma de forma que ajude os organizadores da campanha a arrecadar o máximo de dinheiro possível. Isso é o que eles querem: o maior rendimento. Para fazer isso, você precisa ter uma mentalidade do Vale do Silício: as melhores pessoas, a melhor tecnologia, o melhor processo. Para construir empresas que definem a categoria nos dias de hoje - como os investidores do Vale do Silício esperam e o GoFundMe pretende fazer - você precisa do melhor, diz ele. Juntos, eles estão começando a mudar a forma como a sociedade responde em tempos de crise. Mas o que significa confiar o cuidado dos necessitados a plataformas que recompensam o conteúdo mais atraente e compartilhável?

Enquanto as enchentes do furacão Harvey derrubavam RVs e inundavam casas em Houston, muitos residentes usaram plataformas de crowdfunding para contar suas histórias. [Foto: Marcus Yam / Los Angeles Times / Getty Images]

Durante Harvey, o site rival de crowdfunding YouCaring se tornou um dos favoritos de Houston, graças ao lado defensivo do Texas, J.J. Watt, que usou a plataforma para arrecadar mais de US $ 37 milhões para ajuda humanitária em inundações em apenas duas semanas. Queremos crescer e nos tornar o maior, mais amado e mais confiável site de crowdfunding do mundo, afirma o CEO da YouCaring, Dan Saper. Quando o YouCaring foi lançado em 2011, seus fundadores foram motivados pela crença de que sites de crowdfunding que tiravam 5% ou mais do bolso das pessoas em extrema necessidade eram simplesmente errados.

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Se o YouCaring está mordendo os calcanhares do GoFundMe, o Facebook é o gigante lançando uma sombra. A rede social introduziu ferramentas pessoais de arrecadação de fundos em março, um complemento aos recursos de arrecadação de fundos para organizações sem fins lucrativos lançada em 2015. Depois de um desastre como o de Harvey, o Facebook permite que os usuários façam doações facilmente para uma seleção de organizações sem fins lucrativos clicando em um botão no topo de suas notícias Feeds. (Costumava cobrar cerca de 5% das organizações sem fins lucrativos, mas deixou cair essas taxas Além disso, o Facebook desenvolveu uma API de ajuda da comunidade para organizar voluntários locais, como doadores de sangue, e estabeleceu um fundo de contrapartida de US $ 50 milhões dedicado a desastres naturais.

O CEO Mark Zuckerberg destacou o interesse da empresa na filantropia digital com uma recente viagem ao Centro de Pesquisa de Desastres da Universidade de Delaware. O capital social é realmente importante na resposta a desastres e recuperação, disse Tricia Wachtendorf, diretora do centro, que estava entre os especialistas que apresentaram a Zuckerberg. As conexões acabaram salvando vidas.

À medida que GoFundMe e outros promovem a ideia de ajuda direta, as organizações sem fins lucrativos tradicionais ficam em uma posição incômoda. Quando se trata de socorro imediato em caso de desastre, eles argumentam que muitas vezes estão mais bem posicionados para usar os dólares de forma eficaz do que os indivíduos. Por exemplo, organizações sem fins lucrativos podem usar sistemas de paletes para organizar suprimentos de alimentos, reduzindo significativamente os custos de distribuição. Eles também são rápidos em notar que as doações feitas por meio de seus próprios sites não envolvem taxas adicionais (embora uma organização como a Cruz Vermelha aloque dinheiro para despesas de administração e arrecadação de fundos). Mas as organizações sem fins lucrativos não reclamam quando os fundos chegam via GoFundMe, Facebook ou outros meios, após bons samaritanos criarem campanhas em seu nome. Embora eu desejasse que você usasse um [site] diferente, por outro lado, é um dinheiro que não teríamos de outra forma, diz Heather Icenogle, diretora de doações e eventos anuais do Houston Food Bank. Desde o furacão Harvey, sua organização recebeu $ 6,5 milhões por meio de seu próprio site, $ 1,6 milhão via Facebook e $ 200.000 via GoFundMe. As doações possibilitaram que o banco de alimentos distribuísse mais de 12 milhões de libras de alimentos nas três semanas após a tempestade.

Organizações privadas também adotaram o GoFundMe. Diane Probst, presidente e CEO da Rockport-Fulton Chamber of Commerce, lançou uma campanha que está se aproximando de sua meta de US $ 500.000. A única desvantagem são as taxas. Mas alguém tem que fazer a administração, diz ela. Em Rockport, localizada a 320 quilômetros a sudoeste de Houston, ela planeja usar a campanha GoFundMe para reconstruir casas, com a bênção dos funcionários eleitos de Rockport. Se você não tem moradia, não tem força de trabalho para a comunidade.

A maioria das campanhas GoFundMe visa a necessidades específicas. Mas em Rockport, Probst está pensando em termos mais amplos - abordando a infraestrutura e até mesmo contratando assistentes sociais para revisar os pedidos de ajuda. Em outra época, o governo municipal poderia ter feito um empréstimo de um banco comunitário para reconstruir casas locais e pago taxas de juros sobre a dívida. Hoje, existe uma câmara de comércio privada e uma página no GoFundMe. Isso realmente puxa o coração das pessoas, diz Probst. Afinal, nosso mundo não é tão ruim.