Como ir à Lua realmente mudou o mundo - de volta à Terra

O que erramos sobre Apollo.

Como ir à Lua realmente mudou o mundo - de volta à Terra

Este é o 50º de uma série exclusiva de 50 artigos explorando o 50º aniversário da primeira aterrissagem na Lua. Você pode conferir todas as histórias de 50 Dias para a Lua aqui .

Pouco antes do lançamento da última missão à Lua, a Apollo 17 em dezembro de 1972, o New York Times pediu a várias dezenas de filósofos, cientistas, escritores e líderes políticos para refletir sobre o que as missões da Lua significaram para a humanidade e o mundo. As respostas variaram do anódino e previsível ao idiossincrático. Na Apollo 17, houve muitas críticas aos voos lunares. Qual, exatamente, era o ponto?

Um dos entrevistados foi Jacob Bronowski, um cientista, matemático e historiador da ciência britânico. Ele também foi o escritor e narrador da lendária série de TV da BBC A Ascensão do Homem . Nessa série, Bronowski viajou pelo mundo para traçar o desenvolvimento da sociedade humana por meio de sua compreensão da ciência.



Sobre as missões da Lua, Bronowski disse, não estou nem um pouco impressionado com as pessoas que me dizem que é inútil. Só é inútil se não soubermos usar a experiência.

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Ir para a Lua foi o empreendimento mais difícil e exigente que os seres humanos já empreenderam. É certamente a conquista técnica e de engenharia mais dramática de todos os tempos, um dos grandes empreendimentos de toda a história da humanidade.

A corrida para a Lua foi um sucesso. Mesmo a Apollo 13, que parecia um desastre, foi transformada em um triunfo pela engenhosidade e determinação das pessoas no solo e os três astronautas em sua nave espacial aleijada.

Bronowski está absolutamente certo: se você puder olhar para uma das maiores conquistas da história humana e encolher os ombros - considere-a inútil, um desperdício de dinheiro ou uma distração de outras coisas - isso não diz nada sobre a conquista em si. Isso é apenas uma falha de compreensão ou imaginação.

Aterrissar na Lua era o oposto de inútil.

[Foto: NASA]

Mas o que fica tão claro ao celebrarmos o 50º aniversário do pouso na Lua é que não entendemos realmente o que ganhamos com a ida à Lua.

Nós perdemos a noção disso, se é que alguma vez soubemos.

Como resultado, entendemos completamente mal a Apollo.

Consideramos o salto para a Lua como uma espécie de desempenho brilhante e único, sem muito impacto de volta à Terra, ou muita ressonância para a forma como vivemos agora.

Não há melhor momento, com o mundo inteiro parando brevemente para pensar em voar até a Lua, para consertar esse mal-entendido - ou pelo menos, para ter uma conversa que comece a consertá-lo.

Em 1961, os Estados Unidos eram um país tecnologicamente ingênuo. Quando o presidente Kennedy disse em maio de 1961 que a América deveria ir para a Lua até o final da década, não apenas a tarefa era impossível - não tínhamos nenhuma das ferramentas de que precisaríamos para fazer o trabalho - mas, naquele momento, mais do que metade do país nunca tinha estado em um avião. Kennedy estava pedindo aos americanos que voassem para a Lua e a maioria de nós nunca tinha voado antes.

Particularmente, antes de Kennedy anunciar o objetivo, a NASA disse a ele que as chances de chegar à Lua e voltar, com segurança, até o final da década eram apenas 50/50.

Para Kennedy e para a América, então, ir à Lua foi um ato de fé. Mas parte da liderança é o que Kennedy sabia: simplesmente anunciando a missão - e convocando os americanos para essa causa - ele mudaria drasticamente as chances em favor do sucesso.

Em maio de 1961, era impossível. Em julho de 1969, Neil Armstrong e Buzz Aldrin estavam pulando exuberantemente na lua. Dois anos depois, tínhamos enviado um carro elétrico para a Lua, e Dave Scott e Jim Irwin estavam voando por aí e rindo de suas próprias travessuras.

[Foto: NASA]

Então, o que ganhamos com a ida à Lua?

No nível mais básico, ir à Lua transformou nossa compreensão de como a Lua e a Terra eram formadas e da dinâmica do sistema solar. Não fomos à Lua, coletar algumas pedras, trazê-las para casa e praticamente confirmar o que já sabíamos. A exploração da Lua - as rochas e sujeira lunar que os astronautas trouxeram de volta e os experimentos científicos que realizamos com elas na Terra - alterou nossa compreensão de como a Lua e a Terra foram criadas e como interagiram.

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Ir para a Lua inspirou uma geração inteira - talvez duas gerações - de jovens a se tornarem cientistas, engenheiros e programadores de computador. Nas décadas após as missões à Lua, tivemos um florescimento da revolução digital que transformou a vida na Terra de todas as maneiras imagináveis. As empresas americanas dominaram essa revolução e essa transformação. Tínhamos o talento e a criatividade e iniciamos as empresas que impulsionaram a revolução. Isso não é acidente.

No decorrer da corrida para a Lua, fizemos outra coisa que é muito óbvia e que muitas vezes esquecemos: aprendemos a voar no espaço, o que acabou sendo extremamente difícil. Aprendemos a nós mesmos e, como os Estados Unidos são uma sociedade aberta, mostramos ao mundo. Se você quiser saber como a América resolveu os problemas da Apollo, pode pesquisar: Cada relatório, cada documento e cada vídeo estão disponíveis com apenas alguns cliques - sem custo. Descobrimos como voar no espaço, documentamos meticulosamente essa experiência e, em seguida, deixamos qualquer pessoa saber quem quisesse fazer isso também.

A corrida espacial começou como um desafio da Guerra Fria, com o presidente Kennedy determinado a garantir que os Estados Unidos não perdessem mais no espaço. Mas, ao longo de oito anos, a Apollo se transformou em algo muito maior. A missão em si tornou-se tanto o objetivo quanto a inspiração - para aqueles que estão trabalhando nela e para todas as outras pessoas ao redor do mundo também. A América pousou na Lua sem conquistá-la ou capturá-la. Fomos para a Lua e, pela maneira como o fizemos, o mundo veio junto conosco. Ainda hoje, 50 anos depois, as pessoas em todo o mundo não dizem, os Estados Unidos foram à Lua, dizem, nós fomos à Lua. Eles se incluem, não importa onde vivam, não importa quando nasceram.

Essa é uma medida extraordinária do poder da própria missão e também de seu valor.

[Foto: NASA]

Um dos grandes mitos da Apollo é que era caro

O 50º aniversário da Apollo 11 é um grande momento para romper o mito, de uma vez por todas, de que ir à Lua custava caro.

A Apollo custou $ 19,4 bilhões, se você simplesmente somar os gastos reais nos anos em que o dinheiro foi gasto, de 1961 a 1972. (O valor frequentemente citado para o custo da Apollo é de $ 25,4 bilhões, que é todo o gasto ajustado para 1974 dólares.)

Nas décadas de 1960 e 1970, não há dúvida de que US $ 19,4 bilhões era uma boa quantia de dinheiro.

Mas aqui está uma comparação instrutiva: dois anos de Guerra do Vietnã custaram cada um mais de US $ 19,4 bilhões.

A Apollo durou de 1961 a 1972. Em números redondos, custou US $ 20 bilhões. Durante o mesmo período, os americanos gastaram US $ 40 bilhões na compra de cigarros.

Ir para a Lua era caro? Certo.

Podemos pagar? Absolutamente. Se pudéssemos pagar pelo Vietnã - que causou danos tão devastadores - certamente poderíamos nos dar ao luxo de ir à lua.

Se pudéssemos comprar todos aqueles maços de Marlboros, poderíamos nos dar ao luxo de ir à lua.

E valeu a pena o nosso dinheiro: fomos para a Lua. O Apollo foi um programa governamental que entrou no prazo e no orçamento, quase totalmente livre de escândalos, e foi um sucesso.

Se foi o certo o uso do dinheiro é outra questão.

Mas aqui está o surpreendente, uma resposta importante aos críticos que dizem que deveríamos ter gasto esse dinheiro com pobreza, educação e uma sociedade melhor aqui na Terra.

Também fizemos isso na década de 1960.

O registro e a participação dos eleitores negros dispararam na década de 1960, mais do que dobrando apenas entre as eleições presidenciais de 1960 e 1964.

A pobreza nos EUA foi reduzida em 40%. A pobreza entre os idosos foi reduzida em 50%. A renda mediana, em dólares constantes, cresceu 40%.

A matrícula na universidade na década de 1960 dobrou. As matrículas nas universidades para mulheres aumentaram 145%.

O Congresso aprovou não apenas a Lei dos Direitos Civis (1964), a Lei dos Direitos de Voto (1965) e os programas da Grande Sociedade, mas também a Lei do Ar Limpo (1963) e a Lei da Água Limpa (1972). Como resultado, o ar e a água em todos os lugares dos EUA estão mais limpos hoje do que há 50 anos.

Os grandes problemas que os americanos tiveram em 20 de janeiro de 1961, quando o presidente Kennedy assumiu o cargo - cada um desses problemas havia melhorado quando os últimos astronautas da Apollo voltaram da Lua em dezembro de 1972. Em muitos casos, de forma dramática.

Se pudermos pousar um homem na Lua, devemos ser capazes de resolver nossos problemas mais difíceis aqui mesmo na Terra. E nós fizemos. As mesmas pessoas fizeram, na mesma década.

[Foto: NASA]

Apollo às vezes carrega um pouco de desapontamento, porque não preparou o cenário para a era espacial, como poderíamos ter imaginado assistindo Os Jetsons e Jornada nas Estrelas na década de 1960.

Mas ir para a Lua fez algo muito mais importante na Terra: lançou as bases para a era digital.

Isso é algo pelo qual - notavelmente - Apollo quase não recebe crédito.

Quando o presidente Kennedy fez seu discurso de ir à lua em maio de 1961, um pequeno computador tinha o tamanho de três ou quatro geladeiras, alinhadas uma ao lado da outra. Você trouxe seu trabalho para o computador; você não levou o próprio computador a qualquer lugar.

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Os astronautas precisavam de um computador sofisticado em tempo real para voar até a lua. Eles não poderiam chegar lá sem um. Mas aquele computador tinha que ser portátil, e eles não podiam levar nem mesmo uma geladeira para a Lua.

O desenvolvimento do computador que foi feito para a Apollo - principalmente pelo Instituto de Tecnologia de Massachusetts - revelou-se dramático e pioneiro. O computador de vôo Apollo, que os astronautas usaram para voar até a Lua tanto no módulo de comando quanto no módulo lunar, era o menor, mais rápido, mais ágil (e também mais utilizável) computador já criado.

No processo de criá-lo, o MIT e a NASA revolucionaram a indústria de computadores, bem no íntimo das empresas de semicondutores que iriam revolucionar o mundo. No momento do nascimento da indústria de computação moderna, a NASA era o único grande cliente de chips de computador e também um cliente implacavelmente exigente, insistindo em confiabilidade além de qualquer coisa que aquelas primeiras empresas, no que se tornaria o Vale do Silício, fossem capazes. de antes.

Por causa do trabalho que o MIT e a NASA realizaram durante o desenvolvimento do computador Apollo, ir à Lua ajudou a baixar o preço dos chips de computador de US $ 1.000 cada para US $ 1,58 cada, ao mesmo tempo em que se tornaram mais rápidos e poderosos. A NASA não estava lá apenas no nascimento da Lei de Moore, ela ajudou a inspirá-la.

Apollo também mudou nossa atitude sobre tecnologia e computadores. Começamos os anos 60 com telefones de discagem e rádios de console. Então, passamos uma década assistindo pessoas na TV usando tecnologia de ponta - os computadores, mas também as naves espaciais, os trajes espaciais e as comunicações até a Lua e de volta - e saímos com uma sensação totalmente nova de que a tecnologia era realmente útil na vida real, não apenas na guerra; e essa tecnologia pode ser confiável.

Não pegamos aquele primeiro computador pequeno, poderoso, portátil e em tempo real e fizemos algo simples e invisível com ele, como operar uma fábrica de produtos químicos ou analisar dados de publicidade ou operar os elevadores em um arranha-céu. Pegamos aquele computador e fizemos a coisa mais difícil que podíamos imaginar: nós o usamos para levar as pessoas para a lua.

Portanto, se os astronautas pudessem colocar suas vidas nas mãos de chips de computador, poderíamos confiar nos computadores para fazer todos os tipos de coisas.

A década de 60, de muitas maneiras, criou o país que pensamos como a América hoje - nos direitos civis, nas relações entre os sexos, na política, nos negócios e na música, e tanto quanto em qualquer outra coisa, na tecnologia. Devemos o momento e a intensidade disso à corrida à Lua.

Viemos em paz para toda a humanidade. [Foto: NASA]

Nos vendo na lua

Amamos o espaço.

O Smithsonian Air & Space Museum tem uma posição de destaque no Mall em Washington, D.C., e tem um segundo conjunto de edifícios ainda maior perto do Aeroporto Internacional de Dulles. (A instalação de Dulles é tão grande que você poderia colocar o Museu do Ar e Espaço original dentro dela.)

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Entre essas duas localidades, o Museu do Ar e do Espaço é o museu mais visitado do mundo, com 24.000 visitantes por dia, 364 dias por ano, mais até do que o Louvre com seus 8 milhões de visitantes por ano.

Nós visitamos por todos os tipos de razões: o hardware do vôo espacial é, simplesmente, legal e incrível. Mas um dos motivos pelos quais visitamos é para sairmos de nossa vida diária por alguns momentos e nos conectarmos com o espírito de aventura e ousadia que voar no espaço exige. Os trajes espaciais Apollo e as cápsulas Gemini parecem acessíveis; você pode facilmente se imaginar neles. É daí que vem um sentimento de melancolia sobre Apollo, em parte.

O que aconteceu com a América que fincou uma bandeira na Lua? Costumávamos fazer coisas assim: grandes, ambiciosas, impossíveis. Por que não fazemos mais?

Esse espírito da América é ótimo. Está vivo e bem. No halo após a Apollo, criou a Microsoft e Intel, Apple e Google. Já reparou que todo o conhecimento humano está acessível a partir de um dispositivo que cabe na sua mão? A criação desse mundo - o mundo que tão rapidamente consideramos natural - não exigiu espírito e determinação, visão e ousadia? Claro que sim. Nem sempre exigia coragem física, mas exigia coragem intelectual e determinação implacável e ousadia de imaginação.

Os americanos criaram a internet. Os americanos decodificaram o genoma. As naves espaciais americanas saltam do sistema solar para desvendar os mistérios de Marte, Júpiter, Saturno e todos os tipos de asteróides peculiares, cometas e luas.

Há outro motivo para se livrar da nostalgia: a América hoje é, em muitos dos aspectos mais importantes, um país melhor do que a América de 1969.

Quando você fala com as pessoas que levaram a América à Lua, quando você lê o que eles disseram na época e como eles refletem sobre isso décadas depois, essas pessoas vão te dizer que ao trabalhar no Apollo, eles fizeram algo extraordinário - que foi a maior experiência de suas vidas, sejam eles com 24 anos quando trabalharam nele ou 54. Essas pessoas nunca diminuem a realização ou o comprometimento que isso exigia.

Mas eles sempre dizem duas outras coisas: Eles não fizeram isso sozinhos e não se consideram extraordinários. A tarefa os inspirou e motivou e trouxe para fora deles um trabalho que eles poderiam não ter sido capazes de fazer em outras circunstâncias.

Esse é o espírito da América e é a essência do sonho americano: imaginar algo que está fora do alcance e, em seguida, fazer o que for necessário para que isso aconteça. Para provar que não estava fora de alcance, afinal.

Apollo é uma história heróica, mas não há super-heróis: foi feito por americanos comuns, dando, como disse Armstrong, um pequeno passo de cada vez.

Esse é talvez o legado mais importante da Apollo, que apreciamos intuitivamente: ela nos mostrou uma foto nossa. Uma imagem literal de nós mesmos - aquelas primeiras imagens da Terra, um planeta azul e branco brilhante, flutuando no pano de fundo preto do espaço, um oásis e um farol.

Apollo também nos mostrou uma imagem de nós mesmos em termos do que poderíamos realizar, como indivíduos, e quando trabalhamos juntos. A década de 1960 foi a época de maior divisão nos Estados Unidos desde a Guerra Civil, incluindo o momento em que vivemos agora. Mesmo assim, realizamos uma das maiores coisas que qualquer civilização já conquistou, algo que exigiu um trabalho de equipe sem precedentes bem no meio do redemoinho e do tumulto. A corrida para a Lua faz parte dos anos 60 tanto quanto os protestos contra a guerra e os Rolling Stones.

Nunca existe um momento perfeito para enfrentar grandes problemas. Não precisamos esperar.

A ideia de que ir à Lua era uma perda de tempo cara também é mitologia. É indigno da conquista, das pessoas que o tornaram possível, dos problemas que resolveram.

Apollo não deve nos deixar nostálgicos. Exatamente o oposto: deve nos deixar otimistas. É um lembrete de que adoramos estar à altura da ocasião. Sabemos como tornar possível o impossível.


One Giant Leap, por Charles Fishman

Charles Fishman, que escreveu para Fast Company desde o início, passou os últimos quatro anos pesquisando e escrevendo Um Salto Gigante , seu New York Times livro best-seller sobre como levou 400.000 pessoas, 20.000 empresas e um governo federal para levar 27 pessoas à Lua. ( Você pode solicitar isto aqui .)

Para cada um dos próximos 50 dias, estaremos postando uma nova história de Fishman - uma que você provavelmente nunca ouviu antes - sobre o primeiro esforço para chegar à Lua que ilumina tanto o esforço histórico quanto o atual. Novas postagens aparecerão aqui diariamente, bem como serão distribuídas via Fast Company ’ s mídias sociais. (Acompanhe em # 50DaysToTheMoon).