Como o Google bloqueou um guerrilheiro na guerra de anúncios

A decisão espantosa do gigante da publicidade de banir um aplicativo do Chrome foi considerada a última salva em uma guerra interminável e multifacetada por anúncios e privacidade online.

Como o Google bloqueou um guerrilheiro na guerra de anúncios

No início de janeiro, o artista e tecnólogo Daniel Howe abriu um e-mail do Google informando que seu aplicativo de bloqueio de anúncios de três anos, AdNauseam , acabara de ser banido da Chrome Web Store da empresa. Da noite para o dia, ele descobriu, os 60.000 usuários do aplicativo gratuito perderam o acesso ao aplicativo no popular navegador do Google e todos os comentários, classificações, análises e estatísticas desapareceram.



Os anúncios são a força econômica da Internet, suportando grande parte de seu conteúdo e serviços gratuitos, incluindo este site. Mas também são fáceis de odiar, tornando a Internet uma distração, feio , lento e mais caro de usar. Isso ajuda em parte a explicar a demanda por bloqueadores de anúncios: as instalações cresceram 30% no ano passado para 615 milhões de computadores ou dispositivos móveis, ou 11% da população online mundial, de acordo com estimativas da Page Fair, um grupo do setor.

O Google e sua controladora, Alphabet, que domina o mercado de anúncios online e fez uma estimativa $ 79 bilhões deles em 2016 , adotou uma abordagem amplamente indireta para a ameaça potencialmente existencial dos bloqueadores de anúncios. E, de acordo com recente relatórios , agora planeja incluir software de filtragem de anúncios pré-instalado no Chrome - uma abordagem se você não consegue vencê-los, junte-se a eles para tornar a web menos irritante.



Mas AdNauseum não é como os outros bloqueadores de anúncios: ele tem uma abordagem mais ativista. Em vez de apenas ocultá-los, o aplicativo envia ruído para o sistema clicando automaticamente em anúncios em segundo plano, esforços confusos de anunciantes e redes de anúncios como o Google para determinar suas preferências e sua identidade enquanto você navega na web. Alan Toner, um consultor de políticas da Electronic Frontier Foundation que estuda o bloqueio de anúncios, liga afetuosamente ao AdNauseum, uma peça de teatro agitprop projetada para protestar criativamente contra o mecanismo de vigilância por trás da propaganda.

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Sem clareza em tudo



O Google, no entanto, não reclamou da abordagem da AdNauseum para protestar contra os anúncios. Em vez disso, apontou para um contrato de desenvolvedor que dá à empresa o direito de suspender ou barrar qualquer Produto da Web Store a seu exclusivo critério e ofereceu um motivo mais prosaico para o banimento:

Uma extensão deve ter um único propósito que seja claro para os usuários. Não crie uma extensão que exija que os usuários aceitem pacotes de funcionalidades não relacionadas, como um notificador de e-mail e um agregador de manchetes de notícias.

Perplexo, Howe respondeu perguntando ao Google como essa regra se aplicava ao AdNauseum. Em um segundo e-mail, um representante da empresa explicou que uma extensão não deve realizar ambos bloqueio e escondido Publicidades. Em um e-mail, um porta-voz do Google me confirmou que a empresa política de propósito único foi o motivo da remoção do aplicativo, não porque ele clicou automaticamente nos anúncios, mas não quis comentar mais.



Para Howe e seus cofundadores, o designer e ativista Mushon Zer-Aviv e a professora de ciência da informação da NYU Helen Nissenbaum, essa explicação é difícil de aceitar pelo seu valor nominal. Muitos bloqueadores de anúncios, incluindo uBlock, Adblock Plus, Adblock e Adguard, ambos esconder e bloquear anúncios, rastreadores e malware, e ainda assim todos são permitidos na Chrome Web Store; AdNauseum estava na loja há dois anos.

Em vez disso, a equipe suspeitou de um motivo mais simples por trás da decisão do Google: AdNauseum entra em conflito direto com a forma como a empresa ganha a maior parte de seu dinheiro.



Murshon Zer-Aviv [Foto: Erhardt Graeff / MIT]

Por que o [Google] permite que quase qualquer outro bloqueador de anúncios também bloqueie malware e apenas nos bloqueie por isso? disse Zer-Aviv.

Alok Bhardwaj, o fundador da Navegador épico , que teve seu próprio confronto relacionado à privacidade com o Google , disse que a explicação do Google refletia uma lógica tensa. Mas ele também disse que a abordagem clique em todos os anúncios da AdNauseum aumentou a ameaça dos bloqueadores de anúncios em uma ordem de magnitude.

Se houver dúvidas consideráveis ​​sobre se um clique no anúncio é legítimo ou não, isso é um grande problema para o Google cobrar pelos cliques no anúncio, ele escreveu em um e-mail. Isso poderia prejudicar o modelo de negócios do Google de forma mais severa do que os simples bloqueadores de anúncios, então provavelmente eles pensam em ‘cortar o mal pela raiz & apos;

As razões oficiais oferecidas para sua exclusão foram tão genéricas que não deram nenhuma clareza, disse Toner. Sua exclusão precisa de uma explicação.

Os anúncios não são apenas feios: eles são invasivos

A decisão do Google de banir o AdNauseum foi apenas a última salva em uma guerra em curso pela publicidade online. A indústria e os editores têm lutado recentemente contra os bloqueadores de anúncios, por exemplo, exigindo que os visitantes os desativem se quiserem ver uma página. Em agosto, o Facebook anunciou que estava bloqueando software anti-anúncio em sua plataforma. E embora o AdNauseum seja o primeiro bloqueador de anúncios para desktop que o Google bloqueou, ele já havia banido aplicativos móveis como a ferramenta anti-rastreamento desconectar e o bloqueador de anúncios AdBlock Fast de sua Android Play Store, citando uma regra que diz que um aplicativo não pode interferir em outro.

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A indústria de publicidade também sabe que os anúncios podem ser um incômodo e está tomando medidas preventivas para torná-los mais palatáveis ​​- ou, no caso do Google, para bloquear os intragáveis. Sentimos que existem muitos desafios na publicidade. Existem muitos caminhos errados, Darin Fisher, vice-presidente de engenharia do Chrome, disse à CNet no ano passado . Mas se editores e anunciantes publicam anúncios da maneira certa, isso pode ser ótimo para os usuários e para o ecossistema.

Mas as posições do Google também apontam para uma discordância crucial no cerne da guerra publicitária: o que torna os anúncios um incômodo para começar?

Os defensores insistem que os anúncios não são apenas feios, irritantes e sugam largura de banda: eles representam um risco para a privacidade, pois as redes de software por trás dos anúncios - cookies, rastreadores e malware - observam não apenas aonde você vai na web, mas, através do seu telefone e das suas compras, o que você faz na vida real. Esses dados, que ajudam os corretores de dados a entendê-lo melhor, incluem tudo, desde sua saúde até suas compras e hábitos financeiros até suas visões políticas e religiosas.

Mas a privacidade está faltando na discussão do Google sobre anúncios problemáticos, diz Howe. Ao evitar mencionar a intenção real do AdNauseum, a explicação do Google para bani-lo ecoa a discussão da indústria de publicidade sobre os anúncios da web, que se concentra na estética, e não na privacidade.

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O Google não quer que o debate sobre bloqueio de anúncios seja sobre vigilância e liberdades civis porque tem argumentos muito fracos para apresentar, escreveu ele em um publicar no blog do Centro de Política de Tecnologia da Informação de Princeton. Em vez disso, gostaria de manter o debate na economia e na estética dos anúncios ...

O uso de bloqueadores de anúncios para celular - grande parte dele na Ásia - agora supera o uso em navegadores de desktop. [Gráfico: PageFair]

Com um filtro de anúncios embutido para o Chrome, que comanda cerca de 60% do mercado de navegadores, o Google poderia continuar a enquadrar o debate em termos de estética, e não em termos de privacidade.

O filtro de anúncios do Google seria baseado em padrões elaborados no mês passado pela The Coalition For Better Ads, uma coalizão global de anunciantes fundada pelo Google e incluindo grupos da indústria, editores como Facebook e The Washington Post e anunciantes como Proctor & Gamble e Unilever. (A Apple, que permite bloqueadores de terceiros em seu navegador Safari, e Mozilla, que inclui recursos anti-anúncio em seu navegador Firefox, não fazem parte da Coalizão.) O novo diretrizes exortar o resto da indústria a parar de usar o tipo de formato de anúncio irritante que alimentou o rápido aumento dos bloqueadores de anúncios, como pop-ups, anúncios em vídeo de reprodução automática e anúncios em tela inteira. Mas os padrões não mencionam rastreamento ou privacidade do usuário.

Ao banir a AdNauseam e lançar seu próprio bloqueador de anúncios, o Google agora está tentando impedir que qualquer pessoa limite a linha quando se trata de quais anúncios são apresentados ao usuário, disse Zer-Aviv. O Google estaria aproveitando seu quase monopólio nos mercados de anúncios e navegadores para excluir à força qualquer concorrência que não se alinhe com seu modelo de 'anúncios aceitáveis', sejam outras redes de anúncios, o padrão Do Not Track ou iniciativas de privacidade como a nossa.

O negócio de publicidade do Google depende de rastreamento mais do que nunca. Uma mudança pouco notada na política de privacidade da empresa no ano passado deu a ela a capacidade de rastrear a atividade dos usuários na web na maioria dos sites e aplicativos . (Em uma concessão à privacidade, a empresa agora também permite que os usuários alterar suas configurações padrão para desativar a personalização de anúncios. )

O bloqueador de anúncios do Google poderia dar à empresa mais vantagem sobre os anunciantes e outros bloqueadores de anúncios que lançaram recentemente os chamados programas de anúncios aceitáveis, que permitem a exibição de alguns anúncios considerados não intrusivos. O Google e outras grandes redes de anúncios já pagam para participar do programa de anúncios aceitáveis ​​do AdBlock Plus, que fornece a maior parte das receitas para a Eyeo GmbH, a empresa que faz o aplicativo.

Um filtro de anúncios do Google também pode suprimir com eficácia um novo padrão Do Not Track. O padrão mais antigo é essencialmente uma solicitação automática de seu navegador, pedindo aos sites que você visita que evitem rastreá-lo. O nova versão do DNT , desenvolvido pela Electronic Frontier Foundation, é dinâmico: pede aos sites que não o rastreiem e sabe se cumprem.

Em sua atualização mais recente, o AdNauseum permitiu que sites que obedeciam à política de Do Not Track exibissem anúncios aos usuários e se absteve de clicar nesses anúncios. (Como o Google não está em conformidade com o DNT, o aplicativo bloqueou recursos do Google, como Doubleclick.net e Google Analytics.)

Howe acredita que o novo recurso DNT pode ter contribuído para a decisão do Google de inicializar o AdNauseum da loja da web.

O padrão pode ser ameaçador para o Google, escreveu Howe em seu blog, talvez porque possa representar um meio real para usuários, anunciantes e provedores de conteúdo se afastarem da publicidade baseada em vigilância. Se um número suficiente de sites adotar o Do Not Track, haverá um incentivo financeiro significativo para os anunciantes colocarem anúncios nesses sites, e estes também estarão vinculados ao DNT, já que o mecanismo também se aplica aos parceiros terceirizados do site. E isso poderia desencadear uma reação em cadeia de adoção que deixaria o Google, que se comprometeu com a vigilância como seu principal modelo de negócios, no frio.

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Toner, da EFF, disse que parece uma estranha coincidência o AdNauseum ter sido banido logo após ter integrado o suporte para o novo padrão DNT. Privacy Badger, o aplicativo do Chrome da EFF que bloqueia cross-site trackers , também suporta o novo padrão DNT, mas não encontrou problemas com o Google, disse ele.

As empresas de TV a cabo também buscam uma fatia do bolo de marketing do qual Google, Facebook e outros gigantes da mídia digital já estão se deliciando. O projeto de lei que o presidente Trump assinou no mês passado para revogar as regras de privacidade para provedores de serviços de Internet permitirá que essas empresas coletem e vendam dados de navegação de clientes a terceiros sem seu consentimento expresso.

O campo de jogo está ficando cada vez mais sofisticado também, à medida que as empresas combinam mineração de dados na web com comportamentos de personalidade coletados por meio do Facebook para melhorar o perfil dos consumidores e direcioná-los com anúncios cada vez mais persuasivos, seja para estrelas pop ou políticos. Achamos que os ISPs não deveriam ajudar a rastrear seus usuários, disse Cooper Quintin, pesquisador de segurança e programador da EFF.

Nem a maioria dos americanos, de acordo com uma pesquisa do YouGov e do Huffington Post . Setenta e um por cento do público - e 72% dos republicanos - acreditam que as regras de privacidade da FCC deveriam ter entrado em vigor (veja o gráfico interativo abaixo). Alguns estados, entretanto, incluindo Minnesota e Washington, são contemplando novas regras de privacidade para pegar a folga.

Os usuários que desejam privacidade do rastreamento de anúncios podem usar uma variedade de software gratuito e baseado em assinatura para se defender. Toner sugere a instalação de bloqueadores de rastreadores como Badger de privacidade , desconectar e uBlock , reforçando o software bloqueador de anúncios com o Filtro de privacidade fácil e desativando os anúncios aceitáveis ​​no AdBlock Plus ou AdBlock para Chrome. Os navegadores gostam Raposa de fogo , Épico , ou Corajoso também incluem recursos de bloqueio de anúncios e anti-rastreamento.

Enquanto isso, novas tecnologias para bloqueio de anúncios, incluindo um protótipo bloqueador de anúncios perceptivo desenvolvido por pesquisadores de Princeton e Stanford, promete bloqueio de anúncios ainda mais eficaz no futuro. E apesar da proibição do Google, AdNauseum ainda funciona no Firefox e Opera, enquanto os usuários empreendedores do Chrome podem manualmente instale o aplicativo no modo de desenvolvedor.

Novas Leis de Privacidade

Mudanças legais também estão no horizonte. Um novo conjunto de regras na União Europeia chamado Regulamento Geral de Proteção de Dados, programado para entrar em vigor em maio, exigirá que todas as empresas que atendem aos mais de 500 milhões de residentes da região recebam consentimento explícito desses usuários para segmentação de anúncios ou risco de pagamento proibitivo multas - até 4% de suas receitas globais.

O impacto das regras da UE sobre a segmentação de anúncios pode ser global e pode coincidir com os esforços de alguns anunciantes para melhorar a forma como distribuem os anúncios. Atualmente, o complexo ecossistema de anúncios online está repleto de esquemas de fraude e distribuição de cliques que tornam difícil para os anunciantes saber se os anúncios estão realmente sendo visualizados e a que tipo de conteúdo seus anúncios estão aparecendo ao lado. Construir mais transparência e simplicidade no sistema poderia beneficiar não apenas os leitores, mas também os anunciantes e editores.

Mesmo depois das novas leis da UE, os defensores da privacidade provavelmente continuarão tentando construir bloqueadores melhores, e empresas como o Google continuarão tentando dificultar esse trabalho - ou construir o seu próprio.

O Google provavelmente manterá a vantagem. Para Zer-Aviv, o banimento do AdNauseum pela empresa foi menos sobre o cumprimento das regras (a política de que os aplicativos do Chrome não devem ter múltiplas funcionalidades) do que sobre uma demonstração de força. Ele interpretou o argumento de múltiplas funcionalidades do Google como uma tentativa de nos forçar a comprometer a segurança de nosso software - exigindo que o aplicativo remova seus recursos de bloqueio de malware - para que possamos ser facilmente desacreditados.

Mas, nas últimas semanas, a equipe decidiu mudar de curso: alterou o AdNauseum para que não bloqueasse malware, a fim de atender ao que eles pensavam ser a conformidade com a política do Google.

Novamente, o aplicativo foi rejeitado. Em outro e-mail, o Google citou as múltiplas funcionalidades do aplicativo como um problema, disse Zer-Aviv. Acho que isso praticamente sela a questão sobre a sinceridade do Google quanto aos motivos do banimento da AdNauseam.

Como ele e seus co-fundadores argumentam, o progresso real na privacidade online não é sobre a opção de ver anúncios menos irritantes: exigiria que a política corporativa e as regulamentações governamentais se alinhassem para dar aos usuários a opção de cancelar totalmente o rastreamento online, se desejarem. . Até que isso aconteça, nada menos do que isso não é uma opção.

Com reportagem adicional de Alex Pasternack.

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