Como um punhado de países controla os materiais mais preciosos da Terra

Enquanto o mercado global de aparelhos de tecnologia cada vez mais sofisticados cresce, os metais e minerais que os fazem funcionar são controlados por um punhado de países.

Como um punhado de países controla os materiais mais preciosos da Terra

Ver uma lista das matérias-primas que compõem um telefone celular ou um computador deve penetrar no âmago do planeta. Alguns dos nomes são familiares - ouro, estanho - enquanto outros soam tão exóticos quanto os lugares de onde vêm - tântalo, índio. À medida que nossa dependência de gadgets aumenta, também aumenta nosso apetite por esses pedaços da Terra. Na verdade, a demanda pelos 14 minerais mais críticos para as tecnologias eletrônicas de hoje pode até triplicar nos próximos 20 anos, de acordo com a Comissão Europeia.



Uma miríade de fatores - mercados voláteis, baixas taxas de substituição, restrições à exportação - tornam alguns materiais mais preciosos do que outros. A era de acesso a recursos fáceis acabou, diz o analista de mineração Paul Bugala, da Calvert Investments. E embora os governos possam estar ansiosos para lucrar com sua riqueza mineral, o histórico de países em desenvolvimento que aproveitam a riqueza de recursos naturais de forma sustentável é muito curto, diz ele. Freqüentemente, há uma corrida para o fundo do poço em termos de regulamentação e custo de desenvolvimento. Todos os meios necessários são usados ​​para garantir que temos o coltan em nossos telefones celulares. Aqui, uma olhada nesses materiais em demanda e nas nações que os produzem.

Os gráficos refletem a participação oficialmente relatada de cada país na produção global, com base nos dados mais recentes disponíveis compilados pela Comissão Europeia. Apenas a participação de mercado de 10% ou mais é mostrada.



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Canadá: As baterias de lítio respondem por cerca de 20% do cobalto usado hoje, mas o uso de baterias portáteis deve aumentar drasticamente na próxima década, especialmente com o surgimento de veículos elétricos.



NÓS .: Berílio - um metal leve e tóxico com alto ponto de fusão e resistência - é usado em produtos de informática e telecomunicações, bem como eletrodomésticos, eletrônicos automotivos e equipamentos médicos. A maior parte do mundo berílio é extraído em Utah e no Alasca.

México: Geólogos elogiam espatoflúor tanto por sua beleza - é um arco-íris de cristais deslumbrantes, que vão do branco fluorescente ao preto profundo - quanto por sua versatilidade. É comumente usado em aço, tintas, isolamento de piso, ótica de alto desempenho (no lugar do vidro) e até mesmo revestimentos de chaminés.

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República Democrática do Congo: Após protestos contra a Intel e a Apple por suas cadeias de suprimentos opacas, o presidente Barack Obama assinou uma lei em julho que exige que as empresas relatem à SEC se seus produtos contêm minerais de conflito, incluindo o estanho, ouro, e cobalto que ajudaram a alimentar anos de guerra no D.R.C. Contando com a produção oficial e do mercado negro, o D.R.C. também produz cerca de um quinto da tântalo, um extrato de coltan que ajuda a armazenar energia em dispositivos como o iPod. Esta lei afetará praticamente todo o setor de manufatura dos EUA, diz Rick Goss, vice-presidente de meio ambiente do Conselho da Indústria de Tecnologia da Informação.



Brasil: A maioria de nióbio faz o seu caminho em aço estrutural. Ele também é usado em tecnologia médica (scanners de ressonância magnética, marca-passos) e eletrônicos (microcapacitores). De 1995 a 2005, a produção do lustroso metal cinza mais que dobrou. O grande beneficiado: a brasileira CBMM, que controla 70% do mercado global.

Rússia: Os fabricantes de veículos representam atualmente cerca de metade do mercado global platina e paládio consumo. Embora a tecnologia automotiva de redução da poluição atmosférica em automóveis forneça a maior demanda pelos seis metais do grupo da platina (irídio, ósmio, paládio, platina, ródio, e rutênio), esses minerais também podem ser encontrados acima e abaixo do corredor de eletrônicos, em discos rígidos, circuitos integrados e painéis LCD.

Turquia: Recentemente, em 1995, quase metade do mundo magnésio veio dos EUA, mas o Tio Sam perdeu desde então sua liderança no mercado para este metal estrutural comumente usado. A nova produção da Turquia e da China baixou os preços.



Afeganistão: Os minerais poderiam reinventar a economia do Afeganistão e torná-lo um dos principais centros de mineração do mundo? As autoridades americanas acham que sim. Neste verão, eles anunciaram quase US $ 1 trilhão em depósitos minerais - incluindo cobalto, nióbio, metais de terras raras, cobre, ouro, e ferro - foi encontrado no Afeganistão. Um memorando interno do Pentágono diz que o Afeganistão pode se tornar a Arábia Saudita de lítio .

China: O maior consumidor de metais do mundo detém mais da metade das reservas globais conhecidas de 9 das 14 matérias-primas mais críticas. Obrigado pelo seu celular vibrante: a China é o maior produtor de tungstênio, o que faz os telefones celulares vibrarem. Apesar da crescente demanda internacional, ela mantém restrições rígidas às exportações; no verão passado, impôs novos limites à produção de minerais. Os EUA e a UE gritaram, apelando à OMC para decidir sobre a legalidade de tais restrições à exportação. O diretor geral do Ministério do Comércio da China, He Ning, defende as restrições necessárias para proteger nosso meio ambiente e preservar os minerais para as gerações futuras.

Japão: Índio O primeiro uso em grande escala foi em motores de aeronaves de alto desempenho durante a Segunda Guerra Mundial. Hoje, filmes finos para monitores de tela plana são de longe sua aplicação número 1.

Índia: Embora a recessão tenha cortado grafite demanda, as tecnologias emergentes devem elevar o mineral: a implantação em grande escala da tecnologia de células de combustível atualmente em desenvolvimento pode transformar o mercado global de grafite.

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Austrália: Talison Minerals, sediada na Austrália - que por muito tempo forneceu um terço das tântalo, usado em consoles de jogos, computadores e câmeras - a produção foi suspensa em 2008 devido aos preços mais baratos oferecidos pelas mineradoras na África, causando confusão no mercado de tântalo. Pode reiniciar sua mina no próximo ano.

África do Sul: Em 2007, a África do Sul perdeu para a China um título que ocupou por um século - o maior produtor de ouro do mundo - mas ainda detém a coroa por platina, que é usado em conversores catalíticos e muitas aplicações de laboratório de alta tecnologia. As maiores reservas da Terra estão localizadas no Complexo Bushveld.