Qual foi o desempenho das novas microrredes de Porto Rico durante sua grande queda de energia?

Depois do furacão Maria, empresas de baterias como Tesla e Sonnen ajudaram a instalar sistemas de energia alternativos em toda a ilha. Agora que a ilha está sem energia novamente, eles estão mostrando um caminho a seguir, em vez de contar com a maltratada utilidade de Porto Rico.

Qual foi o desempenho das novas microrredes de Porto Rico durante sua grande queda de energia?

Quando um terremoto de magnitude 6,4 atingiu Porto Rico em 7 de janeiro - seguido por mais de 120 tremores secundários nos dias seguintes e, em seguida, outro terremoto de magnitude 5,9 em 11 de janeiro - levou eletricidade para toda a ilha. Na cidade de Loíza, o Boys and Girls Club local começou a extrair energia de painéis solares e uma bateria Tesla Powerwall, um sistema instalado durante o apagão após o furacão Maria.

Ainda não temos energia da rede de lá, disse Abdon Escalera, que trabalha com o Boys and Girls Club, na sexta-feira. E em outras partes da ilha, como a capital de San Juan, onde a organização tem outro prédio com sistema solar e bateria, a energia está indo e vindo, diz ele. O terremoto danificou uma usina de energia na parte sul da ilha, responsável por cerca de um quarto da eletricidade usada em Porto Rico; o chefe da autoridade de energia elétrica em apuros de Porto Rico, PREPA, disse que a usina pode ficar offline por enquanto um ano . Após o terremoto do dia 11, a PREPA teve que fechar novamente a maior usina elétrica da ilha. Isso provavelmente significará racionamento, ou apagões contínuos, no futuro próximo, diz Javier Rúa-Jovet, diretor de políticas da Sunrun, uma empresa que produz e instala microrredes solares.

[Foto: Boys and Girls Club de Puerto Rico]



Em toda a ilha, um punhado de organizações que agora têm microrredes solares, como o Boys and Girls Club, se tornaram lugares que as pessoas da comunidade podem visitar quando houver falta de energia. Estamos lá para eles, diz Escalera. Qualquer coisa que eles precisarem de nós, estamos lá. Após a devastação do furacão Maria, a Tesla doou suas baterias para armazenar energia solar em um hospital infantil, junto com o Boys and Girls Club e locais críticos como uma estação de tratamento de água. A Sunrun doou sua tecnologia para três bombeiros em Porto Rico, que também puderam contar com os sistemas após o terremoto. Sonnen, outra empresa que fabrica tecnologia de armazenamento de bateria, instalou microrredes de emergência em 11 centros comunitários e, mais tarde, reconfigurou as baterias em locais maiores em áreas rurais que ficaram sem energia por até um ano após o furacão.

A maioria deles está permanentemente fora da rede, diz Adam Gentner, diretor sênior de receitas da Sonnen. Na verdade, eu estava visitando um deles depois do furacão, quando a energia foi restaurada, mas houve uma queda de energia em todo o país porque um caminhão basculante bateu em um poste de energia e desligou a energia de toda a ilha. E não percebemos porque estávamos em uma microrrede. Em áreas remotas e montanhosas, os centros servem como um lugar onde as pessoas podem ir antes de um desastre se houver aviso, como no caso de um furacão.

[Foto: cortesia Sonnen]

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Contanto que uma microrrede não seja danificada em um desastre, ela pode continuar operando quando as linhas de transmissão ou grandes usinas de energia forem destruídas. É uma tecnologia comprovada que realmente mostra como os paradigmas da geração central dos séculos 19 e 20 devem ser revisados, diz Rúa-Jovet. Quando você distribui soluções, distribui respostas.

Os proprietários de residências que podem pagá-los costumam instalar seus próprios painéis solares e armazenamento de bateria; no primeiro ano após o furacão Maria, a quantidade de energia solar nos telhados da ilha quase dobrou . Mas todos reconhecem que a rede geral, que estava em mau estado de conservação mesmo antes do furacão, também precisa se transformar. Em um projeto de plano, a concessionária previa microrredes em toda a ilha, junto com algum uso de gás natural. O desafio é implementar o plano, em parte porque a ajuda federal para desastres que o Congresso destinou - US $ 42 bilhões - foi lento para chegar .

[Foto: cortesia Sunrun]

Sabemos que direção tomar, que é a energia renovável mais distribuída, essa é a política pública, diz Rúa-Jovet. Mas, ao mesmo tempo, é incrível que o financiamento para este futuro que foi apropriado pelo Congresso depois dos furacões ainda esteja preso na burocracia e na política em Washington.

Se a ilha conseguir fazer a transição para microrredes em grande escala, pode ser um modelo para o que pode acontecer em outras partes dos EUA na Califórnia, onde centenas de milhares de pessoas perderam energia no verão passado quando as concessionárias tentaram (e falharam) para evitar que as linhas de força provoquem incêndios florestais, a PG&E, uma empresa de serviços públicos, falou sobre a aceleração das microrredes em escala comunitária. No Nordeste, onde nevascas e furacões podem cortar a energia, a Sunrun está criando uma rede de milhares de residências com painéis solares e baterias que podem trabalhar juntas para manter a rede funcionando. Mas é possível que as coisas mudem ainda mais rapidamente em Porto Rico.

Porto Rico é o lugar dos Estados Unidos mais afetado pela insegurança energética, afirma Gertner. Especialmente desde o furacão Maria, e provavelmente antes mesmo do furacão Maria. É o lugar onde estamos provando o conceito de armazenamento de energia de nível residencial e comercial como um recurso que salva vidas e como um recurso de construção de comunidade.