Como o Império da produção local, Rooster Teeth, está indo bem para a HBO e a Netflix

A popular produtora está voltada para o domínio do entretenimento. Eles podem gerenciar isso sem crescer muito rápido?

Como o Império da produção local, Rooster Teeth, está indo bem para a HBO e a Netflix

O Austin Studios fica bem no meio do centro de Austin. Fica a algumas centenas de metros de um supermercado novo, duas piscinas municipais e centenas de residências de uso misto em uma comunidade residencial recém-desenvolvida. Ele está situado próximo a um trecho da 51st Street que, se você passar de carro, parecerá antigos armazéns e crescimento excessivo apenas esperando por um desenvolvedor de condomínio para entrar e transformá-lo em algo condizente com todas as atividades recentes na área. Pessoas que passam de carro e se perguntam o que o futuro reserva para o antigo hangar de aviões de aparência inócua - no local onde era o aeroporto de Austin até o final dos anos 90 - estão perdendo algo importante: o futuro já está acontecendo, bem ali. Afinal, é onde está o Rooster Teeth.



É difícil exagerar o boom acontecendo com Rooster Teeth. O estúdio de produção e a rede de distribuição começaram em 2003, quando o CEO Matt Hullum e o diretor criativo Burnie Burns fundaram a empresa com uma série pré-YouTube baseada em Olá chamado Vermelho vs. Azul . Eles rapidamente cresceram além disso - em mais séries baseadas no motor gráfico de videogames, no início, e em 2009 em comédia de esquetes de ação ao vivo em séries como Calções Rooster Teeth , e em 2013 na animação original em estilo anime RWBY . Desde o início, Hullum coloca o número de séries originais que Rooster Teeth produz agora em cerca de cinquenta.

Matt Hullum , Cofundador e CEO da Rooster Teeth



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Existem também videogames - o que começou com um Olá ramificação expandida para jogos para celular e uma futura adaptação de videogame de RWBY –E podcasts e uma enorme comunidade online.



Ao longo do caminho para transformar o Rooster Teeth em um fenômeno da Internet, Hullum e Burns também o transformaram em um fenômeno IRL. A série de convenções RTX da empresa, que foi lançada em 2011 com 600 convidados, cresceu exponencialmente a cada ano que passava - a versão de 2015 trouxe 45.000 pessoas a Austin para painéis, projeções, exposições e muito mais. (Em janeiro, a marca se internacionaliza, com o lançamento da RTX Australia em Sydney.)

Tudo isso para dizer que, quando você chegar ao Austin Studios, não será uma surpresa que o Rooster Teeth tenha praticamente dominado o espaço. O Austin Studios foi construído em 2000, administrado pela Austin Film Society de Richard Linklater e, atualmente, Rooster Teeth - não Linklater - é o maior inquilino. No momento, eles têm sete estágios, e estamos em todos os três [deles], e parte do estágio quatro, diz Hullum. Então, no momento, é literalmente cinquenta por cento.

Hullum observa que um desses estágios é uma coisa temporária enquanto eles estão filmando um programa - mas quando isso terminar, provavelmente teremos outro programa que precisamos filmar ali, diz ele - o que na verdade traz um problema para o CEO. Normalmente, quando falamos sobre empresas sendo vítimas de seu próprio sucesso, estamos falando sobre empresas que estão crescendo muito para sustentar o que fazem. Em vez disso, Rooster Teeth está preocupado em crescer tão grande que seja grande demais para todo mundo para ser sustentável.



Isso provavelmente não é sustentável para Austin Studios, Hullum reconhece. Eu não quero assumir cada um de seus estágios. Uma das razões pelas quais gostamos de estar aqui é que gostamos de ter outros inquilinos e pessoas que podem entrar e se misturar - fomos atraídos aqui porque gostamos da ideia de um centro criativo.

A ideia de que Rooster Teeth possa sugar todo o ar criativo da sala é improvável - pelo menos, Hullum e Burns estão muito conscientes de suas intenções para que isso aconteça por acidente - mas destaca um dos desafios únicos que enfrente uma empresa cujo crescimento é genuinamente sem precedentes: a Rooster Teeth deseja permanecer uma empresa única, inovadora e flexível, cujo conteúdo é impulsionado, pelo menos em parte, por seus fãs e seus próprios impulsos criativos - mas conforme eles estão crescendo, eles estão saindo do espaço ocupado por outras empresas que fazem séries na web, e muito para um espaço ocupado por concorrentes como HBO e Netflix. Então, como você obtém esses dois objetivos ambiciosos ao mesmo tempo?

Dando às pessoas o que elas querem

Quando Hullum me leva para um tour pelos palcos de som do Austin Studios que Rooster Teeth está ocupando, poucos dias depois da estreia mundial de Lazer Team , o primeiro longa-metragem de ação ao vivo da empresa. O filme estreou não em um evento RTX, mas no Fantastic Fest, um festival de cinema de gênero sediado em Austin organizado pela rede de cinemas Alamo Drafthouse, e foi bem recebido pelo tipo de público que está totalmente na casa do leme de Rooster Teeth - pessoas para quem uma premissa como um bando de perdedores de uma pequena cidade obtém superpoderes e tem que ser uma equipe de super-heróis, misturada com algumas piadas de livros, é basicamente a segunda vinda de Ghostbusters . A recepção foi tão entusiástica que convenceu Hullum - que dirigiu o filme, com Burns no papel principal - que seu futuro não está apenas nas plataformas digitais, mas nas salas de cinema.



Definitivamente, estamos pressionando por um lançamento nos cinemas, diz ele. As críticas têm sido fantásticas até agora - embora talvez eu seja a pessoa errada para me gabar disso, já que dirigi o filme. Mas as pessoas nos conhecem como caras da Internet, e ainda existe essa distinção entre a mídia tradicional, o mundo do cinema e o que fazemos online. Mas eu sinto que a comunidade cinematográfica teve uma mente aberta para nós e para o filme, e eu realmente sinto que é um tipo de filme que deveria ser visto nos cinemas.

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Hullum não consegue explicar o que isso realmente significa em termos de como Lazer Team será distribuído - se ele pretende empurrar para um lançamento teatral antes de permitir que os fãs de Rooster Teeth assistam em seus laptops / tablets / sistemas de jogos / telefones / etc, já que estão acostumados a desfrutar do conteúdo da empresa - mas está claro que, quando considerando os desafios que a Rooster Teeth enfrenta à medida que cresce, equilibrar essas ambições está na lista.

Somos uma empresa progressiva e nossos ideais em termos de entrega de conteúdo são progressivos, por isso queremos que as pessoas possam ver, não importa o que aconteça, diz Hullum. O mais importante para nós é que queremos que as pessoas possam ver este filme, apreciá-lo e experimentá-lo. Tentamos ser como sempre fomos - agnósticos de plataforma - com a ressalva de que é legal ir ao cinema.

Hullum está hesitante em dizer mais - quando eu o pressiono para uma data de lançamento, ele apenas diz Winter, e quando eu pergunto se ele espera um lançamento diário e no cinema, ele apenas diz que queremos fazer algo que é um um pouco não convencional - mas entregando Lazer Team para os fãs da maneira que eles querem, não é apenas um bom negócio. Também é uma promessa que a empresa fez às pessoas que financiaram o filme.

Lazer Team ocupa a 4ª posição nas paradas de financiamento coletivo para filmes - atrás Veronica Mars , Super Troopers 2 e de Zach Braff Gostaria de estar aqui –Com $ 2,48 milhões arrecadados por 37.493 pessoas em um mês. Uma recompensa de patrocinador digital de $ 25 era bom para uma cópia digital de Lazer Team assim que estiver pronto para lançamento, o que foi apenas uma das vantagens oferecidas aos patrocinadores. Outros foram bem mais extravagantes - uma doação de US $ 10.000 atraiu um crédito de produtor executivo, com três visitas ao set, oportunidades de aparecer em outras produções do Rooster Teeth (eles venderam doze). $ 6.500 conseguiram patrocinadores por uma visita ao set e um crédito de co-produtor no IMDB (dois foram reclamados). 39 pessoas pagaram US $ 400 para receber uma mensagem de voz de sua personalidade favorita do Rooster Teeth; 1.521 reivindicou pacotes de patrocinador ultra de US $ 300 com capuzes, DVDs autografados, canecas, pôsteres, camisetas e seu nome nos créditos do filme. 1.619 pessoas deram US $ 5 sem expectativa de nada em troca. Uma vantagem de US $ 5, destinada a premiar um fã sortudo com uma participação no último dia da campanha, acabou gerando problemas e resultou em outras 535 pessoas comprando a recompensa (todos os fãs reunidos aparecem em uma cena de multidão).

Em outras palavras, dar às pessoas o que elas querem é importante com Lazer Team de maneiras que não é para a maioria das empresas de mídia. Os fãs obviamente confiam em Rooster Teeth implicitamente - eles receberam mais de US $ 8.000 de fãs que apenas queriam que eles fizessem o filme sem amarras - o que os coloca em uma posição única. Eles chegaram onde estão seguindo seus próprios instintos, mas agora eles têm que navegar por esses instintos de uma forma que recompensa os fãs que estão explicitamente pagando para ver o que eles farão a seguir.

Sentimos que tudo o que fazemos, queremos ser fiéis a nós mesmos, e sabemos que isso agradará o núcleo, porque já sabemos que estamos em sintonia com suas sensibilidades e vice-versa, diz Hullum. Certamente haverá ideias, eu acho, em que realmente amamos algo internamente, mas talvez não seja o tipo de coisa maior, de mais amplo alcance - e então você tem que tomar uma decisão como, ‘Financeiramente podemos apoiar isso? Esses recursos são realmente mais bem gastos aqui? '

Olhando para o futuro

O palco sonoro que Rooster Teeth usa em seu escritório principal no Austin Studios é enorme e dividido em locais para os vários funcionários, com base no que eles fazem - animadores em uma área, talentos na tela em outra, escritores em outra, desenvolvedores de jogos em outro, etc, etc. Quase todos os estúdios têm algum elemento de Charlie e a fabrica de chocolate para eles, só porque estão cheios de pessoas criativas fazendo coisas, o que significa que nunca faltam adereços ou cenários, mas Rooster Teeth vai a todo o Wonka - é claro, da sala de tela verde para a área que eles usam para filmar talk shows improvisados ​​de videogame, que as pessoas estão tendo Diversão lá.

Exceto Hullum, exceto hoje - hoje, ele tem uma pilha de centenas de Lazer Team cartazes que ele tem que assinar para patrocinadores do Indiegogo. O nome de Burns já está em cada um deles. Levei horas, Burns diz enquanto passa por nós.

Se os perigos do sucesso se limitam a como crescer sem ultrapassar o estúdio do qual alugamos o espaço e gerenciar o túnel do carpo devido ao movimento repetitivo de dar tantos autógrafos, provavelmente haverá destinos piores. Hullum e Burns não precisam se preocupar com o abandono de seu público - sua campanha de crowdfunding arrecadou mais de quatro vezes seu objetivo inicial e seus fãs estão tão entusiasmados que podem literalmente simplesmente aparecer na Austrália e esperar que dezenas de milhares deles o façam aparecer - o que significa que agora é em grande parte o momento de ver o quão grande isso pode ficar.

Isso não é uma questão de quanto dinheiro podemos ganhar, necessariamente, ou mesmo quanto conteúdo podemos disponibilizar. Se Lazer Team –Um recurso de ação ao vivo pronto para o teatro - é qualquer indicação, o objetivo é menos, vamos ficar cada vez maiores, e mais vamos ver como nossos shows podem ficar ótimos.

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Para esse fim, Hullum está animado para falar sobre dois novos programas. Um deles, o novo Sistema de entretenimento Rooster Teeth , Hullum descreve como o show ao vivo mais ambicioso que a empresa produz.

É basicamente um cruzamento entre Saturday Night Live e Tempo Real com Bill Maher , Hullum diz sobre o show, que é apresentado por Key & Peele veterinário Colton Dunn. Temos muitos esboços digitais pré-produzidos e curtas animados e, em seguida, uma variedade - temos um monólogo de comédia, temos uma banda, temos uma mesa redonda de comediantes. Temos escritores da Comedy Central e Saturday Night Live . É realmente uma grande produção. Todos os domingos à noite no Rooster Teeth - você pode assistir no aplicativo ou no site, se for um patrocinador. E vamos fazer mais coisas assim.

Quando Hullum fala sobre se você é um patrocinador, ele se refere ao modelo de assinatura da empresa, que evoluiu de um programa de US $ 20 por ano que dava acesso antecipado a episódios de Vermelho vs. Azul a um plano de US $ 16 a cada seis meses que dá aos espectadores acesso total a tudo o que o Rooster Teeth faz. A empresa mistura isso - que Hullum chama de conteúdo premium - com uma grande quantidade de material de publicidade gratuita para assistir.

Somos quase como duas redes, de certa forma, porque fazemos toda essa programação suportada por anúncios, que vamos continuar a fazer e que gostamos de fazer, diz Hullum - embora haja também o foco crescente em premium contente. No final das contas, Hullum vê o Rooster Teeth crescendo em algo como uma combinação de Comedy Central ou Cartoon Network e HBO ou Netflix.

Acho isso justo, Hullum diz quando pergunto se seu objetivo é rivalizar com a HBO. Temos esses objetivos, projetos e séries maiores e mais ambiciosos que queremos fazer, e eles vão acabar principalmente por trás de nosso serviço de assinatura, então isso será muito parecido com um modelo da HBO. Acho que poderíamos facilmente nos parecer com a HBO, mas para o público da geração do milênio. Este é o público que queremos servir, e nos sentimos realmente apaixonados por contar histórias neste espaço - e não há realmente ninguém mais fazendo isso. Nosso público sempre nos disse que quer mais coisas premium, e sentimos que agora realmente temos as ferramentas e os recursos para concretizar isso, então, por Deus, vamos fazer isso.

Juntando tudo

Aqui está um luxo que você obtém se você é um cineasta estreante que também dirige um estúdio de produção completo - quando você está visualizando as cenas pesadas de FX e várias tomadas de que vai precisar, pode simplesmente ir até lá para o departamento de animação, e peça para eles fazerem para você alguns storyboards incríveis.

Usei vários animadores daqui para fazer todas as visualizações. Três ou quatro delas eram cenas de ação complexas no filme, e eu fiquei pensando - esta será uma grande equipe, a maior equipe com a qual já trabalhei, e estaremos filmando à noite. Vai ser difícil. Não quero perder muito tempo explicando que preciso dessa cena, depois dessa, depois dessa, e então dessa, lembra Hullum. Então, acabamos de fazer versões animadas de tudo isso, porque eu tinha uma equipe de animação ali. Passei cerca de dois meses com esses caras, apenas fazendo versões animadas de todas as cenas de ação realmente grandes e difíceis de coreografar, e foi isso que nos permitiu filmar isso na quantidade de tempo que fizemos. Foram cerca de quarenta dias para o nosso tempo total de filmagem. Com a quantidade de ação e acrobacias que temos neste filme, realmente deveria ter sido algo como oitenta.

Esse é o tipo de coisa que Rooster Teeth pode fazer e que poucos cineastas - em qualquer lugar do mundo, trabalhando em qualquer nível - conseguem se safar. Quantos diretores podem simplesmente reatribuir uma parte de seu departamento de animação para criar maquetes das cenas que ele vai precisar para reduzir o tempo de filmagem?

Quantas, por falar nisso, podem simplesmente expandir para outro prédio no estúdio pré-fabricado em que alugam espaço da sociedade cinematográfica local liderada por Linklater, quando têm uma ideia que requer mais espaço? Ou podemos dizer que temos essa nova ideia para um filme e, embora nunca tenhamos feito um filme antes, achamos que você vai adorar e acabar com quase dois milhões e meio de dólares para brincar? E isso, em última análise, é o que torna o Rooster Teeth tão único: porque eles são uma entidade enorme que, em termos de números de audiência para conteúdo premium original, merece estar na conversa com a HBO Now ou Amazon Prime, se não com a Netflix , mas também são uma operação em que as pessoas no topo também são as pessoas que tomam decisões criativas e nunca decepcionam o público com essas decisões - eles não estão jogando com o dinheiro da casa, mas estão definitivamente aproveitando uma onda de calor sem precedentes com mais de uma década de profundidade neste momento.

Em pouco tempo - provavelmente perto do próximo RTX, mas quem pode dizer com certeza - isso vai resultar em mais uma tentativa de abrir novos caminhos com o Rooster Teeth. Eles conseguiram animações, tanto adaptações de videogame originais quanto baseadas em Machinima. Eles têm a comédia live-action planejada de uma forma que encanta seus assinantes, e parece altamente improvável que suas ambições cinematográficas parem em Lazer Team . Mas eles também estão olhando para aquele sinalizador de cache cultural - o drama de TV de prestígio - para seu próximo projeto.

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Provavelmente, o programa mais esperado que temos é chamado Dia 5 . Falamos sobre isso com o público antes e, na verdade, filmamos um piloto que ainda não lançamos - apenas fizemos internamente, diz Hullum. Dia 5 é muito parecido com o que você pode encontrar no SyFy ou Amazon Prime neste ponto: é um drama sobre um mundo em que há um evento em uma noite às 3 da manhã, e todos que estão dormindo morrem. E então todo mundo que adormece depois disso morre. Então, os sobreviventes são os párias da sociedade - os insones, ou trabalhando no turno do cemitério, ou os malfeitores fazendo algo depois do expediente, e todos estão tentando permanecer vivos por tempo suficiente para descobrir o que aconteceu, para que possam salvar si mesmos.

Fiel ao seu nome, Dia 5 pega no quinto dia do apocalipse e é contada por meio de flashbacks e uma história frenética de movimento para a frente - Hullum descreve isso como um 24 encontra Perdido vibe - isso vai ao ar em uma primeira temporada de seis a dez episódios de trinta minutos no próximo ano.

Hullum e Rooster Teeth desenvolvem material com muita confiança, e as chances são de que o mesmo público que gosta de suas piadas em Lazer Team e sua aventura de anime em RWBY provavelmente também gostará de seu drama de prestígio em Dia 5 , também. No mínimo, eles estarão a bordo para ver o que eles descobrem. E Hullum, por sua vez, reconhece a oportunidade que isso apresenta.

Espero que nunca consideremos o público garantido. Eles têm sido extremamente solidários e o que eles têm mostrado repetidamente é que fazemos coisas maiores ou mais ambiciosas, eles nos recompensam por isso. Acho que as únicas vezes em que estivemos fora de sincronia com nosso público foi em não nos empurrando, Hullum diz. Há uma citação de Henry Ford de que gosto muito. Ele diz: ‘Se eu tivesse dado às pessoas o que elas queriam, teria feito um cavalo mais rápido’. Você tem que evoluí-lo. Você tem que ver o que as pessoas estão pedindo e também ler nas entrelinhas. Sempre há outra maneira de evoluir.